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Preguntas curiosas: ¿Por qué las elecciones menos consecuentes son las más difíciles de hacer?

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Las personas pueden tomar la decisión de comprar una casa por la que han caminado durante unos minutos, pero pueden agonizar durante horas sobre qué ver en Netflix. ¿Pero por qué? Rachael Turner investiga.

Un estudio publicado en la revista Biology Letters de la Royal Society ha respaldado la teoría de que las decisiones más difíciles de tomar son a menudo las menos consecuentes.

Investigadores de la Universidad de Georgia exploraron el comportamiento de toma de decisiones de las hormigas rocosas, Temnothorax rugatulus, presentándoles una selección de nuevas colonias. Las hormigas, que viven en colonias en grietas de rocas en Gran Bretaña y Europa, están en riesgo cuando están afuera y, por lo tanto, deben actuar rápidamente cuando emigran a nuevas excavaciones.

El equipo descubrió que cuando se les presentaba una colonia inferior, brillantemente iluminada y que ofrecía poca protección contra posibles depredadores, junto con una de las dos configuraciones superiores, las hormigas tomaron una decisión rápida. Sin embargo, lucharon para hacerlo cuando se enfrentaron a las dos colonias igualmente atractivas, que eran estrechas y oscuras.

La hormiga individual tardó casi el doble de tiempo en decidir cuándo se le dieron dos opciones aceptables en comparación con cuándo la decisión era obvia.

El proceso se invirtió cuando las hormigas trabajaron en equipo y los insectos se beneficiaron de la sabiduría de la colonia. Los grupos de hormigas se comportaron de manera más racional y tomaron menos tiempo para elegir entre hábitats similares que aquellos con diferencias significativas.

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'Estudios anteriores han demostrado que la toma de decisiones colectiva permite a las colonias de hormigas evitar ciertos errores irracionales. Aquí mostramos que lo mismo es cierto para la inversión de tiempo ', dijeron.

'Las hormigas individuales, como los humanos, irracionalmente tomaron más tiempo para completar una emigración al elegir entre dos nidos similares que al elegir entre dos nidos menos similares. Colonias enteras, por el contrario, racionalmente tomaron decisiones más rápidas cuando las opciones eran más similares ''.

Entonces ahí lo tienes. No importa si está comprando una casa o si está eligiendo qué caja se configurará a continuación. Si es claramente un ganador, saltará de cabeza. Pero cuando se trata de algo que parece ser tan gratificante (o poco gratificante) como la siguiente opción, hacer su elección puede ser pura agonía.


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