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Preguntas curiosas: ¿Por qué el Año Nuevo se llama 'Hogmanay' en Escocia?

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Desde que todo el mundo puede recordar, el Año Nuevo, Hogmanay, ha sido un gran negocio para quienes viven al norte de la frontera anglo-escocesa. Jason Goodwin explica por qué y echa un vistazo a los curiosos orígenes de este nombre.

Aprendí las reglas elementales de sobrevivir a Hogmanay en un castillo encaramado en lo alto de un acantilado con vistas a las aguas gélidas del Mar del Norte. Era el día de año nuevo.

Hogmanay, como todos saben, es una fiesta de Año Nuevo, encapsulada en una palabra que fusiona elementos de cabaña y gritos de guerra, de hogar y desenfreno, sin origen ni significado que alguien pueda definir razonablemente. Quizás sea el viejo gaélico o el viejo francés o el nórdico. Nadie, significativamente, puede recordar.

Eso no ha impedido que los diccionarios intenten precisarlo. 'Principios del siglo XVII: quizás de hoguinané, forma normanda francesa del francés antiguo aguillanneuf, que significa último día del año, regalo de año nuevo', se lee en la entrada de oxforddictionaries.com. El blog de etimología de Macmillan está de acuerdo, sugiriendo que esta definición 'tiene mucho sentido en vista de la alianza auld, la alianza tradicional entre los reinos de Francia y Escocia antes de que este último se uniera a Inglaterra a través de la ascensión del rey James VI de Escocia al trono inglés. como James I en 1603. '

Sin embargo, el OED también sugiere que hay un predecesor latino anterior en el mundo hagnonayse, registrado por primera vez casi dos siglos antes en 1443. Para agregar a la confusión, algunas fuentes creen que hay una derivación gaélica de haugmenn, la palabra islandesa para ' hombres de las montañas, o elfos, desterrando a los trolls en el mar. Y los investigadores de la BBC arrojan una etimología completamente diferente, citando una palabra nórdica 'hoggo-nott', que significa Yule.

"Hogmanay toma para sí muchos de los elementos más ardientes y festivos de la Navidad, que los presbiterianos se negaron a celebrar porque no estaba en la Biblia: el día de Navidad solo se convirtió en una fiesta nacional en Escocia en 1958"

Dadas todas estas cuentas diferentes, pasemos al editorial de Country Life del 31 de diciembre de 1898 para obtener un pronunciamiento que bien podríamos decidir como definitivo: "si ellos [los etimólogos] abandonaran sus libros y consultaran al gran corazón de la gente, ellos sería un sinónimo de whisky.

Definir Hogmanay es una cosa. Pero sobrevivirlo ">

Ciertamente, el castillo había sido limpiado de arriba a abajo y embellecido con ramas verdes, aunque no puedo decir si fue por la fiesta en perspectiva o porque la familia se unió al viejo rito Hogmanay de Redding the House. Tradicionalmente, una casa sería barrida y ventilada antes de Año Nuevo, con especial cuidado en barrer las cenizas del fuego.

Las cenizas se pueden leer, como runas u hojas de té, para predecir lo que traerá el año. Esto se llama spodomancy, pero no teníamos spodomancers a mano. Tampoco participamos en la limpieza ritual de la casa y la granja conocida como 'saining', un asunto espiritual, rociando las habitaciones con agua de río y quemando enebro hasta que todos tosen.

En cambio, nuestro fuego se encendió en la biblioteca silenciosa, con una jarra en una mesa auxiliar y siempre esa vista de las olas oscuras, ya que los invitados del sur pasamos unos momentos arrastrando los pies sobre el Axminster, esperando recordar al Bachian. geometría de Strip the Willow.

"Serás impulsado a la cabeza de un cuerpo gregario para dar el primer paso a las siguientes personas en la cañada y pasar a la siguiente, para finalmente despertarte con una cabeza palpitante y extremidades congeladas, acostado debajo de los cojines en el sofá en una casa extraña"

Afuera, en el patio, se estaban preparando hogueras. El fuego se avecina en las celebraciones de Hogmanay y los festivales de fuego que tienen lugar en Escocia en Año Nuevo sin duda tienen sus raíces en un pasado vikingo pagano. Hogmanay toma para sí muchos de los elementos más ardientes y festivos de la Navidad, que los presbiterianos se negaron a celebrar porque no estaba en la Biblia: el día de Navidad solo se convirtió en una fiesta nacional en Escocia en 1958.

En Stonehaven, jóvenes sangrientos remolinan cestas de fuego alrededor de sus cabezas mientras marchan hacia el mar. En Edimburgo, donde las celebraciones comienzan con una procesión con antorchas por la ciudad, terminan con la quema de una figura de mimbre en Carlton Hill. Up Helly Aa no tiene nada que ver con eso (es la procesión iluminada por antorchas en las Islas Shetland, a fines de enero, que termina con la quema de un barco vikingo. Es muy del siglo XIX).

La procesión de antorchas en Edimburgo para lanzar las celebraciones de Hogmanay, dirigida por 26 Up Helly Aa 'Vikings de Shetland.

Sin embargo, no hay nada muy puritano en el primer paso, especialmente cuando la buena suerte está asegurada por la llegada después de la medianoche de un extraño alto, moreno y guapo. El primer pie puede traer una serie de regalos mágicos de hadas, que incluyen bollo negro, pastel de frutas horneado en una envoltura de pastelería, que Robert Louis Stevenson describió como "una sustancia negra enemiga de la vida".

Pienso que, en primer lugar, está en el corazón de Hogmanay, tejiendo una red de solidaridad y vecindad. Algunos dicen que los regalos deben ser carbón, pan, plata y vegetación, para brindar calidez, buen ánimo, prosperidad y larga vida. A cambio, el primer pie recibe una copita o dos y puede ser enviado desde la casa con una sartén de cenizas, barrido de la chimenea durante el Redding, para representar la partida del año anterior.

En toda la charla de extraños altos, oscuros y guapos, la palabra clave es extraña: puedes ser pequeño, incluso feo, pero si eres un invitado y un hombre, puede ser que traigas la sustancia negra hostil a la vida.

Como algo excepcional, esto es alegre. Robas de la casa antes de la medianoche, llevas tus atavíos, buscas en el frío buscando el acebo mientras todos gritan y cantan, y luego regresas para golpear con la pompa apropiada en la puerta principal y ser recibido con golpes, besos y un trago.

"Bebimos lo que quedaba en los cubos de hielo y algunas almas audaces apaciguaron su sed con líquido ámbar antes de que nuestro anfitrión nos llevara a un viaje de siete millas a lo largo de la playa hasta la ciudad"

En este punto, en asentamientos remotos, es posible que te encuentres siendo reciclado. Todos aman a un extraño en Hogmanay. Serás impulsado a la cabeza de un cuerpo gregario para dar el primer paso a las siguientes personas en la cañada y pasar a la siguiente, para finalmente despertarte con una cabeza palpitante y extremidades congeladas, acostado debajo de los cojines en el sofá en una casa extraña. Las mujeres pueden tener el primer pie en estos días, pero las pelirrojas ">

Bebimos lo que quedaba en los cubos de hielo y algunas almas audaces apagaron su sed con líquido ámbar antes de que nuestro anfitrión nos llevara a un viaje de siete millas a lo largo de la playa hasta la ciudad. Había un ceilidh en el pasillo y té caliente, realmente mojado, y bollos. Nos revivieron tanto que, según recuerdo, nos llevamos un premio por bailar. ¿La lección rudimentaria? Apégate a tu bebida y mantén una jarra de agua junto a la cama.


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