Principal arquitecturaPreguntas curiosas: ¿Por qué caminar por la mitad del camino se llama 'jaywalking'?

Preguntas curiosas: ¿Por qué caminar por la mitad del camino se llama 'jaywalking'?

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La ubicuidad y la adicción del teléfono inteligente han significado que ahora, más que nunca, los peatones se meten en la calle, sin darse cuenta del tráfico que los rodea. Pero, ¿de dónde sacó jaywalking su nombre extraño ">

El origen del nombre es con un visitante ocasional de nuestro jardín: Garrulus Glandarius o, como lo llamamos los no ornitólogos, el arrendajo. Da a conocer su presencia con un grito estridente y el toque de color a medida que vuela es un espectáculo para la vista, aunque no estoy seguro de que las aves más pequeñas estén tan contentas de verlo.

Pero, ¿cómo se ha asociado el nombre de esta ave, no conocida por su destreza ambulatoria, errática o de otro tipo, con el jaywalking?

Inicialmente, todo tenía que ver con su colorido plumaje y su ruidosa canción. Estar tan 'alegre como un arrendajo', en la época medieval, era estar muy feliz y lleno de alegría. Pero a principios del siglo XVI, la palabra desarrolló un sentido más peyorativo, y se usó para describir a alguien que era un charlatán impertinente o un vestidor ruidoso y llamativo.

Los estadounidenses comenzaron a usar Jay en un sentido figurado con cierto entusiasmo. A fines del siglo XIX, se usaba para describir a un simplón, un imbécil del campo o un embaucado, algo que no tenía valor o era de cuarta categoría. El Diccionario de jerga, jerga y cantón de Barrere y Leland de 1889 define a un arrendajo como "un término peyorativo estadounidense para un oleaje falso o tonto".

Entonces, la primera sílaba de jaywalking transmite el desprecio del hablante por un simplón o presumido que, al pasear dentro y fuera de la carretera, no muestra preocupación por su propio bienestar o el de los demás.

Pero curiosamente, en el contexto del uso de la carretera, Jay se usó inicialmente para describir a los conductores en lugar de a los peatones. Quizás esto sea comprensible ya que conducir un automóvil fue una experiencia relativamente nueva para muchos y las reglas de la carretera eran pocas y distantes. Esas reglas que existían imponían restricciones en el lado de la carretera por el que debían conducir estos nuevos vehículos, y también la velocidad a la que podían viajar.

En la era del peatón, no había nada más molesto que tener que zambullirse para protegerse cuando un automóvil, bicicleta o caballo, montado o conducido a una velocidad impía, se precipitaba en su dirección. Con gran ayuda, el Emporia Gazette en Kansas, el 13 de julio de 1911, definió, para la edificación de sus lectores, un conductor de Jay como ' una especie de la raza humana que, al conducir un caballo o un automóvil, o andar en bicicleta en el calles, no observa las reglas de la carretera. Es costumbre del conductor de Jay conducir en el lado equivocado de la carretera. '

Esto, sin embargo, fue el último hurra para el peatón. Ya en 1909, el Chicago Tribune, en lo que probablemente sea el primer uso impreso del término, señaló que "los choferes afirman con cierta amargura que sus viajes en bicicleta no dañarían a nadie si no hubiera tanto jaywalking". " En 1913, un periódico de Fort Worth de Indiana completó el cambio definiendo a un jaywalker como" un supuesto ser humano que cruza la calle en otros puntos además de los cruces regulares ".

Ese no fue el final de la historia. Los peatones que murieron bajo las ruedas de un automóvil provocaron indignación y titulares de periódicos, particularmente porque quienes murieron eran desproporcionadamente niños y ancianos, y en muchas ciudades, especialmente en Cincinnati, hubo movimientos para restringir los automóviles. Pero en los primeros años de la década de 1920, los esfuerzos de cabildeo y relaciones públicas de los fabricantes de automóviles cambiaron el enfoque de los conductores a los peatones. Muy rápidamente, fueron los jawyalkers los que se consideraron culpables, como lo explicó el académico y autor Peter Norton en su libro de 2008 Fighting Traffic: The Dawn of the Motor Age en la ciudad estadounidense .

Jaywalking no fue únicamente un fenómeno estadounidense, el New York Times en enero de 1937 señaló que ' en muchas calles como Oxford Street, por ejemplo, el jaywalker deambula complacientemente en el centro de la carretera como si fuera un camino rural. ' Esta oración nos trae de vuelta al concepto de Jay como un tonto, un chiflado de los palos.

El término 'conducción de Jay' se hundió en la oscuridad a medida que el automóvil se hizo cargo, tal vez tiempo para un reavivamiento, pero el paseo en kayak todavía nos acompaña.

Martin Fone es el autor de Fifty Curious Questions . Su nuevo libro, '50 Scams and Hoxes ', ya está disponible.


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