Principal estilo de vidaPreguntas curiosas: ¿Cuál es el tótem más grande del mundo?

Preguntas curiosas: ¿Cuál es el tótem más grande del mundo?

Tótem en Vermillion Bay, Ontario, Canadá. Crédito: Alamy
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Martin Fone se encuentra intrigado por el tótem, y se pregunta cuál es el más grande jamás realizado.

A decir verdad, los tótems no han sido lo más importante en mis pensamientos. Fue solo durante mi reciente viaje al norte de la costa noroeste de América del Norte que le di al tema algo en mente, pero para muchos de los pueblos indígenas de la zona son una gran cosa.

Nadie sabe con certeza cuándo comenzó la práctica de tallar y erigir postes. Los primeros exploradores y visitantes de la zona en el siglo XVIII no hicieron referencia a ver tótems. Es posible que, por supuesto, hayan tenido otras cosas en mente, pero son tan llamativos que habría pensado que merecían una mención. No fue sino hasta 1789 que un marinero, John Meares, informó por primera vez que vio un tótem y dos años más tarde, John Bartlett hizo el primer dibujo de uno, un poste frontal de 40 pies de altura en la aldea Haida de Dadens en el archipiélago colombiano británico de las islas Queen Charlotte.

Tótems de la primera nación de Namgis, cementerios de Namgis, el pueblo de Alert Bay, Cormorant Island, Columbia Británica.

Los tótems comenzaron a proliferar a principios del siglo XIX y en la década de 1880 eran tan comunes que eran uno de los artículos imperdibles en la lista de turistas que llegaron al área en barcos de vapor. Aunque los postes estaban hechos de madera resistente a la pudrición, principalmente de los cedros gigantes ubicuos y los cedros rojos occidentales, las condiciones climáticas del área son tan húmedas y lluviosas que eventualmente se pudren.

Algunos de los pueblos indígenas de la zona tenían una visión fatalista del entorno en el que vivían. Nada dura para siempre y, por lo tanto, cuando un tótem se estrella contra la tierra, ha cumplido su propósito y es hora de hacer uno nuevo. Los tótems de pie rara vez tenían un programa de mantenimiento. La consecuencia de todo esto es que quedan muy pocos tótems que datan de antes del siglo XX y muchos de los que ves hoy fueron tallados y erigidos relativamente recientemente.

Sin embargo, la tradición oral sugiere que la práctica de tallar símbolos tiene un largo legado. Puede ser que la existencia de la mano a la boca que llevaron y las herramientas de baja calidad que usaron no condujeran a demostraciones tan elaboradas de su patrimonio cultural hasta que la oportunidad de comerciar con el hombre blanco cambiara su fortuna, si, lamentablemente, solo temporalmente.

No todos los 'tótems' están hechos por el hombre, como lo demuestra la pila de Tótems en Monument Valley.

Hay varios tipos de tótems, que sirven para diferentes propósitos. Algunos fueron colocados frente a una vivienda, a menudo actuando como una puerta con un agujero en la parte inferior, informando a los visitantes sobre la ascendencia de las personas que vivían allí. Este era el tipo que vio Bartlett, describiéndolo así en su diario; “La entrada [a la casa] fue cortada de un gran árbol y tallada de arriba abajo. La puerta estaba hecha como la cabeza de un hombre y el pasillo donde estaba la casa entre dientes ”. Otros se colocaron dentro de la vivienda, actuando como soportes para las vigas del techo. Algunos eran postes independientes cuyo propósito era conmemorar a los antiguos jefes y ancianos, mientras que otros tenían un nicho en la parte superior en el que se podían alojar los restos de los muertos.

Las tallas son generalmente una mezcla de símbolos específicos de la familia o rama de la tribu o seres sobrenaturales que una vez fueron encontrados por sus antepasados, lo que les otorga el derecho de representarlos en sus crestas. Las tallas también contienen símbolos de la identidad específica del grupo, que se utilizan para diferenciarlas de otras ramas y grupos e informar a los visitantes de quiénes eran. Otros símbolos representan eventos notables en su historia compartida.

Mientras navegaba por el pasaje interior de Columbia Británica hacia Vancouver en el MS Nieuw Amsterdam, mis compañeros y yo fuimos invitados a congregarnos en el babor del barco mientras navegábamos junto a Alert Bay. Se nos dijo que si forzáramos nuestros ojos, veríamos en el asentamiento en la isla el tótem más alto del mundo. Efectivamente, había un poste alto y delgado en la distancia y eso fue lo suficientemente bueno para mí.

Lo que no había apreciado era el grado de controversia que existe sobre el tótem Alert Bay. Para empezar, el polo es algo inusual ya que sus tallas y símbolos representan una serie de facciones de las personas Kwakwaka'wakw deliciosamente llamadas en lugar de una sola agrupación familiar. Tallado en la década de 1960 por un equipo dirigido por Jimmy Dick, el poste no se levantó hasta 1973.

Tótem más alto del mundo, cerca de Big House, pueblo de Alert Bay en Cormorant Island, North Vancouver.

Mide 173 pies de alto, pero está hecho de dos secciones, una de 163 pies de alto y luego una sección superior de diez pies, unidas y sostenidas en posición vertical por cuerdas de sujeción. Y es esta construcción de múltiples secciones lo que ha creado pedales tótem, hay pedantes en todos los ámbitos de la vida, creo, en el camino de guerra. Afirman que el poste debe estar hecho de una sola sección de madera. Tan polémico es el tema que el poste de 185 pies en Victoria, Columbia Británica, nuevamente construido a partir de secciones, fue derribado después de las protestas.

Luego está el tótem que se encuentra en McKinleyville en California. Tallado en 1962 por Ernest Pierson, medía 144 pies y 8 pulgadas. Con un pararrayos de cobre unido a la parte superior, alcanzó una altura de 159 pies y 5, 5 pulgadas, no tan alta como la de Alert Bay, pero al menos la buena gente de McKinleyville tuvo la satisfacción de saber que era el más alto que se podía distinguir. de una sola pieza de madera.

Uno de los reclamantes al título del tótem más alto del mundo en McKinleyville, California.

Incluso sin la antena se mueve el tótem en Kalama en el estado de Washington, que mide 140 pies de altura. Pero el tótem de Kalama también ha sido criticado por los críticos. El tallado, completado a principios de la década de 1960, no fue realizado por un artesano indígena.

Al igual que con todas las preguntas aparentemente simples, no hay una respuesta fácil. Parece que donde hay un récord, hay terreno fértil para las disputas.

Al menos el título del tótem más grueso del mundo no está en disputa. Esto se encuentra en Duncan, Columbia Británica. Mide poco más de seis pies de diámetro y la talla, en el estilo Kwakwaka'wakw y completada por Richard Hunt en 1988, representa a Cedar Man transformándose en su forma humana.

Centennial Pole, tótem de Calvin Hunt en Duncan, Cowichan Valley, Isla de Vancouver, Columbia Británica, Canadá.


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