Principal interioresDachshunds: los reyes indiscutibles de sus castillos, sin importar el tamaño (o especie) de los otros residentes

Dachshunds: los reyes indiscutibles de sus castillos, sin importar el tamaño (o especie) de los otros residentes

Stanley, propiedad de Clemmie Fraser, en su casa en Waverton en los Cotswolds. Imagen publicada en la edición del 08.05.2019 de CLF Credit: Sarah Farnsworth / Country Life

Kate MacDougall se entera de los dachshunds y descubre por qué su pequeña estatura no afecta el entusiasmo por la vida de un perro 'salchicha'.

No pasó mucho tiempo después de obtener a nuestro perro salchicha en miniatura de tres años, Henry, que rastreó un muntjac en un bosque cercano. Estábamos en una caminata familiar, con niños y un anciano Jack Russell a cuestas, cuando de repente se lanzó hacia adelante, con la nariz en el suelo, la cola sacudiéndose salvajemente.

No fue lo suficientemente rápido como para acercarse mucho y los ladridos entusiastas habrían alertado fácilmente a la mayoría de los ciervos en el condado, pero su exuberancia y puro arrebato fueron una verdadera revelación. No menos importante para mi esposo, Finlay, quien, hasta ese momento, había sido claramente tibio con la llegada de Henry, prefiriendo perros con un poco más de pierna.

Sin embargo, verlo tejer su pequeño cuerpo a través de la maleza en busca de un animal de al menos 20 veces su tamaño fue una revelación. "Henry no es lo que yo pensaba que era", confesó Finlay, que, en muchos sentidos, resume la raza perfectamente.

Los Dachshunds son una paradoja y, a menudo, se malinterpretan. Su diminuta estatura, que los presta a los brazos y las bolsas de las celebridades, lleva a algunos a despedirlos como perros falderos. Ofrecido una vuelta para acurrucarse, el perro salchicha, por supuesto, cooperará felizmente, pero no permanecerá allí por mucho tiempo.

No importa cuántos suéteres Arran o seguidores de Instagram tenga un perro salchicha, prevalece el gen del sabueso indomable. Los Dachshunds, los "sabuesos del viajero" en alemán, son un ejemplo clásico de este grupo: enérgico, leal y valiente, con un agudo sentido del olfato y una pasión por la caza. Suave, largo o con pelos, miniatura o estándar, el perro salchicha es un perro grande y audaz en el cuerpo de un perro muy pequeño.

Di Handy, criador de perros salchicha, que vive cerca de Thame en Oxfordshire y ha criado y poseído perros salchicha estándar y en miniatura durante más de una década, asegura que los posibles compradores conozcan su personalidad antes de comprometerse con uno. "No son perros de bolsa", insiste. "Necesitan mucho ejercicio y atención y no pueden quedarse solos durante horas y horas".

Los criadores han visto un gran aumento en la demanda de perros salchicha, y el Kennel Club (KC) informó un aumento del 112% solo en los últimos cinco años, clasificando al perro como la quinta raza más popular en el Reino Unido el año pasado. No es sorprendente que la Sra. Handy tenga una larga lista de espera.

"No es sorprendente que haya habido un gran aumento en la popularidad de todo tipo de perros salchicha, especialmente a medida que crecen las tendencias hacia hogares más pequeños y estilos de vida ocupados y la raza aparece regularmente en las redes sociales, la televisión, los anuncios y las películas", señala. Caroline Kisko de KC. "Pueden ser pequeños, pero aún necesitan estimulación mental y física".

Sus proporciones compactas y su disposición a ser escoltados por la ciudad los convierten en un excelente perro urbano, siempre que hagan mucho ejercicio. La miniatura de pelo liso de Daisy Honeybunn, Sukha, es tan feliz trotando por las calles de Londres como en su residencia de campo, The All England Jumping Course en Hickstead, West Sussex.

"Como yo, creo que es una campesina de corazón, pero no diría que no a cenar a Scott's", se ríe la señorita Honeybunn. Sukha ha cenado en muchos de los restaurantes más inteligentes de la capital, mientras se mezcla con la élite ecuestre del país, una dicotomía que toma con calma.

Habiéndose originado en Alemania en el siglo XV, el perro salchicha fue criado inicialmente para oler tejones, sus patas de excavación amplia, cuerpos largos y determinación feroz los hacían perfectos para la caza subterránea.

A medida que la raza se convirtió en los tamaños estándar y en miniatura, los perros más grandes continuaron cazando tejones y jabalíes y los más pequeños persiguieron conejos y zorros.

A mediados del siglo XIX, el perro salchicha se convirtió en una raza registrada en KC y rápidamente saltó a la fama gracias a la reina Victoria, la primera de muchos propietarios famosos. Introducida a la raza por su esposo, el Príncipe Alberto, Victoria fue dueña de varios perros durante su reinado, varios de los cuales fueron inmortalizados en pinturas y mencionados en su correspondencia personal.

