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Preguntas curiosas: ¿Por qué huele tan bien el césped recién cortado?

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Nada dice "La primavera está aquí" mejor que ese maravilloso aroma de césped recién cortado. Martin Fone, autor de 'Fifty Curious Questions', explica por qué huele tan bien.

En nuestra casa, mi otra mitad es el jardinero. Estoy confinado a tareas de mantenimiento, también conocido como cortar el césped, cuyo tamaño se reduce anualmente a medida que ocupa más del jardín con sus bordes. Mi sueño de tener una cortadora de césped se está desvaneciendo rápidamente en la distancia.

Aún así, uno de los beneficios innegables de ser enviado a la manicura del césped es el maravilloso aroma del césped recién cortado. Eso y los olores de un jardín inmediatamente después de una lluvia son, en mi opinión, dos de los olores más maravillosos y por excelencia de un verano inglés. Pero, ¿qué hace que el césped recién cortado huela tan fresco ">

La respuesta es que la hierba libera compuestos orgánicos llamados volátiles de hojas verdes, GLV, que forman parte del mecanismo de defensa de la planta.

El lanzamiento de GLV tiene varios propósitos. Primero, en respuesta al trauma de que le corten la cabeza, la hierba usa los GLV para estimular la formación de nuevas células alrededor de la herida de la cuchilla para reparar el daño.

Algunos de los GLV actúan como un tipo de antibiótico para prevenir la infección bacteriana y minimizar el crecimiento de hongos. Algunos GLV se combinan con otros productos químicos en la planta para producir lo que podría denominarse una señal de socorro para advertir a otras partes de su césped sobre el destino que está por ocurrirles.

No son solo los humanos los que impulsan esta liberación de GLV. Curiosamente, algunas plantas usan GLV como un medio para hacer que los insectos que los mastican sean más atractivos para sus depredadores. Todas las plantas frondosas parecen generar GLV en mayor o menor medida, por lo que cualquier criatura, ya sea un herbívoro o un insecto, o cualquier implemento desplegado por el Homo sapiens puede causar que ocurra.

El olor específico y distintivo liberado por la hierba traumatizada se debe a ocho hidrocarburos relacionados y oxigenados, cuyo cóctel embriagador incluye aldehídos y alcoholes. Supongo que no somos tan conscientes del olor cuando el ganado vacuno o las ovejas pastan en la hierba porque no causan tanto daño a una extensión de hierba tan grande en tan poco tiempo. Eso y el hecho de que están ocupados creando otros olores que dominan el olor de la hierba.

Como siempre es la forma en estos días, no podemos simplemente deleitarnos con este maravilloso aroma sin un poco de botín queriendo verter un balde de agua fría sobre nuestro disfrute. Según algunos investigadores australianos, los compuestos que contribuyen al aroma son precursores de la formación de ozono y pueden ayudar a la creación de smog en ciudades y pueblos.

Usted sabe qué "> Martin Fone es autor de 'Fifty Curious Questions', de la cual este artículo es un extracto: descubra más sobre su libro o puede solicitar una copia a través de Amazon.


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