Principal comida y bebidaPreguntas curiosas: ¿Quién inventó el gin-tonic?

Preguntas curiosas: ¿Quién inventó el gin-tonic?

Un vaso de gin-tonic con hielo y lima, sentado sobre viejas maletas de cuero, porque ¿de qué otra forma te gustaría que se sirviera?
  • Libros
  • Preguntas curiosas
  • El bar de cócteles

El gin-tonic es posiblemente el mejor cóctel jamás creado, pero ¿quién mezcló por primera vez estos dos ingredientes aparentemente improbables? Un nuevo libro busca abordar esta curiosa pregunta.

La ginebra es la bebida que se ha apoderado del mundo: la bebemos en cantidades récord, y no pasa ningún día sin noticias de una marca recién lanzada que llegue a Country Life .

Y con la ginebra viene el tónico. Ya sea que esté contento con las cosas del supermercado de 29 peniques, las Schweppes clásicas o las variedades novedosas que han hecho multimillonarios de sus inventores, es el doble acto líquido más famoso de la historia.

Un nuevo libro de Kim Walker y Mark Nesbitt titulado Just the Tonic: a Natural History of Tonic Water (Kew, £ 18) analiza el agua tónica a través de los siglos. Seremos honestos: lo abrimos temiendo algo vergonzoso y académico; en cambio, nos encantó descubrir que era un libro deliciosamente accesible, y ricamente ilustrado.

El libro cubre una gran cantidad de terreno, no te sorprenderá saber que hay un capítulo entero dedicado al gin-tonic, y está claro desde el principio que los autores no estaban preparados para aceptar simplemente las numerosas historias de origen. allí para la bebida:

Los relatos modernos y repetidos de los orígenes anteriores del gin-tonic atribuyen su invención a los oficiales del ejército indio que toman su dosis diaria de quinina amarga regada con ginebra y refrescos. Algunos fechan esto ya en 1825, apenas cinco años después de la primera extracción de quinina.

Aunque tanto la quinina como el agua de soda estaban disponibles en la India en este momento, es poco probable que este sea el verdadero origen, y no se han encontrado registros o referencias que lo respalden. Una historia similar sobre el origen del alcohol con quinina se cuenta en Francia de Dubonnet, el aperitivo a base de vino y favorito de la difunta Reina Madre. Este vino tónico fue inventado en 1846 por Joseph Dubonnet, usando una mezcla de hierbas y quinina, y se dice que fue comisionado por el gobierno para tentar a la Legión Extranjera francesa a tomar sus medicamentos antipalúdicos en el extranjero. Creemos que estos mitos de origen para Dubonnet y el gin-tonic tienen más probabilidades de originarse en la larga y verdadera historia de la mezcla de quinina con alcohol como tónico medicinal.

Un médico que intenta administrar medicamentos a un marinero carbuncado, borracho de grog, por W. Elmes (1811). © Colección Wellcome

Walker y Nesbitt luego explican cómo no fue hasta la década de 1850 que el ejército británico comenzó a usar la quinina en agua tónica para combatir la malaria, pero el agua tónica de la época era una bebida muy diferente a lo que ahora sabemos .

Se tomó diariamente como preventivo, no solo como una cura. La cantidad recomendada era de uno a dos granos por día, en jerez u otra bebida alcohólica, entre 65 y 130 miligramos. Un agua tónica moderna contiene un máximo de 83 miligramos de quinina en un litro. Para lograr cualquier efecto preventivo de un vaso típico de gin-tonic habría requerido una concentración de quinina de cinco a diez veces mayor que en un tónico moderno.

Hasta diez veces más quinina significa una bebida mucho más amarga, por supuesto, pero para fines medicinales fue vital:

No es sorprendente que no hayamos encontrado ninguna recomendación para el consumo de gin-tonic como preventivo en los manuales médicos de la época. Cualquier persona que planee auto-dosificarse con agua tónica moderna también debe tener en cuenta los resultados de un ensayo de investigación alegre en 2004. Esto midió los niveles sanguíneos de quinina después de que los voluntarios bebieran entre 500 ml y 1, 000 ml de agua tónica en 15 minutos. Incluso con esta cantidad, las pruebas mostraron solo un efecto protector breve y mínimo contra la malaria.

La necesidad de tomar ventaja parece ser aún más apremiante, en otras palabras. Pero, ¿qué pasa con la mezcla de ginebra, específicamente, con agua tónica ">

Sin embargo, el partido hecho en el cielo estaba esperando a suceder, ya que 'gin and bitters' había sido popular en Inglaterra desde el siglo XVIII.

La parte amarga consistía en recetas que contenían ingredientes como genciana, calamo, angélica, jengibre, naranja amarga y, a veces, corteza de cinchona. Las recetas para versiones caseras y mezclas patentadas como Angostura o Stoughton bitters estaban disponibles, y estas últimas se anunciaron como un tónico para "todos los climas enervantes y calurosos". Una ginebra rosada, con sabor a ginebra con algunos trazos de amargos de Angostura, era la bebida preferida de los oficiales navales en el mar.