Ella declaró que "nada convertirá la casa de un hombre en un castillo de manera más rápida y efectiva que un perro salchicha", lo cual es fácil de decir si vives en un castillo. Sin embargo, el sentimiento es indudablemente cierto. Los Dachshunds tienen una cualidad claramente noble, con un perfil aristocrático y una seguridad innata de que su tamaño no es un obstáculo para alcanzar la grandeza.

Otros dueños reales incluyeron a la princesa Margarita, cuyo perro salchicha en miniatura favorito de pelo largo, Pipkin, estaba emparejado con uno de los corgis de La Reina. El partido resultó en el cruce y la descendencia 'dorgi' relacionados con los perros de The Queen's Vulcan y Candy.

A pesar de estas conexiones regias, la raza ha visto una buena cantidad de controversia y fue condenado al ostracismo casi por completo en la primera mitad del siglo XX. Después de la Primera Guerra Mundial, el perro salchicha a menudo se usaba para simbolizar y vilipendiar a Alemania en la propaganda aliada. Un póster muestra a Gran Bretaña como un bulldog fuerte y sólido, con un perro salchicha débil y sin vida colgando sin fuerzas en la boca con el título "¡Lo tengo!". Ser visto con un perro salchicha era similar a apoyar al enemigo y, lamentablemente, algunos perros fueron perseguidos.

Afortunadamente, sus personalidades contundentes y su silueta única significaron que no estuvieron fuera de lugar por mucho tiempo y, con un poco de cambio de marca (los estadounidenses los llamaron "perros de la libertad" por un tiempo), volvieron a la popularidad.

Esa forma distintiva de perro salchicha no solo ha sido el sueño de un comerciante, apareciendo en todo, desde guantes para horno hasta bufandas con forma de salchicha alargada, sino que también inspiró a algunos de los artistas más famosos del siglo XX, incluidos Picasso, Warhol y David Hockney. Los rojos en miniatura de este último fueron el tema de su propia serie.

Como devoto por primera vez de dachshund, soy un aficionado en contraste con muchos propietarios que fueron criados con ellos cuando eran niños, antes de volver a la raza más tarde en la vida. De hecho, el padre de la señorita Honeybunn, Douglas, adquirió su primer perro 'salchicha' en el hipódromo de Ascot a cambio de una caja de vino cuando tenía siete años. "La familia no ha mirado hacia atrás desde entonces", dice entusiasmada.

Del mismo modo, la familia Crichton-Stuart tiene cuatro dachshunds en total: dos miniaturas de pelo largo que viven en Oxfordshire con Freddie y su joven familia, una que reside con su hermana, Katie, en Eaton Terrace de Londres y Gladys, el pelo largo de su madre. miniatura, que divide su tiempo entre Suiza, Chelsea y St Barts en el Caribe. "No les gusta quedarse solos", señala la esposa de Freddie, Lenka. 'Gladys viaja muy bien porque se enfurruña si la dejan atrás'.

A algunos les puede disgustar su tendencia a comportarse como divas, pero los fanáticos de los perros salchicha sostienen que su naturaleza leal y cariñosa compensa cualquier deficiencia. "No puedo imaginar meterme en una cama ahora sin un perro salchicha", confiesa Clementine Fraser de su miniatura de pelo liso, Stanley. "Hacen las botellas de agua caliente más fantásticas".

Stanley me saluda alegremente cuando llego a la casa Frasers 'Cotswold, donde, a pesar de cuatro perros residentes, incluidos dos labradores y un acechador, está claramente a cargo. De hecho, el perrito se sienta orgulloso en la rodilla de su dueño, con las patas firmemente colocadas sobre la mesa del comedor, mientras los animales más grandes giran a su alrededor.

Como bisnieta de Sir Winston Churchill, la Sra. Fraser proviene de una línea notable de amantes de los perros, pero, a diferencia de su antepasado, prefiere los perros salchicha a los caniches: 'Nunca estaría sin uno ahora. Los Dachshunds se pliegan en tu vida sin problemas. Stanley es el amigo más fiel.

Una tendencia a ladrar, problemas de salud con sus espinas (la enfermedad del disco intervertebral puede afectar hasta el 25% de los perros) y su naturaleza obstinada puede resultar problemática: la Sra. Handy dice que puede llevar seis meses entrenarlos, pero nada supera la alegría de viendo esas patitas trotando hacia ti.

Debo admitir que el entrenamiento de Henry todavía es un trabajo en progreso, pero puedo confirmar que todo el esfuerzo vale la pena. Como mi esposo comentó recientemente: "Algunas veces, las cosas geniales vienen en paquetes pequeños".


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