Principal comida y bebidaPreguntas curiosas: ¿Por qué las botellas de vino tienen casi la misma forma y color?

Preguntas curiosas: ¿Por qué las botellas de vino tienen casi la misma forma y color?

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Bebemos 36 mil millones de botellas de vino al año y, con algunas excepciones, casi todas vienen en botellas de vino que comparten esencialmente el mismo diseño. Martin Fone se pregunta por qué.

Las bebidas pasan de moda, pero el vino ha resistido la prueba del tiempo. La evidencia arqueológica muestra que las bodegas estaban en producción en la antigua Armenia desde el año 4100 aC y los recipientes de barro en el sitio, conocidos como kvevris y utilizados en la producción de vino, datan del séptimo milenio. El vino fue comercializado ampliamente por los fenicios que lo presentaron a las civilizaciones de todo el Mediterráneo.

La bebida encontró una audiencia aún más amplia cuando el Imperio Romano extendió su alcance. Hoy, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, se producen anualmente en todo el mundo el equivalente a 36 mil millones de botellas de vino.

No hace falta ser un genio para reconocer que almacenar el vino es una tarea difícil, pero se necesita una chispa de genio para descubrir cómo hacerlo con éxito. Obviamente, el contenedor de almacenamiento debe ser robusto pero no tan pesado como para ser difícil de mover. Debe ser hermético, de lo contrario el vino se oxidará y debe estar hecho de un material que no interactúe con el líquido. Por último, y no menos importante, el recipiente debe poder abrirse y volverse a cerrar tantas veces como sea necesario.

Hasta la llegada de la botella de vidrio a principios del siglo XVII, el vino se almacenaba (y transportaba) inicialmente en ánforas, vasijas de cerámica de dos asas forradas con cera de abejas, favorecidas por los fenicios, antiguos griegos y romanos, y más tarde en barriles hechos de roble o pino, una idea prototipo de los galos para almacenar su cerveza y luego adoptada por los romanos con cierto entusiasmo. Las primeras botellas de vidrio, desarrolladas por la fábrica de vidrio veneciana, resultaron ser ideales para el vino, ya que ofrecen un recipiente hermético y químicamente neutro. El problema era que el proceso era fenomenalmente costoso: el vidrio era muy delicado y solo los muy ricos podían permitirse tener su vino almacenado en ellos.

"Sir Kenelm mató a un hombre en un duelo, tuvo que fingir su propia muerte para escapar de las consecuencias de una aventura con Marie de Medici"

Para los ingleses, el almacenamiento del vino era un problema muy real. Según WineGB, se produjeron 15, 6 millones de botellas en Inglaterra y Gales en 2018, pero en días de antaño el clima no era propicio para el cultivo de uvas de calidad para producir algo vagamente potable. Como importante importador de vino, Inglaterra tenía un incentivo significativo para encontrar una forma más práctica de almacenar el producto.

Sir Kenelm Digby (1603-1665) ahora entra en nuestra historia.

Digby era lo que uno podría llamar un personaje más grande que la vida con una inclinación por los rasguños y las aventuras, un rasgo que heredó de su padre, que estuvo implicado en la Conspiración de la pólvora y colgó, sacó y descuartizó por sus problemas. Sir Kenelm mató a un hombre en un duelo, tuvo que fingir su propia muerte para escapar de las consecuencias de un romance con Marie de Medici, la viuda de Enrique IV de Francia, y funcionó durante un tiempo como pirata.

En diciembre de 1627, obtuvo la aprobación real para llevar un barco lleno de armas a los confines orientales del Mediterráneo, lanzando un ataque exitoso contra algunos barcos franceses anclados en el puerto veneciano de Scanderoon en la costa turca. Al regresar triunfante en febrero de 1628, Digby se sintió consternado al descubrir que las autoridades tenían que rechazar rápidamente sus acciones por temor a represalias contra los comerciantes ingleses que navegaban en el Mediterráneo.

