Principal naturalezaPreguntas curiosas: ¿Cuál es la picadura de insecto más dolorosa del mundo y dónde le dolería más?

Preguntas curiosas: ¿Cuál es la picadura de insecto más dolorosa del mundo y dónde le dolería más?

Crédito: Foto por FLPA / Hugh Lansdown / REX / Shutterstock - Adulto de hormiga bala (Paraponera clavata), de pie sobre una hoja en la selva, PN Tortuguero, provincia de Limón, Costa Rica
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¿Se puede calibrar la intensidad de diferentes picaduras de insectos ", investiga el autor de 'Fifty Curious Questions'.

Hace poco tiempo, una avispa me picó. La molesta criatura de alguna manera logró abrirse paso a través del respiradero en la manga de mi camisa y luego se quedó atascado. Como podría haber hecho en circunstancias similares, la avispa entró en pánico, y en su ansiedad por encontrar una salida, me picó.

Muy doloroso también lo era.

Logré darme cuenta de lo que estaba sucediendo antes de que tuviera la oportunidad de atacar de nuevo y, lamento, en un lapso inusual en un estado no zen, lo maté.

Fue una sorpresa para mí saber que existe el índice de dolor de picadura de Schmidt, que califica, usando la abeja como punto de referencia, el dolor de una picadura de una de las setenta y ocho especies de himenópteros cuidadosamente seleccionados: abejas, hormigas, avispas y similares para ti y para mí.

Schmidt elaboró ​​una escala que va de cero a cuatro, no se otorga nada a una criatura que empaca una picadura que no es capaz de romper la piel, y un enorme cuatro, como dicen en los programas de juegos, a las picaduras más dolorosas conocidas.

La hormiga bala (foto superior) y el halcón tarántula obtuvieron un cuatro perfecto. Schmidt luego agregó que la hormiga bala en realidad valía un puntaje de "4+", comparando su aguijón con "caminar sobre carbón en llamas con una uña de tres pulgadas incrustada en el talón".

Una tarántula (aka Spider Wasp) en un árbol en un huerto en Cotacachi, Ecuador

Todo eso está muy bien y es útil para consolarte, ya que tu dolor temporal podría haber sido mucho peor si hubieras encontrado una hormiga bala en pleno flujo, pero, como se dio cuenta Michael L Smith de la Universidad de Cornell, esa es solo la mitad de la historia. Seguramente la sensación de dolor variará dependiendo de en qué parte del cuerpo te pica.

Si eso es cierto, no puede haber un valor absoluto asignado a la picadura de ninguno de los miembros de la familia Hymenoptera. Entonces, como es el camino con los científicos, decidió llevar a cabo un experimento para establecer si el dolor varía y cómo varía según la ubicación de la picadura.

La forma en que eligió experimentar fue tomar la humilde abeja melífera, o una cantidad de ellas, me imagino, y hacer que picaran una de las veinticinco partes del cuerpo seleccionadas. La investigación prospera en voluntarios dispuestos a ayudar a las personas con batas blancas a extender los límites del conocimiento humano, pero por alguna razón inexplicable, Smith no pudo encontrar ninguno y por eso realizó los experimentos en sí mismo.

Si recuerdo mi química, debes describir tu metodología al contar un experimento, y la de Smith fue bastante simple. Sostuvo la abeja contra la parte del cuerpo a analizar hasta que sintió la picadura por primera vez; lo mantuvo allí por cinco segundos; Luego retiró la abeja, dejando el aguijón en su lugar durante un minuto antes de quitarlo con unas pinzas. Por supuesto, en este momento la abeja está muerta.

Smith ideó una escala que va del uno al diez para determinar o describir la intensidad del dolor en cualquier parte del cuerpo, y cada parte fue picada tres veces. La calificación de dolor para cada ubicación se promedió en las tres rondas y se clasificó según la puntuación. Como Smith observó secamente en su artículo: "Todas las picaduras indujeron dolor en el autor".

El mensaje claro de esta investigación es que el dolor realmente varía según el lugar donde te pica. Los lugares de menor rango fueron el cráneo, el dedo medio y la parte superior del brazo, todos con un puntaje de 2.3, mientras que las partes más dolorosas fueron la fosa nasal (con un puntaje de 9.0), el labio superior (8.7) y el eje del pene (7.3). Axila, mejilla, palma y escroto todos obtuvieron 7.0. Si desea disfrutar de un 5.0, debe ser picado en el arco del pie, el antebrazo o la parte posterior de la rodilla.

Es realmente útil saberlo, pero dependemos de que el umbral de dolor de Smith esté más o menos en línea con el nuestro. Creo que necesitamos más datos. Cualquier voluntario "> Martin Fone es autor de 'Fifty Curious Questions', de la cual este artículo es un extracto. Obtenga más información sobre su libro o puede solicitar una copia a través de Amazon.


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