Principal estilo de vidaCiclismo a la manera de las Hébridas: 185 millas, 10 islas y algunos de los paisajes más espectaculares del mundo

Ciclismo a la manera de las Hébridas: 185 millas, 10 islas y algunos de los paisajes más espectaculares del mundo

Mirando desde la Isla de Eriskay hasta South Uist por la calzada. Fue aquí donde Bonnie Prince Charlie desembarcó en 1745, y donde se encontraba el barco que inspiró 'Whisky Galore'. se hundió Crédito: Alamy

Con lo peor del invierno aparentemente detrás de nosotros, los pensamientos se están volviendo hacia los planes de viaje para el verano, y si está buscando un viaje épico para emprender, la magnífica Hebridean Way podría ser justo lo que está buscando. James Birch explica.

Nuestro viaje en bicicleta por las Hébridas Exteriores en septiembre fue la mejor aventura de cualquier tipo que hayamos tenido en el Reino Unido: fue como visitar otro país, pero sin necesidad de un pasaporte. Encontramos amables isleños de habla gaélica, pocos turistas, viajes en ferry que eran baratos y pintorescos: el cruce entre Berneray y Harris es citado con razón como uno de los más bellos del mundo, muchas aves marinas y una nutria extraña.

Este es un viaje sensacional que requiere una planificación detallada (hay excelentes lugares para comer y quedarse, pero son pocos y distantes) y buena suerte con el clima, pero el resultado es una visita a un paisaje y una sociedad que parece muy distante. desde cualquier otro lugar del mundo, y mucho menos del Reino Unido, y es perfecto para bicicletas.

Reserve al menos una semana para llegar y regresar y completar el viaje a un ritmo agradable. Mi esposa, Claire, y yo somos ciclistas en forma y experimentados en nuestros años cincuenta, hemos hecho varios viajes de una semana, llevando nuestro kit en maletas, y normalmente estaríamos cómodos promediando 60 millas por día. Aquí, sin embargo, 40 parece mejor, ya que hay muchas razones para detenerse y maravillarse, muchas colinas ... y viento que cambia todo, comienza a soplar de la manera "incorrecta". El viento predominante de las Hébridas Exteriores es del sudeste, por lo que la convención es viajar de sur a norte; mantenga los dedos cruzados para que no cambie durante su visita.

Precaución, cruce de nutrias - en la isla de Scalpay, Harris

Hay 10 islas principales unidas por seis calzadas y dos transbordadores; cada uno parece bastante diferente en carácter del otro. El ferry desde el continente Oban a la isla sureña de Barra es de cinco horas panorámicas y llegar allí después del bullicio de Oban es un shock: el barco, que se cierne sobre el castillo de Kismul, parece demasiado grande para el pequeño puerto de Castlebay.

Una vez en tierra, es necesario un viaje inicial hacia el sur a través de una calzada a la isla de Vatersay para garantizar que llegue al punto más al sur accesible por carretera. Vale la pena poder detenerse y nadar en la primera de muchas playas perfectas que se parecen al Caribe: es fácil creer que las 10 mejores playas del Reino Unido están en las Hébridas. La trampa ">

Playa de arena coralina en Kildonan (Cill Donnain) en South Uist. Islas occidentales, Escocia.

A partir de aquí, la ruta es sencilla, pero con cambios constantes de paisaje y clima y muchas diversiones. El pequeño aeropuerto de Barra tiene una pista de aterrizaje de arena y se siente más como una isla en el Atlántico Sur que en el norte de Europa, mientras que el Barra Beach Hotel es directamente de una película de Bond de los años 70. Un corto viaje en ferry nos lleva a Eriskay, famoso por el libro de Compton Mackenzie (y la película) Whiskey Galore !, sobre las secuelas del naufragio del político SS en 1941.

En la luz tenue, Uist del norte y del sur puede parecer desaliñado, con casas abandonadas y automóviles abandonados arrojados al azar al costado de la carretera, lo que refleja una disminución de la población y el hecho de que las cabañas de paja tradicionales ahora han sido abandonadas por hogares modernos (aunque algunos tienen ha sido restaurado como vacaciones).

El encantador Museo Kildonan nos recuerda que muchas aldeas aquí solo recibieron electricidad en la década de 1970. Sin embargo, el paisaje es deslumbrante, con kilómetros de playas de arena más allá de la silla en la costa oeste y lagos de aguas profundas en el este.

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Este hermoso barco es un birlinn o una galera hebrideana. ¿Ha navegado hasta las Islas Feroe? #aileach #birlinn #kildonanmuseum

Una publicación compartida por Sarah Jones (@ sarahj_7) el 8 de agosto de 2018 a las 3:23 pm PDT

La historia religiosa de las islas es larga y compleja y hay iglesias en todas partes. La más impresionante, con sus espectaculares tumbas talladas de los jefes MacLeod, es San Clemente en Rodel en Harris, sobre el puerto del siglo XVIII. Como en casi todas partes, pudimos pasear por el cementerio y subir a la torre solo con gaviotas como compañía.

Si tuvimos un día favorito por consenso, fue el último en Lewis, al ver las piedras celtas en Callanish, que son más antiguas que Stonehenge, almorzando en el Scallop Shack en Uig, seguido de un viaje a los acantilados en Brenais. De vez en cuando, veíamos St Kilda de aspecto siniestro, a 40 millas de la costa.

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Cuando el ferry partió de Stornoway en nuestra última mañana, sentimos que, de alguna manera, especialmente en nuestras bicicletas, habíamos hecho un descubrimiento notable, abierto para que casi todos lo intentaran, pero lo intentaron muy pocos.

James Birch es presidente de Casas Históricas y propietario de Doddington Hall, Lincolnshire - www.doddingtonhall.co.uk

Siete cosas que no debes perderte en las Hébridas

  • Las playas de Luskentyre, Traigh Iar, Berneray; y arenas Uig
  • El mojón con cámaras con el interior intacto y el círculo de piedra cercano de Poball Fhinn, ambos en Langass, North Uist, donde hay un buen hotel, Langass Lodge
  • Doune Carloway, Lewis, uno de los brochs mejor conservados

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Me encanta una puesta de sol en el broch #dounecarloway #broch

Una publicación compartida por Andy. (@andy_macp) el 16 de mayo de 2018 a las 4:18 p.m. PDT

  • Garenin, Lewis, un pueblo tradicional de pescadores / pescadores de las Hébridas
  • The Hebridean Smokehouse y comprar en Clachan, North Uist
  • La destilería Isla de Harris y el emporio de tweed Harris en Tarbert, Harris
  • La Reserva Natural Loch Druidibeg, South Uist

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En un viaje a North Uist no pude parar en #Hebrideansmokehouse

Una publicación compartida por Mull Iona Food (@mullionafood) el 11 de julio de 2017 a las 10:05 am PDT

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