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Preguntas curiosas: ¿Por qué te despiertas justo antes de que suene la alarma?

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Es sorprendente la frecuencia con la que abrimos los ojos justo antes de que la alarma suene, pero es una coincidencia o hay algo más en juego ">, investiga el autor de 'Fifty Curious Questions'.

¿Te has dado cuenta de cómo invariablemente te vuelves consciente justo antes de que suene la alarma temida?

Me sucede tan a menudo que siento que podría prescindir de la advertencia automática de que es hora de levantarme. Pero sin esa red de seguridad allí, me preocupa si llegaría en el momento adecuado.

¿Por qué sucede esto, me preguntaba?

Todo se reduce a su ritmo circadiano, que a su vez está controlado por un grupo de nervios ubicado en el centro de su cerebro llamado núcleo supraquiasmático. Además de controlar su reloj corporal (cuando se siente completamente despierto y somnoliento), también controla su presión arterial, temperatura corporal y su sentido del tiempo.

Naturalmente, su cuerpo es más eficiente cuando sigue alguna forma de rutina. Si eres habitual en tus hábitos (ve a la cama aproximadamente a la misma hora todos los días y levántate aproximadamente a la misma hora), tu cuerpo se adhiere a esa rutina.

Su ciclo de sueño-vigilia está regulado por una proteína llamada PER, cuyo nivel varía cada día, alcanzando su punto máximo por la tarde y cayendo en picado por la noche.

Aproximadamente una hora antes de que se suponga que debe despertarse, el nivel de PER aumenta (junto con la temperatura corporal y la presión arterial), y en preparación para su llegada, su cuerpo libera un cóctel de hormonas del estrés. Tu sueño se vuelve más y más ligero. Seguir una rutina regular significa que su cuerpo se ha preparado para que su levantamiento coincida casi al segundo al momento en que suena la alarma.

Siendo ese el caso, lo peor que puede hacer es presionar el botón de repetición, darse la vuelta y tener otros diez minutos, por tentador que sea. Su cuerpo está preparado para levantarse, por lo que retrasar el proceso lo envía a un profundo estado de descombobulación ya que las hormonas asociadas con el sueño interfieren con las hormonas que lo preparan para levantarse. El resultado es que te sientes aturdido y te has asegurado de que comenzarás el día en menos condiciones.

Parece que puedes despertarte a una hora determinada. Siempre es una pesadilla mía cuando tengo que levantarme especialmente temprano para tomar un avión en el que dormiré, pero la evidencia sugiere que tu cuerpo está un paso adelante para prepararte.

Según una investigación realizada por la Universidad de Lübeck e informada en Psychology Today, quince voluntarios fueron reclutados para dormir en un laboratorio durante tres noches. En una noche les dijeron que los despertarían a las 6 a.m. y las otras noches a las 9 a.m.

Sin embargo, los tortuosos investigadores los despertaron a las 6.30 de la mañana todos los días. En los días que pensaban que se levantaban temprano, las hormonas del estrés de los que dormían comenzaron a aumentar a partir de las 4.30 a.m.

En los días en que pensaban que iban a acostarse, las hormonas del estrés no habían comenzado a funcionar, por lo que cuando se despertaron, se sintieron atontados.

La conclusión: nuestros cuerpos comienzan a prepararnos para levantarnos en el momento en que pensamos que nos estamos levantando. Y si no te mueves antes de la alarma, ¡no estás durmiendo lo suficiente!

¡Así que ahora lo sabemos!

Martin Fone es autor de 'Fifty Curious Questions', de la cual esta pieza es un extracto. Obtenga más información sobre su libro o puede solicitar una copia a través de Amazon.


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