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La curiosa historia de cómo los agentes inmobiliarios llegaron a administrar el mercado inmobiliario británico

Crédito: Getty Images / Popperfoto Creative
  • Historia sobresaliente

Desde caballeros agricultores hasta subastadores de vino nazi, Roderick Easdale rastrea el nacimiento de agentes inmobiliarios británicos.

Érase una vez, no había agentes inmobiliarios. Como tampoco había teléfonos móviles o tiendas de caridad, Dios sabe lo que las calles tenían que llenar: carniceros, panaderos y fabricantes de velas, presumiblemente.

O, al menos, no había agentes inmobiliarios como los conocemos ahora, en el sentido de empresas cuyo negocio principal es la venta de casas y pisos. Incluso la clase media profesional tendía a alquilar, en lugar de poseer, sus casas. Los que poseían casas probablemente las habían heredado.

Para los primeros agentes inmobiliarios, la venta de casas era una rama de su negocio principal, que a menudo era la topografía y la subasta. Herbert Jackson-Stops (n. 1884) realizó subastas semanales de ganado en Towester, Northamptonshire. Alfred Savill (n. 1829) era un topógrafo y subastador y Knight Frank & Rutley (est. 1989), como lo era entonces, un negocio de valuaciones, encuestas y subastas.

La población de Gran Bretaña se triplicó durante el siglo XIX, trayendo consigo una gran expansión en la vivienda y las florecientes sociedades de construcción ofrecieron a más personas una ruta hacia la propiedad de la vivienda. Muchas de nuestras agencias inmobiliarias más conocidas se formaron en este período. Aun así, solo alrededor de una quinta parte de las casas fueron ocupadas por sus dueños por el estallido de la Primera Guerra Mundial. Alquilar de la clase terrateniente seguía siendo la norma.

La familia Strutt era de esta clase. Las ganancias de sus molinos de agua en Essex se habían utilizado para comprar tierras, muchas de las cuales fueron alquiladas a agricultores arrendatarios. La depresión agrícola de la década de 1880 expulsó a muchos de los inquilinos. John Strutt, tercer barón Rayleigh, jefe de la familia, era físico, pero uno de sus hermanos, Edward Strutt, era un gran agricultor, por lo que, en asociación, cultivaron esta tierra desocupada bajo el nombre de Lord Rayleigh's Farms.

Como Strutt era un granjero pionero, otros terratenientes, al ver su éxito, le pidieron que también administrara sus tierras. Durante la Primera Guerra Mundial, fue nombrado principal asesor agrícola del Gobierno, responsable de ayudar a aumentar la producción de alimentos y, en 1917, fue nombrado Compañero de Honor.

En 1885, Strutt invitó a Charles Parker, el hijo de una familia vecina, a establecer un negocio con él, bajo el nombre de Strutt & Parker.

Alfred Savill fundó Savill & Son en 1855 y, después de su muerte en 1905, sus hijos continuaron con la firma. A las pocas semanas de estallar la guerra en 1914, la Oficina de Guerra designó a Edwin Savill para evaluar la compensación a los propietarios por la pérdida y el daño a sus tierras. El nieto de Alfred, Sir Eric Savill, un topógrafo colegiado, administró el Gran Parque Windsor y creó el Jardín Savill.

Los agentes inmobiliarios han sido tradicionalmente empresas familiares, como lo ejemplifica la historia de Winkworth. Fundada por Henry Winkworth en 1835, permaneció en la familia hasta 1974, cuando Simon Agace compró y dirigió el negocio.

"Alrededor de una quinta parte de las oficinas de Winkworth tienen un elemento familiar en sus equipos de franquicia", dice el Sr. Agace. 'Estos incluyen equipos de marido y mujer, padres e hijos / hijas y equipos de hermanos'.

Una forma en que una empresa obtiene negocios es a través de las conexiones, y así fue que Jackson-Stops ayudó a establecer su reputación. Herbert Jackson-Stops había trasladado su negocio a Northampton en 1918 y se había hecho amigo del Maestro de Kinloss, que vivía en Stowe House. Cuando se vendió Stowe en 1921, se le pidió a Jackson-Stops que realizara la venta de 19 días de la casa y sus contenidos.

Lo hizo con emociones encontradas, escribiendo en la introducción al catálogo de ventas: `` Es con un sentimiento de profundo pesar que el Subastador marca las líneas iniciales de un catálogo de ventas que puede destruir para siempre las glorias del histórico Stowe y dispersarse en el Vientos del cielo su maravillosa colección, dejando recuerdos del pasado espacioso.

Otra venta que puede haber provocado reacciones encontradas en los encargados fue la venta por parte de Knight Frank de los contenidos de la embajada alemana en Londres en 1945. Algunos de los artículos ya habían sido entregados al Museo Imperial de la Guerra y otras instituciones; El Ministerio de Asuntos Exteriores había considerado utilizar los muebles en sus propios edificios, antes de decidir que la mayor parte era "demasiado germánica" y también había investigado si podía reutilizar la plata quitando las esvásticas y sustituyendo las coronas en su lugar.

Los lotes incluyeron 924 botellas de vino, una canasta para perros y 20 banderas nazis. El primer día de la subasta recaudó £ 19, 800. Las alfombras de la embajada alcanzaron £ 7, 000 y un busto de granito de Hitler, para el cual la primera oferta fue 'dos ​​bob', fue de £ 500.

Fundado en 1896, un año antes de Country Life, Knight Frank pronto se dio cuenta de las posibilidades de la nueva publicación para su posición comercial; sus membretes incluso declararon que se anunciaba en Country Life .

La firma codiciaba la primera página publicitaria de la revista, pero el contrato estaba en manos de Walton & Lee, los únicos agentes inmobiliarios que anunciaron en el primer número. La respuesta para Knight Frank fue simple: en 1912 compraron Walton & Lee por £ 4, 000 'únicamente para asegurar la posición de primera plana en Country Life', como lo admite la historia oficial de la compañía.

El cómo, cuándo y dónde de los agentes inmobiliarios de Gran Bretaña

  • 1835 Henry Winkworth comienza su agencia inmobiliaria
  • 1855 Alfred Savill abre la primera oficina de Alfred Savill & Son
  • 1885 Edward Strutt y Charles Parker se asocian
  • 1896 John Knight, Howard Frank y William Rutley entran en el negocio
  • 1897 se lanza Country Life
  • 1909 William Rutley muere de un ataque al corazón.
  • 1910 Herbert Jackson-Stops funda su empresa en Towcester
  • 1912 Walton & Lee es comprado por Howard Frank
  • 1914 Howard Frank es nombrado caballero
  • 1917 Edward Strutt se hace un compañero de honor


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