Principal jardinesPreguntas curiosas: ¿Por qué no existe una rosa verdaderamente azul? ¿Y alguna vez tendremos uno?

Preguntas curiosas: ¿Por qué no existe una rosa verdaderamente azul? ¿Y alguna vez tendremos uno?

Los intentos de hacer rosas azules han producido malvas ligeramente lodosas que se ven con cierta luz, pero eso es todo lo posible. Crédito: Dieter Scholze / EyeEm / Getty
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Criar una rosa azul ha sido durante mucho tiempo el Santo Grial para los fitomejoradores de todo el mundo. Charles Quest-Ritson, autor de la Enciclopedia de Rosas de RHS, explica por qué se ha demostrado tan difícil de alcanzar.

Pregúntele a un grupo de amantes de las rosas qué sienten acerca de una rosa azul y la mayoría de ellos dice 'nunca sucederá'. Presiónelos para decir si le gustaría recibir una y la mayoría responde negativamente. Luego, balbucean acerca de que el azul no es natural y toman represalias con algún tipo de argumento circular como 'quién querría uno de todos modos ">

Las posibilidades son enormes. Imagine Floribundas azul genciana en flor durante todo el verano y el otoño. Revolucionarían nuestros jardines, como lo hizo Soleil d'Or, que es el antepasado de cada rosa amarilla o naranja en nuestro jardín hoy. Trae el blues, digo yo.

Los pigmentos azul verdadero no existen naturalmente en el género Rosa. Hay muchas buenas púrpuras entre las rosas viejas (especialmente Gallicas) y cientos de excelentes mauves y lilas se introdujeron en las décadas de 1950 y 1960 (piense en la plata esterlina, el sueño de lavanda y el encanto de lilas) como el resultado inesperado de la cría para el vigor. Rhapsody in Blue, un arbusto vigoroso con flores de color púrpura ahumado, es una de las rosas modernas más populares, pero no es el tipo de azul que estamos buscando.

La verdad es que la única forma de obtener un blues claro en nuestras rosas es haciendo un poco de modificación genética en el laboratorio, que es el tipo de innovación que muchas personas desaprueban, olvidando por completo que la historia de todo el fitomejoramiento es un historia de mejora genética.

Las recompensas potenciales por la introducción de la primera rosa azul real son enormes, probablemente superen los £ 100 millones y requieren el tipo de investigación y desarrollo que disfrutan muchos biólogos ambiciosos. De hecho, los científicos de fitomejoramiento en Australia y Japón ya han introducido los genes del azul puro en los cromosomas de los tés híbridos y las Floribundas. El problema es que los genes azules todavía no se expresan como azul aciano en rosas, solo de color malva oscuro o púrpura nuevamente. Se necesita más investigación y más inversión.

¿Alguna vez veremos una rosa del mismo color que estos delfinios azul profundo en flor en el jardín rococó de Painswick en The Cotswolds ">

La fuente del azul es una antocianidina llamada delfinidina. Es bastante común en el mundo de las plantas, pero también es un indicador de pH y funciona como papel tornasol. La delfinidina se produce en los arándanos, que, si no fueran tan ácidos, no serían rojos, sino azules.

El problema es que las células de los pétalos de rosa son naturalmente ácidas, por lo que la delfinidina se convierte en un malva fangoso. Para estar seguros de una rosa azul genciana, los científicos deben elegir otra fuente de coloración azul o crear una rosa cuyo metabolismo sea alcalino, lo que les está pidiendo mucho.

Hay otro problema, que es que los científicos también tendrán que bloquear los otros determinantes del color dentro de las rosas. El rosa es el color predominante entre las rosas, pero se combina con el azul para dar malva. Se han realizado experimentos con genes presentes en especies de iris para evitar que las rosas expresen sus colores preexistentes, pero con un éxito limitado. Una idea era insertar delfinidina en una rosa blanca que no tenía rastros de rosa en su maquillaje, pero que tampoco funcionó. No me preguntes por qué.

El trabajo en la producción de rosas de color azul verdadero ha sido una preocupación importante durante unos 30 años. La firma líder es una empresa japonesa-australiana que forma parte del imperio Suntory. Después de unos 20 años infructuosos, finalmente introdujo una rosa 'azul' llamada Aplausos en 2010 y logró venderla a alrededor de $ 30 (£ 24) por tallo.

Sí, ese era el precio por tallo .

Nunca lo he visto y no puedo imaginar quién gastaría tanto en una sola rosa, sobre todo porque las fotografías que Suntory envió a los periodistas me parecieron tan malva como todas esas bellezas de los años cincuenta y sesenta. No se apresure a comprarlo: no está a la venta en el Reino Unido.

Espero que la investigación continúe. Suntory no es más que innovador. La fama del éxito es una perspectiva atractiva y también lo son las recompensas potenciales. Cuando, eventualmente, los científicos logren criar rosas de un azul brillante, tan azules como los delfinios y las gencianas, seré uno de los primeros en comprar una planta. O tal vez dos, pero eso depende del precio.

Charles Quest-Ritson escribió la Enciclopedia RHS de Rosas .


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