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Preguntas curiosas: ¿Por qué seguimos usando el teclado QWERTY?

Crédito: Rex
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El extraño diseño de los teclados en el mundo anglófono es desconcertantemente ilógico. Martin Fone, autor de 'Cincuenta preguntas curiosas', investiga.

No soy el mejor mecanógrafo; Soy muy de la variedad de dos dedos rechonchos. Además de mi pobre destreza digital, lo atribuí al diseño del teclado. A quién se le ocurrió y por qué insistimos en usarlo ">

Sin embargo, había un problema fundamental con el diseño del teclado: cuando los mecanógrafos trabajaban rápidamente y usaban teclas adyacentes, las teclas se atascaban. Esto significaba que el mecanógrafo tenía que detenerse para liberar las llaves.

Peor aún, las teclas de las primeras máquinas de escribir golpearon la parte posterior del papel, por lo que los errores se hicieron aparentes solo cuando el papel se retiró de la máquina.

Lillian Scholes, hija de Christopher, retratada en una fotografía de 1872 conocida como 'El primer mecanógrafo'. Lillian fue fotografiada usando una máquina de escribir prototipo inventada por su padre, Christopher Latham Scholes. (Foto: Granger / Rex)

Scholes se rascó la cabeza, se dio cuenta de que era incapaz de resolver el problema de las teclas pegadas y preparó un Plan B, una disposición de los personajes de una manera que ralentizaría al mecanógrafo.

Después de mucha experimentación y utilizando un estudio de frecuencia de pares de letras preparado por el hermano del principal patrocinador financiero de Scholes, Amos Densmore, se decidió por el acuerdo QWERTY. Consideró que el nuevo arreglo era lo suficientemente importante como para incluirlo en su próxima solicitud de patente en 1878. Scholes entró en sobremarcha de relaciones públicas, alegando que el arreglo de letras del nuevo teclado era científico y aumentaría la velocidad y la eficiencia.

La realidad era cualquier cosa menos. La fila más accesible del teclado de la máquina de escribir es la del medio. Aunque alrededor del 70 por ciento de las palabras en inglés se pueden escribir con las letras A, D, E, H, I, N, O, RS y T, solo aparece A en la fila central.

Solo se pueden escribir unas trescientas palabras en inglés usando solo la mano derecha, mientras que alrededor de tres mil se pueden escribir solo con la izquierda. Como la mayoría de las personas son diestras, la distribución del teclado favorece a nuestros hermanos zurdos. Por lo menos, las manos tienen que viajar más allá del teclado de lo que hubiera sido el caso con un diseño alfabético.

Para la tecnología de oficina en ese momento, las ventajas de tener una máquina de escribir superaron las desventajas en términos de velocidad y eficiencia que impuso el teclado QWERTY, por lo que los mecanógrafos aprendieron el nuevo diseño y siguieron adelante.

Ha habido intentos de (re) introducir una disposición de teclado más lógica. El más exitoso fue el Teclado Simplificado Dvorak (DSK), desarrollado y patentado por August Dvorak, primo del compositor checo, y revelado a un mundo poco receptivo en 1932.

Dvorak se había inspirado en el trabajo de Frank y Lillian Gilbreth, pioneros en el campo de la eficiencia en el lugar de trabajo. Desafortunadamente, nunca se dio cuenta, aunque incluso en las computadoras modernas, aún puede encontrar el diseño como una opción enterrada en la configuración del software.

El diseño Dvorak, también conocido como 'Teclado estadounidense simplificado'

Parece extraño que hayamos continuado usando una solución a una deficiencia tecnológica de las primeras máquinas de escribir, particularmente porque casi todos nosotros ahora trabajamos con teclados que no tienen teclas que tengan que impresionar en un pedazo de papel. Este es claramente un ejemplo interesante de cómo nos hemos adaptado a las deficiencias tecnológicas en lugar de cambiar la tecnología.

Martin Fone es autor de 'Fifty Curious Questions', de la cual esta pieza es un extracto. Obtenga más información sobre su libro o puede solicitar una copia a través de Amazon.


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