Principal jardinesDavid Austin, el gran rey de las rosas de Gran Bretaña: el hombre que provocó 'una revolución en el gusto, las expectativas y la forma en que cultivamos un huerto'

David Austin, el gran rey de las rosas de Gran Bretaña: el hombre que provocó 'una revolución en el gusto, las expectativas y la forma en que cultivamos un huerto'

Constance Spry, la primera rosa 'inglesa' de David Austin, salió a la venta en 1961 y sigue siendo una de las favoritas en la actualidad Crédito: Charles Quest-Ritson

Charles Quest-Ritson rinde homenaje a su amigo David Austin, el recién criado de rosas y empresario que falleció a fines del año pasado a los 92 años.

Mucho se ha dicho sobre los logros del fallecido David Austin en el desarrollo de una nueva raza de rosas 'inglesas' que combinan las cualidades de dos tradiciones, la antigua y la moderna. Se ha escrito menos sobre el hombre mismo: cortés, vacilante (era disléxico) y bastante tímido.

Me comuniqué con él por primera vez hace 40 años, cuando me quejé de que una rosa que le había ordenado, por segundo año consecutivo, no estaba disponible.

Me escribió una carta encantadora, explicando lo difícil que era saber, en el momento en que se imprimió su catálogo, exactamente cuántas de sus plantas en flor serían vendibles a tiempo: el invierno de 1978/79 había sido mortal. Me impresionó, y un tanto reprendido, que me hubiera respondido personalmente y extensamente.

Ver esta publicación en Instagram

Estamos tristes de anunciar el fallecimiento de David Austin Senior el martes. Murió pacíficamente a los 92 años en su casa en Shropshire rodeado de familiares.

Una publicación compartida por David Austin Roses (@david_austin_roses) el 19 de diciembre de 2018 a las 2:39 a.m. PST

El fitomejoramiento lo atrajo desde temprana edad. Lo que fascinó a David acerca de las rosas fue descubrir los genes que yacían dentro de ellas, listos para encontrar expresión entre las miles de plántulas que criaba cada año. El arte de la cría exitosa de rosas radica en seleccionar los mejores para presentar. Imagínese 100, 000 pequeñas rosas empujando su primera flor alegre en un vasto invernadero climatizado y teniendo que decidir cuáles tres o cuatro podrían, eventualmente, ser un éxito comercial.

El jardín de rosas de David Austin en su centro en Albrighton, Shropshire

Los jardineros y los amantes de los jardines adoraban el tipo de rosa que se consideraba típica de su trabajo: flores grandes que se abrían para revelar una masa de pequeños pétalos dispuestos en una forma bonita y dotados de un aroma fuerte, bonitos para mirar y Un regalo para la nariz.

A veces, David seleccionaba e introducía una rosa que parecía completamente contra-intuitiva, a menudo de una sola flor, como Robbie Burns o Rose of Picardy. Sus fanáticos estaban perplejos. Estas no eran las flores que esperaban de él, pero parecía no importarle si no vendían. Simplemente dijo que eran hermosos y lamentaron que los clientes no los vieran como él.

La explicación que me dio fue la siguiente:

'Las rosas se cultivan en casi todos los jardines de este país y también en el extranjero. Por lo tanto, es importante que tengan la mayor variedad posible y que no todas tengan la misma forma de flor y crecimiento. De hecho, la diversidad es una de nuestras preocupaciones más importantes cuando estamos criando nuestras rosas. Esto hace que nuestro trabajo sea mucho más difícil, pero creo que vale la pena el esfuerzo '.

David encontró belleza no solo entre sus rosas. La belleza importaba. Él adoraba el campo inglés, especialmente las colinas de Shropshire. Su salón estaba lleno de libros sobre historia inglesa y clásicos de la literatura inglesa. La forma en que bautizó sus rosas: Otelo, Lochinvar, Tess de los d'Urbervilles o Esposa de Bath, reflejaba su profundo amor por la lectura. Benjamin Britten y Sir Edward Elgar conmemoran su amor por la música inglesa.

De hecho, fue sobre todo su inglés lo que definió a David Austin: si quieres saber qué ejemplifica los gustos de un inglés civilizado del siglo XX, solo tienes que mirar a través de una lista de los nombres de sus creaciones.

Rosa de 'Austin Wife of Bath' de David Austin, criada por primera vez en 1969

David consideró sus rosas "inglesas" como una continuación de las variedades antiguas, la mayoría de ellas francesas, criadas en el siglo XIX. Señalaron el camino hacia el futuro desarrollo de las rosas. Tenía toda la razón sobre esto.

Tal fue la popularidad de sus rosas que otros criadores, en todo el mundo, comenzaron a desarrollar variedades que compartían las cualidades del aroma y la belleza que David insistió en que todas las rosas deberían exhibir. Sí, los productores todavía producen tés híbridos y floribundas, pero los jardineros de hoy esperan que sus rosas se vean como si hubieran salido de una pintura de Fantin-Latour. El logro de David con una sola mano fue provocar una revolución en el sabor, en lo que esperamos de nuestras rosas y en cómo cultivamos un huerto.

David me contó muchas cosas que no se dijeron en los obituarios y elogios formales. Cómo la granja familiar se volvió antieconómica por compras obligatorias. Cómo dirigió un negocio de mantenimiento de jardines para llegar a fin de mes. Cómo llegó a criar e introducir un Floribunda rojo anaranjado en 1968 (se llamaba Gypsy's Wine Cup y se olvida hace mucho tiempo). Cómo, en los primeros años, su negocio fue, por un tiempo, administrado por su banco, hasta que quedó claro que estaba bien encaminado hacia el éxito y la solvencia.

La historia de David es de determinación obstinada, reconocimiento lento y un ascenso final a la fama y la gloria. Su larga vida, era de la generación de mis padres, me permitió conocerlo bien en sus últimos años. Hablamos largamente sobre las rosas y sus historias. Pasamos horas escrutando sus plántulas. Aprendí mucho de su intelecto siempre lúcido. Y estoy muy agradecido por su amistad.


Categoría:
La mansión más grande de Devon con 164 acres, vistas imponentes sobre Exmouth y una historia de supervivencia
El jardín de la casa de Yorkshire Manor que inspiró el Thornfield Hall de Jane Eyre, restaurado con amor