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Preguntas curiosas: ¿Cuál es la papa más grande que se haya cultivado?

Crédito: Corbis a través de Getty Images
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A medida que las cosechas llegan a Gran Bretaña, siempre disfrutamos de imágenes de vegetales gigantes que aparecen en varios espectáculos. Pero la historia del más grande de todos es absolutamente fascinante. Martin Fone, autor de 'Cincuenta preguntas curiosas', investiga.

La 'papa Maggie Murphy' con un peso de 86 libras 10 oz. Esta foto de la papa de Joseph Swan fue tomada por Adam Talbot y publicada, entre otros lugares, por The Strand Magazine en 1897. (Imagen de Ken Welsh / Design Pics / Corbis vía Getty Images)

La respuesta corta es simple: pesaba 8 lb 7 oz y fue cultivada por Peter Glazebrook de Northamptonshire en 2010.

Sin embargo, la respuesta larga es absolutamente fascinante, e involucró un engaño internacional que aún resuena hoy, y que involucra una historia temprana (aunque lejos de ser la primera) de 'Photoshopping' una imagen.

Hay tres protagonistas principales en nuestra historia; un productor de papa llamado Joseph Swan, el editor de Loveland Reporter, un WL Thorndyke y Adam Talbot, un fotógrafo.

Swan estaba muy orgulloso de sus papas, afirmando haber cultivado 26, 000 libras de la cosecha tuberosa en un año en un solo acre de tierra en su granja a las afueras de la ciudad de Loveland en Colorado. La feria callejera de Loveland estaba en el horizonte y Thorndyke sugirió que el agricultor se permitiera un anuncio publicitario para impulsar la venta de sus cultivos. Su idea era crear una fotografía que mostrara a Swan orgullosamente portando una papa enorme. La imagen resultante podría usarse como un volante para promover las mercancías de Swan.

Thorndyke contrató los servicios de Talbot quien, considerando que no tenía una computadora ni ningún software inteligente, mostró un considerable ingenio para crear la foto requerida. Tomó una foto de un spud, la hizo volar tan grande como lo permitieron los límites de la tecnología, pegó la imagen en un tablero que había cortado y luego hizo que el sonriente Swan posara con la patata gigante en su hombro .

"La historia original se extendió como un incendio forestal a nivel nacional e internacional y Swan se vio inundado de solicitudes para ver el spud"

La imagen parecía hacer el truco, causando alegría y alegría entre los lugareños, muchos de los cuales solicitaron copias. Todo estaba bien hasta que en 1895 una imagen llegó a manos de un neoyorquino llamado Dumont Clarke, quien quedó impresionado por la inscripción en la parte posterior que decía que la papa tenía 28 pulgadas de largo por 14 pulgadas de ancho y había sido exhibida en las oficinas de la Loveland Reporter, lo pasó a la revista Scientific American.

Los estándares editoriales no deben haber sido muy robustos en el momento en que el Scientific American lo publicó como una noticia con un impresionante grabado de dicho spud el 18 de septiembre de 1895. Pronto se dieron cuenta de que la foto era falsa e imprimieron una retractación enojada; 'la foto ... demuestra ser un gran fraude, siendo una invención del fotógrafo que nos impuso a nosotros y a otros. Un artista que se presta a tales métodos de engaño puede ser calificado como un bribón de pura sangre, para ser rechazado por todos.

Pero el genio estaba fuera de la botella. La historia original se extendió como un incendio forestal a nivel nacional e internacional y Swan se vio inundado de pedidos de ver el spud o de obtener algunas semillas de la planta para que pudieran cultivar su propia patata de mamut. Swan se cansó de explicar que era un engaño que se había salido de control, y al final recurrió a decir que había sido robado.

La historia volvió a circular, cuando apareció, con la fotografía original, en la revista de Londres, la revista Strand. También imprimieron una retractación, pero todavía aparece de vez en cuando hasta el día de hoy.

Si la fotografía de Talbot no es el primer ejemplo de una imagen manipulada, los artistas y los pioneros de la fotografía han estado haciendo que las cámaras mientan durante décadas, pero sin duda fue la primera en ganar tracción internacional y ayudó a inspirar a todo tipo de imitadores. Con el costo de la caída de la fotografía, hubo una moda entre los fotógrafos para crear imágenes, reproducidas como postales de productos agrícolas y lácteos imposiblemente grandes. Probaron inmensamente popular. No está claro si Talbot estaba aprovechando esta tendencia o si fue el precursor. Fue una hazaña notable, como quiera que lo mires.

En cuanto al poseedor del récord real, el Sr. Glazebrook ">

La papa más pesada del mundo: //t.co/EXdr89XwLw pic.twitter.com/ZuBRDszFtl

- Country Life (@Countrylifemag) 6 de septiembre de 2018

Peter Glazebrook con su cebolla récord mundial (Alamy)

Peter Glazebrook, de Newark en Nottinghamshire, con una zanahoria de 20 lb (Alamy)

Peter Glazebrook con una médula de 66.8 kg (Foto de Charlotte Graham / REX / Shutterstock)

Peter Glazebrook con su esposa Mary y su coliflor gigante, que se cree que son dignos del Libro Guinness de los Récords (Foto de Jenny Goodall / Daily Mail / REX / Shutterstock)

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