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Preguntas curiosas: ¿Por qué la actuación final de un artista se llama su "cisne"?

Crédito: Alamy Foto de stock
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Martin Fone, autor de 50 preguntas curiosas, investiga.

A algunos artistas les resulta difícil llamarlo un día. Elton John se embarca en una gira mundial de 300 conciertos para conmemorar su retiro de la gira. Tendrá una duración de tres años.

La dama Nellie Melba pasó ocho años, entre 1920 y 1928, interpretando lo que llamó conciertos finales, lo que llevó a los australianos, famosos por su uso inventivo del lenguaje, a generar la frase "más despedidas que Nellie Melba". Frank Sinatra atrapó el mismo error, realizando más recorridos de despedida de los que podrías sacudir.

Pero es Neil Young quien lo resumió mejor (como suele ser el caso) en una entrevista con la revista Rolling Stone en marzo de 2018: 'Cuando me jubile, la gente lo sabrá, porque estaré muerto'.

Cuando era niño, me fascinaban las fábulas atribuidas a Esopo. En The Swan and the Goose, el cocinero va a la letrina en la oscuridad para que el ganso ponga en la olla. Elige el cisne por error y solo se salva cuando estalla en una canción, una referencia temprana a la propensión de un cisne a cantar justo antes de su desaparición. Dada la incertidumbre que rodea la datación de estas fábulas, puede que no sea la primera.

Hay referencias al volumen de la llamada de un cisne en Hesíodo y la claridad, sonoridad y dulzura de su canción en Alcman y Pindar, pero fue Esquilo, en su obra Agamenón (fechada en 458 a. C.), quien nos dio la imagen de un cisne que estalló en la canción justo antes de su muerte. Clitemnestra describe la agonía de Cassandra como "cantando su último lamento cargado de muerte como un cisne".

En el siglo III a. C., la noción de que un cisne canta una canción triste inmediatamente antes de su muerte había alcanzado un estatus proverbial. Pero, ¿hay algo de cierto en él "> siglo, que este fue el origen de la historia.

Los cisnes aquí en Gran Bretaña están protegidos, así que no puedo responder por la veracidad de la historia desde la experiencia personal. Tendré que confiar en el testimonio de un zoólogo, el DG Elliot, que alado un cisne de tundra en vuelo y notó, en 1898, que mientras hacía su largo deslizamiento hacia tierra firme, emitió una serie de 'quejas y musicales 'notas que sonaban' como el suave funcionamiento de las notas de una octava '.

Por más floja que sea la asociación entre la canción de un cisne y su muerte, en realidad no se puede mantener una imagen hermosa. Los escritores de todas las épocas, tal vez más influenciados por Esopo y Esquilo que el killjoy Plinio, se han sentido atraídos por él. Chaucer, en su Parlement of Foules, escribió sobre el cisne celoso que cantaba antes de su muerte y Portia en The Merchant of Venice de Shakespeare dice: "entonces, si pierde, termina como un cisne, desvaneciéndose en la música". Incluso Leonardo da Vinci repitió el canard, escribiendo que "el cisne ... canta dulcemente mientras muere, esa canción termina con su vida".

En cuanto al cisne utilizado específicamente como sustantivo, el clérigo evangélico escocés John Willison se refirió a la "canción del cisne" del rey David en sus Canciones de las Escrituras, escritas a mediados del siglo XVIII: en el segundo de sus Cinco sermones sacramentales, escribió: 'puedes cantar esa canción de cisne'.

La frase era lo suficientemente conocida como para que Samuel Taylor Coleridge la usara en su epigrama sobre un cantante voluntario, para hacer una broma, una broma que seguramente recordaré la próxima vez que sufra una sesión de karaoke:

Los cisnes cantan antes de morir; no había nada malo
¿Murieron ciertas personas antes de cantar?

La asociación específica de un músico con un cisne probablemente se remonta a Franz Schubert. Murió trágicamente joven en 1828 a la edad de 31 años, oficialmente de tifus, pero más probablemente sífilis. Un año después, Tobias Haslinger publicó una colección de canciones que Schubert había escrito justo antes de su muerte, bajo el título de Schwanengesang. Esta fue la despedida del compositor al mundo.

Ya sea que lo sepan o no, los artistas que interpretan su canción de cisne están entrando en los zapatos de Schubert. Como solo tenía 5'1 ″ y fue apodado Schwammerl - 'pequeño hongo' - es improbable que esos zapatos hayan sido tan grandes ...

Martin Fone es el autor de 50 Curious Questions, disponible a través de Amazon.


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