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Preguntas curiosas: ¿Anne Brontë sería más famosa sin sus dos hermanas?

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Para conmemorar el 200 aniversario del olvido de Brontë, Charlotte Cory mira hacia atrás a la vida y las obras de este "runt de la litera literaria" y descubre que ella no era mansa ni apacible.

Lástima la pobre Anne Brontë, la más joven, eclipsada y menos leída de las hermanas Brontë. Considerada más bien como el grupo de la litera literaria, Anne, como la última nacida en muchas familias numerosas, siempre ha tenido que dejar a un lado a sus hermanos para recibir la atención que le corresponde. Es su destino que The Tenant of Wildfell Hall, una de las primeras grandes novelas feministas, esté inevitablemente archivada junto a Jane Eyre y Wuthering Heights, dos de las mejores novelas jamás escritas.

La casa parroquial en Haworth. © Just Paget / Country Life Picture Library

Anne nació el 17 de enero de 1820, el sexto y último hijo de su madre de Cornualles, Maria Branwell, y su padre irlandés, el reverendo Patrick Brontë. Un año después, la señora Brontë se enfermó y tardó siete meses dolorosos en morir, durante los cuales los seis pequeños Brontës se acurrucaron abajo, sin hacer ruido. Sus últimas palabras desesperadas: "Oh, Dios mío, mis pobres hijos", resonaron en la casa tranquila aunque, durante su enfermedad, apenas las había visto. Como la primera biógrafa de Brontë, la Sra. Gaskell, contó, "verlos, sabiendo que pronto serían sin madre, la habría agitado demasiado".

Anne Brontë de Patrick Branwell Brontë, restaurada.

El problema del cuidado del rebaño huérfano se resolvió cuando la hermana mayor de la señora Brontë, Elizabeth Branwell, vino de Cornualles para hacerse cargo de la casa. Horrorizada por el clima de Yorkshire, tía Branwell se encerró en su habitación con la asmática y delicada bebé Anne. Echó el cerrojo a la ventana, tenía un fuego encendido constantemente y solo dejaba la casa parroquial los domingos, para apresurarse a cruzar el patio de la iglesia y sentarse en el banco delantero de la iglesia para escuchar a su cuñado predicar.

La casa parroquial de Bronte en Howarth en Yorkshire.

Anne tenía cuatro años cuando sus cuatro hermanas mayores se fueron a la escuela para las hijas de los clérigos, se hicieron infames en Jane Eyre, y cinco cuando regresaron, las dos mayores murieron y se unieron a su madre en el cementerio visible a través de las ventanas de la casa del párroco. Charlotte, ahora la mayor, se nombró líder y formó una alianza natural con Branwell, el único niño, con quien colaboró ​​en historias ambientadas en el imaginario Reino de Angria.

Top Withens en Haworth Moor en verano, cerca de Haworth, West Yorkshire.

Emily y Anne se volvieron tan inseparables que la gente los confundió con gemelos. Ellos también tenían su propio mundo ficticio, las Tierras de Gondal y Gaaldine, desarrollado en la infancia y nunca apartado. También escribieron 'diarios', algunos de los cuales sobreviven, revelando su vida de escritura compartida y secreta que también perduró por el resto de sus días.

La parsonage creativa pero claustrofóbica fue una preparación deficiente para el mundo exterior y cada uno de los Brontës sufría desgraciadamente cada vez que salían de casa. Además de un año en la escuela, donde Charlotte era maestra, la primera aventura de Anne fue
convertirse en institutriz, primero con la familia Ingham en Blake Hall en Mirfield, West Yorkshire, luego durante cinco años con los niños Robinson en Thorp Green, cerca de York. Desafortunadamente, ella consiguió un trabajo para su hermano como tutor allí y, cuando
él formó un apego imprudente a la señora Robinson, su esposo lo envió a empacar. Anne también se fue. Branwell nunca superó su decepción y, volviendo a la bebida y las drogas, hizo la vida miserable para todos en la casa parroquial.

Las hermanas Brontë, estilo trama cruzada, ilustración moderna

Durante este período sombrío, Charlotte impulsó su idea de publicar el verso de las hermanas. Después de muchos intentos, encontró una empresa que acordó emitir The Poems de Currer, Ellis y Acton Bell (como se llamaban las hermanas), pero a expensas de los autores. Las hermanas usaron sus pequeños legados de tía Branwell y, aunque la empresa no fue un éxito comercial, envalentonó a Charlotte a enviar sus novelas, su propio The Professor, Emily's Wuthering Heights y Anne's Agnes Gray, a las editoriales, que generalmente las enviaban directamente de regreso. .

El salón de la casa parroquial de Brontë en Haworth, West Yorkshire. © Just Paget / Country Life Picture Library

Finalmente, un Sr. Newby ofreció publicar Cumbres borrascosas y Agnes Gray, nuevamente financiado por sus autores. Charlotte continuó enviando al Profesor y, cuando una empresa lo rechazó, pero dijo que les gustaría ver más de Currer Bell, inmediatamente envió a Jane Eyre. A cambio, le enviaron un cheque y lo publicaron seis semanas después. El enorme éxito de Jane Eyre impulsó a Newby a sacar rápidamente los libros de Emily y Anne en un solo volumen, lleno de errores tipográficos, que no sirvieron de nada.

La recepción de Agnes Gray fue mixta: se admiraba la autenticidad de la experiencia de ser una institutriz, pero el carácter de Agnes era demasiado insípido para que los lectores tomaran "mucho interés en su destino". Este libro fue inevitablemente comparado con Cumbres Borrascosas, ampliamente elogiado por su 'grandeza salvaje', pero también atacado con vehemencia por su amoralidad. Emily y Anne sufrieron este fracaso, pero no lo suficiente como para evitar que se embarquen en nuevas novelas. El siguiente julio de 1848, Newby publicó The Tenant of Wildfell Hall de Anne como un nuevo trabajo del éxito de ventas Currer Bell.

"No fue enterrada en Haworth, sino en un cementerio con vista al mar"

El editor de Charlotte le escribió a Haworth exigiéndole una explicación. En pánico, Charlotte hizo que Anne la acompañara a Londres para demostrar que eran autores separados. En pocas semanas, Branwell murió. Emily falleció poco después y, cuando Anne se enteró de que su propia tuberculosis era mortal, insistió en viajar a Scarborough, donde uno de sus últimos actos fue regañar a un hombre que maltrataba burros en las arenas de Scarborough. Sola, de toda la trágica familia, no fue enterrada en Haworth, sino en un cementerio con vista al mar.

Placa a la escritora Anne Bronte en la pared del Grand Hotel, Scarborough, North Yorkshire.

Al igual que con Emily, los hechos de la vida de Anne son escasos, en gran parte editados por la dominante hermana mayor Charlotte, que aparentemente quemó cartas y manuscritos en un intento por proteger a sus hermanas menores de cargos de depravación moral. Ella trató de evitar que The Tenant of Wildfell Hall fuera reeditado, a pesar de que los revisores elogiaron la trama sorprendentemente poco sentimental que desafiaba la idea de una esposa obediente que respaldara a su esposo, independientemente de su comportamiento.

La muerte de Anne a los 29 años privó al mundo de una voz interesante. No era la criatura mansa y apacible que Charlotte nos haría creer: la honestidad apasionada y la vivacidad de sus escritos y convicciones hacen que esta hermana Brontë sea la más joven.
un personaje fascinante por derecho propio. Feliz 200 cumpleaños, Anne.


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