En un relato de Panamá en 1855 por Robert Tomes, se hace referencia a la quinina como un sustituto de los amargos para crear cócteles de quinina para los bebedores sedientos con el beneficio adicional de mantener alejados los gases, pero no especifica el espíritu con el que se mezcla. De todos modos, Tomes no piensa mucho en ellos y recomienda un cóctel de champán.

Los autores dejan en claro que todos los ingredientes, literalmente, estaban en su lugar ...

Por lo tanto, tenemos abundante evidencia de bebidas ginebra con un perfil amargo, a veces basado en quinina, pero sin evidencia de dilución por agua, con gas o sin gas.

En contraste, también tenemos evidencia de una bebida que contiene ginebra y agua con gas, pero que carece de quinina. Esta es la eslinga de ginebra, registrada en libros de bar, artículos e incluso algunos poemas de al menos 1829. La eslinga contiene una refrescante mezcla de ginebra, gaseosa (o agua), azúcar, hielo y una rodaja de cítricos; todo en gin-tonic excepto la quinina.

El gusto por la ginebra y el amargo y las gin hondas pueden haberse fusionado naturalmente en el cóctel clásico que ahora conocemos, pero este próximo paso está frustrantemente mal documentado.

'Frustrantemente mal documentado': tres palabras para convertir las venas de cualquier historiador en hielo.

Maquinaria de agua de soda y una receta de ginebra, de The Gentleman's Table Guide de Edward Ricket (1872). © Wellcome Collection, como se usa en 'Just the Tonic'

El libro continúa:

La primera referencia conocida al gin-tonic como cóctel de bar se encuentra en la revista Anglo-Indian Oriental Sporting Magazine en 1868, una década después del primer agua patentada de quinina tonic. El término era evidentemente una frase familiar en la India, y los asistentes a una carrera de caballos en Sealkote (Sialkot) lo llamaron al terminar la noche.

Note aquí los contextos dobles del ejército y las carreras de caballos; ambos son importantes en la historia temprana del gin tonic.

Otras referencias en este período temprano muestran que se disfrutó durante las décadas de 1870 y 1880 como una bebida placentera, en lugar de medicinal, para aliviar el calor de los climas tropicales, y se asoció particularmente con los ingleses. Un periódico sudafricano, The Lantern, en 1881 se burló de un inglés recientemente 'importado' que es reconocido por su arrogancia y mirada, mientras toma un gin-tonic.

La primera referencia conocida de 'gin tonic' en forma impresa. Revista Sporting Oriental (1868). Bibliotecas de la Universidad de Minnesota.

Walker y Nesbitt luego citan todo tipo de otros ejemplos, desde literatura, medicina, periodismo y diarios de viaje, antes de volver a lo que sucedió entre la invención del agua tónica y esa primera referencia en 1868.

Los veinte años posteriores a la patente de agua tónica de [Erasmus] Bond de 1858 es el período crucial en la invención del gin-tonic. Las aguas tónicas se comercializaban en Gran Bretaña a principios de la década de 1860, con las bebidas embotelladas y la tecnología para exportarlas a la India.

Quizás igualmente importante, en la década de 1880, las plantaciones de India, Sri Lanka y Java obtuvieron suministros baratos y confiables de quinina, un ingrediente clave del agua tónica. Todas las referencias del siglo XIX al gin-tonic, desde 1868 en adelante, son de la India y muchas, pero no todas, tienen conexiones militares. En 1870, Schweppes usó el nombre apropiado Indian Tonic Water para su agua tónica.

Sin embargo, no hay nada que sugiera un propósito médico en su consumo, más bien son las propiedades refrescantes del gin-tonic en los trópicos las que destacan. Sin embargo, las propiedades medicinales de la quinina son relevantes para los orígenes del gin tonic. La larga historia de la quinina como tónico para la salud general seguramente inspiró a Bond a desarrollar su agua tónica y alentó un mercado listo para el producto.

Igualmente, la larga historia de la quinina en las bebidas alcohólicas, ya sea en vino tónico o en bebidas espirituosas, debe haber sugerido a los primeros consumidores de gin-tonic que la combinación era plausible. E, incluso si no se consume específicamente como antipalúdico, las connotaciones saludables de la quinina sin duda contribuyeron a su reputación como una bebida adecuada para climas calientes.

Entonces ahí lo tienes. Con los cócteles a base de ginebra y los tónicos con quinina populares, el G&T parece que fue un accidente (feliz) esperando a suceder.

Walker y Nesbitt continúan sugiriendo nuevas formas de refinar la historia de la bebida, tal vez observando las facturas de bares de un desastre de los oficiales de la época o profundizando en la historia de la compañía en Schweppes.

Sin embargo, en este caso nos parece que hay algo bastante apropiado en los recuerdos borrosos, como si la alegre invención de esta bebida clásica condujera a un momento tan estridente que nadie podía recordar lo que había sucedido la noche anterior.

Just the Tonic: a Natural History of Tonic Water (Kew, £ 18) por Kim Walker y Mark Nesbitt ya está disponible.


Categoría:
Una gran casa de campo en Sussex con 11 habitaciones, siete salas de recepción y espacio para 20 autos.
Seis magníficas propiedades mediterráneas en venta, incluida una isla para llamarla propia frente a la costa de Sicilia