Con la cola firmemente entre las piernas, Digby se retiró a las aguas más tranquilas del Gresham College, donde desarrolló su interés en asuntos científicos y alquímicos. Desarrolló una sustancia, el 'Polvo de simpatía', que se suponía que poseía propiedades curativas mágicas. Se dice que él dosificó a su esposa, Lady Venetia, con la poción cuando estaba enferma. Por desgracia, no funcionó; ella murió, dejando a Digby mortificada.

Retrato grabado de Sir Kenelm Digby y portada de una edición de 1668 de su Elección y Recibos Experimentados en Physick and Chirurgery .

En 1615, el Rey James el Primero ordenó que las preciosas existencias de madera de Inglaterra se usaran para construir barcos en lugar de proporcionar combustible para los hornos. En adelante, los hornos ingleses fueron quemados por carbón, y la consecuencia de esto, para la fabricación de vidrio, fue que se lograron temperaturas más altas, lo que hizo que el vidrio fuera más fuerte. Sir Robert Mansell había perfeccionado la técnica de cocción de vidrio en hornos de carbón y en 1623 se le otorgó el monopolio de instalar fábricas de vidrio, haciendo su fortuna.

En 1633, Digby, que ahora experimentaba con la producción de vidrio, recibió la visita de un ex gerente de la fábrica de vidrio de Mansell, James Howell. Howell quería que Digby aplicara algo de su maravilloso polvo sobre una herida que había sufrido al romper un duelo. Asombrosamente, el polvo hizo su magia y se forjó una amistad.

“Este vaso ahora era lo suficientemente fuerte como para almacenar vinos con alta presión interna, haciendo posible la producción de bebidas como el champán”

La combinación del conocimiento alquímico de Digby y la experiencia técnica de Mansell también hizo maravillas. Descubrieron que el calor de un horno podría aumentar aún más mediante el uso de túneles para extraer oxígeno. También vieron que cuanto mayor es la temperatura, más fuerte y grueso es el vidrio. En un par de años, Digby había perfeccionado una técnica para producir una botella que era de un color verde oscuro o marrón característico, tanto mejor para proteger el vino de los rayos ultravioleta, con paredes de vidrio fuertes y gruesas y un distintivo 'punt', el depresión cónica en el fondo de la botella que la fortalece en su punto más débil.

Bajo licencia de Mansell, Digby abrió un horno en el bosque de Dean en Newnham-on-Severn, un área con abundante suministro de carbón, y resolvió el problema de cómo producir en masa botellas fuertes y baratas. Este tipo de vidrio ahora era lo suficientemente fuerte como para almacenar vinos con alta presión interna, lo que hace posible la producción de bebidas como el champán. Hasta el día de hoy, los franceses todavía lo llaman verre Anglais .

Pero la desgracia persiguió a Digby. Luchó como Cavalier en la Guerra Civil y se vio obligado a huir del país cuando triunfaron los Roundheads. Sus rivales se apresuraron a reclamar elogios por inventar su botella más barata y más fuerte. Sin embargo, después de la Restauración, Digby recibió sus justos postres cuando en 1662 el Parlamento le otorgó una patente por sus esfuerzos. Finalmente fue reconocido como el inventor de la moderna botella de vino. Mucho bien le hizo, ya que murió tres años después.

Para nosotros, la botella de vino de Digby se vería extraña, con un fondo gordo y un cuello corto. Con el tiempo, sin embargo, se hicieron modificaciones, reduciendo su parte inferior y extendiendo el cuello. En 1821, Ricketts de Bristol recibió una patente por desarrollar una máquina que podría eliminar botellas de tamaño idéntico de una forma que reconoceríamos hoy.

La próxima vez que sirva una copa de vino, haga un brindis por Sir Kenelm Digby, descrito con razón por el biógrafo John Aubrey, como "el caballero más consumado de su tiempo".


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