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Preguntas curiosas: ¿Qué canción de pájaro es más ruidosa?

El Screaming Piha es tan ruidoso como estar de pie junto a los altavoces en un concierto de heavy metal, pero todavía no es el pájaro más ruidoso del mundo ... Crédito: Alamy Stock Photo
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Tendemos a pensar en el canto de los pájaros como entrañable y delicado, pero hay pájaros por ahí que avergonzarían al cuerno de niebla promedio. Martin Fone descubre cuál es el más ruidoso.

Primera emisión el 6 de mayo de 2013, duró solo noventa segundos, pero fue una alegría de 90 segundos. Consistente, simplemente, en una viñeta de un pájaro, ilustrada por fragmentos de su canción, Tweet of the Day en BBC Radio 4 se abrió con la historia del cuco, narrada por Sir David Attenborough. Rápidamente se estableció como uno de mis favoritos, tanto que organicé mi viaje para poder escucharlo en el tiempo que me llevó estacionar mi auto. La contaminación acústica, junto con la disminución de la población de aves, nos ha robado, lamentablemente, a muchos de nosotros la oportunidad de disfrutar del canto de los pájaros sin interrupciones y como la naturaleza lo pretendía. Esta fue la segunda mejor opción y es un testimonio de la popularidad del concepto de que todavía se está ejecutando.

Por fascinantes que fueran estas imágenes auditivas, faltaba algo para mí. No teníamos idea del volumen del pájaro. Cada llamada era clara como el cristal y estaba bellamente grabada, pero el oyente tenía poca idea de si el pájaro en cuestión tenía una canción delicada o la tocaba como un cuerno de niebla. Al ser maldecido con una mente curiosa, me propuse averiguar qué pájaro tenía la canción más ruidosa.

Los nombres siempre pueden proporcionar una pequeña pista y si te llaman una piha que grita, Lipaugus vociferans para darle su etiqueta ornitológica, es probable que tengas fama de hacer una raqueta.

Un nativo de los bosques húmedos de la Amazonía, no hay mucho que ver, lo digo como un no piha, que posee un plumaje gris opaco. Lo que le falta en la belleza lo compensa más que lo que compensa el volumen de su canción, llegando a los asombrosos 116 decibelios (db). Para poner eso en algún tipo de contexto, el nivel considerado seguro para el oído humano es de 85 db; El umbral de dolor para la mayoría de nosotros es de 110db. Y 116db? Eso es equivalente a pararse al lado de los oradores durante un concierto de heavy metal en el estadio de Wembley.

Impresionante como puede ser el volumen del grito de la llamada de piha, algunas investigaciones, realizadas por Mario Cohn-Haft del Instituto Nacional de Investigación del Amazonas y Jeff Podos de la Universidad de Massachusetts, informaron en la edición del 21 de octubre de 2019 de Current Biology, revela que ha sido derribado por un rival aún más fuerte, el campanario blanco ( Procnias albus ).

Los rituales de cortejo pueden sacar lo mejor (y lo peor) de la especie masculina. Cuando los bellbirds están cortejando, la hembra aterriza en una rama a un metro de su novio. Luego comienza a darle una serenata con una canción de dos notas de su repertorio. Al entregar la primera nota, el macho se aleja de su intención. Luego se da vuelta, el largo zarzo negro en su cabeza se vuelve como un látigo y pone en peligro a su compañero, y le entrega una penetrante segunda nota directamente a la hembra. Para entonces, la hembra, sabiendo lo que está por venir, retrocede unos metros. Si ella está satisfecha con la intensidad y el volumen de su llamada, el amor está en el aire.

Y qué llamada es. Los científicos lo midieron como, en promedio, una asombrosa cifra de 125.4 db. Eso es más o menos lo mismo que pararse en la cubierta de un portaaviones mientras un caza a reacción despega a su lado, con sus quemadores posteriores a todo volumen.

Entonces, ¿cómo puede un pájaro relativamente pequeño, no tiene más de doce pulgadas de largo de punta a punta y pesa alrededor de 250 gramos, hacer una raqueta así? Oculto por el plumaje blanco del macho, descubrieron los científicos, hay un cofre musculoso y esculpido con tejido cinco veces más grueso que la mayoría de las aves de su tamaño. También posee un pico que se abre fenomenalmente ancho. La combinación de los dos le permite subir el volumen de su canción.

Un nativo, también, de los bosques amazónicos, el pájaro campana tiene una gran cantidad de alimentos y no tiene depredadores naturales, su presencia siempre pone un poco de amortiguación en la publicidad de su paradero. Los científicos creen que, en lugar de evolucionar de una manera que aumenta sus posibilidades de supervivencia, las aves han tenido el lujo de desarrollar rasgos que mejoren su atractivo mutuo.

Fuerte como el pájaro campanario, es poco probable que lo escuchemos aquí, así que, naturalmente, necesitamos descubrir cuál es el pájaro más ruidoso de Gran Bretaña. Las aves vienen en todas las formas y tamaños y algunos, ansiosos por desarrollar lo que podría llamarse un campo de juego nivelado, han sugerido usar una métrica que mide el volumen de la canción por gramo de peso corporal. En esta métrica, el wren sale en la cima. Pero si solo quieres ir por puro volumen, entonces la agua madre de salmuera, con su característica voz en auge, pesa 101 db. Orejas partidas, sin duda, pero una pálida sombra del blanco campanario.

En una entrevista, Podos reveló que no había ningún beneficio particular para identificar el canto de los pájaros más ensordecedor. Puede que tenga razón, pero ese no es el punto de una pregunta curiosa. La sed de conocimiento, en todas sus formas, es todopoderosa y, por lo menos, por ahora, se ha planteado otra cuestión.


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