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Preguntas curiosas: ¿Por qué las pieles de plátano son tan resbaladizas?

Crédito: Getty Images
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La resbaladiza letalidad de la cáscara de plátano desechada, sustancialmente más resbaladiza que el hielo, es un elemento básico de los bocetos cómicos en todo el mundo, pero ¿qué es lo que hace que nuestra fruta tropical favorita sea tan peligrosa? Esta cepa de plátano, en 1834 en las casas de cristal en Chatsworth para el sexto duque de Devonshire, William Cavendish, de quien recibe su nombre.

Este tipo de plátano es estéril y solo puede reproducirse creando clones de sí mismo. Esto significa que habrá uniformidad en la forma en que crece la planta, cuándo y cómo se desarrollará la fruta, y cómo aparecerá después de haber sido transportada en un contenedor refrigerado. Tan predecible es que los productores pueden maximizar el potencial de ganancias de cada planta mientras satisfacen la demanda de los consumidores de bananas baratas.

El Cavendish tomó el manto del mejor plátano del mundo del Gros Michel en la década de 1950 cuando este último fue eliminado por una enfermedad fúngica, conocida como Enfermedad de Panamá, que atacó su sistema de raíces. Sin embargo, su dominio se ve amenazado por su propia susceptibilidad a una enfermedad fúngica, llamada TR4, una forma de marchitez por fusarium, y la carrera está en busca de un nuevo cultivar. En 2018, un equipo de científicos holandeses anunció el desarrollo de un Cavendish modificado genéticamente que, al menos hasta la fecha, ha demostrado ser inmune al TR4. El futuro de nuestros plátanos baratos puede ser seguro.

Nuestros primos estadounidenses tomaron el consumo de la fruta un poco antes que nosotros, cuando Carl B Frank comenzó a importarlos a la ciudad de Nueva York desde Panamá a mediados del siglo XIX.

Pronto se convirtieron en una forma popular y conveniente de comida callejera, pero ¿qué hacer con las pieles? Lamentablemente, la respuesta parecía ser arrojarlos a la calle.

En la década de 1880, la revista Harper's Weekly consideró necesario recordar a sus lectores que descartar una cáscara de plátano en un pavimento podría causar que alguien se rompa una extremidad. Las autoridades de St. Louis dieron un paso más en 1909, prohibiendo el "lanzamiento o lanzamiento" de una cáscara de plátano en una vía pública.

Las calles de Nueva York a fines del siglo XIX estaban llenas de basura hasta los tobillos y las pieles de fruta podridas causaron un problema particular al peatón desprevenido. Aunque los cerdos deambulaban por las calles, no podían controlar el problema y los periódicos publicaban, de vez en cuando, historias sobre los últimos percances. En 1884, el New York Times informó que "un comerciante rico, de 75 años ... se puso una cáscara de plátano frente a su casa y se rompió la pierna derecha cerca de la cadera ... no se espera que se recupere".

Basura dejada por los caminantes en la cumbre del viejo hombre de Coniston en el Lake District, Reino Unido.

Algo tuvo que hacerse. Tomó una combinación del entonces jefe de la policía de la ciudad de Nueva York, Theodore Roosevelt, que libró la guerra contra el peligro de la piel del plátano, "insistiendo particularmente en su tendencia a arrojar a las personas al aire y derribarlas con una fuerza terrible sobre el pavimento duro". y el nombramiento de George Waring como jefe del departamento de saneamiento de la ciudad en 1895 para llevar algo de orden a las calles. El equipo de limpieza de calles de Waring, vestidos con uniformes blancos, emprendió su tarea con entusiasmo y entusiasmo. En un año habían logrado su objetivo y los ciudadanos agradecidos celebraron un desfile en su honor.

Sin embargo, el peligro amarillo de la cáscara de plátano desechada se prolongó hasta el siglo XX, dejando tiempo para que la doyenne del deslizamiento de plátano de Nueva York, Anna H Sturla, dejara su huella. Durante un período de cuatro años hasta 1907, ella había reclamado $ 2, 950 en compensación por 17 caídas, once de las cuales involucraban pieles de plátano. Para cuando el New York Times la alcanzó, estaba en juicio (pero no resbalando) por presentar quejas fraudulentas.

Sin lugar a dudas, la vista de alguien cayendo locamente atrae a nuestro sentido del humor más bajo y no es de extrañar que se haya convertido en un elemento básico en el repertorio de esos comediantes que realizan payasadas. La primera mordaza de deslizamiento y caída realizada en el escenario se atribuye a la estrella de Vaudeville, 'Sliding' Bill Watson, influenciado, inevitablemente, por lo que había visto en las calles. Su acto deslizante le dio fama en la primera década del siglo XX.

Buster Keaton se desliza sobre una cáscara de plátano en The Cameraman (1928) pic.twitter.com/FMZa0iMQ2D

- GIF de películas mudas (@silentmoviegifs) 30 de julio de 2019

En 1917 Harold Lloyd trajo la broma del plátano al cine en su última película, The Flirt . Cuatro años después, Buster Keaton, en The High Sign, llevó la broma un paso más allá. La cámara muestra a Keaton acercándose peligrosamente a una cáscara de plátano pero, al contrario de lo que espera la audiencia, no se resbala. Celebrando su fuga, Keaton se desliza sobre una segunda piel que no había podido detectar. Solo hay mucho que puedes hacer con un concepto simple.

Inevitablemente, algunos científicos han tratado de determinar qué hace que la cáscara del plátano sea tan resbaladiza y si es la fruta más resbaladiza. Me dicen que la forma de medir la resbaladiza es colocar una pieza de un material dado (el objeto) en una rampa de otro material, aumentando lentamente el ángulo de la rampa. Cuando el objeto comienza a deslizarse por primera vez, tome nota del ángulo de la rampa. A partir de esto, puede calcular el coeficiente de fricción (CoF). Un CoF superior a 1 significa que el ángulo es mayor de 45 grados antes de que el objeto se deslice. El caucho sobre cemento tiene un coeficiente de 1.04, por ejemplo. Cuanto más se acerca el CoF a cero, más resbaladizo es el objeto. Caminar sobre madera con calcetines tiene un CoF de 0.23 mientras se sube a los registros de hielo a 0.15.

Un equipo de científicos japoneses, dirigido por el Dr. Kiyoshi Mabuchi de la Universidad de Kitasato, se propuso medir el CoF de un plátano. Pelaron un poco, tiraron las pieles a un piso de madera al estilo de Nueva York y procedieron a pisarlas con zapatos de goma. Registraron un CoF de 0.07 que, para ponerlo en contexto, significa que una piel de plátano es más del doble de resbaladiza que el hielo. Repitiendo el experimento con la cáscara de manzanas y mandarinas, encontraron que sus CoFs eran 0.1 y 0.225 respectivamente. Los plátanos eran los más resbaladizos de todos por una larga tiza.

La piel de un plátano, cuando está bajo presión, por ejemplo cuando lo pisa con su tamaño de nueves, libera un gel. Es este gel, más peligroso que el hielo, el que puede hacer que pierda el equilibrio y se caiga. La moraleja de la historia es tener cuidado donde pones los pies.


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