Principal estilo de vidaUn día a bordo del Dartmouth Express: "Casi espera que Hércules Poirot se apure por el corredor con el capitán Hastings a cuestas"

Un día a bordo del Dartmouth Express: "Casi espera que Hércules Poirot se apure por el corredor con el capitán Hastings a cuestas"

No. 60009 Unión de Sudáfrica que transporta el Dartmouth Express. Crédito: Bob Green

Los viajes ferroviarios patrimoniales ofrecen una porción del glamour de la década de 1930 en una época, como descubrió Toby Keel en un viaje en el Dartmouth Express.

Es temprano un sábado por la mañana. Los cielos son grises, hay un frío en el aire y una amenaza de lluvia. El tipo de mañana en que estaría mejor quedándose en pijama y preparando otra taza de té. Sin embargo, una de las plataformas en Bristol Temple Meads está llena como si fuera la hora pico del lunes por la mañana.

La razón de esta emoción ">

Hace más de medio siglo que el último servicio de trenes programados a vapor se ejecutó en Gran Bretaña, sin embargo, la emoción causada por esta bella bestia es lo que cabría esperar si apareciera un automóvil de Fórmula 1 en el estacionamiento. En toda la estación, los pasajeros cruzan para ver de cerca esta clásica locomotora de los años 30, una hermosa máquina LNER Clase A4, la misma clase que el famoso Mallard, que son líneas fluidas y sensualidad Art Deco.

La comparación de F1 no es tan imaginativa como podría pensarse: esta es una locomotora que se parece al tipo de cosas en las que Malcolm Campbell habría establecido un récord de velocidad, si hubiera ido por trenes en lugar de barcos. De hecho, este motor en particular tiene varios récords, incluida la carrera sin parar más rápida de Londres a Edimburgo. Ligeramente extraño, también tiene el récord de más lento, cuando fue atrapado en una inundación en 1948.

Con la Unión de Sudáfrica conectada de manera segura a los vagones, el guardia y los mayordomos hacen pasar a los pasajeros para continuar el viaje del Dartmouth Express. Es uno de los varios viajes de un día en tren patrimoniales operados por The Railway Touring Company. Entre ellos se encuentran el Cumbrian Mountain Express, el Cotswold Venturer y el Dorset Coast Express. Cada uno saca carruajes antiguos hechos en un estilo irresistiblemente evocador, tanto que, particularmente en primera clase, casi se espera que Hercule Poirot se apresure por el corredor con el Capitán Hastings a cuestas.

Los asientos son como el sillón de felpa en el que solía sentarse tu abuelo; las mesas están cubiertas con manteles y cubiertos con cubiertos para el desayuno y la cena que se sirven a bordo; y la luz suave de la lámpara se refleja en los paneles de madera y las divisiones de vidrio, bañando el carro en tonos casi sepia.

La nostalgia es palpable, incluso para alguien que, como yo, es demasiado joven para haber visto uno de estos motores por primera vez. Para mi compañero de hoy, mi suegro, que pasó horas en la detección de este tipo de motores en la década de 1950, es casi abrumador.

El viaje en el que estoy, el Dartmouth Express, va de Guildford a Kingswear, incluye un viaje en ferry a través del Dart para pasar unas horas en una de las ciudades costeras más bonitas de Gran Bretaña, y luego volver a casa. Es un comienzo temprano y un final tardío; Nos alejamos de Guildford justo antes de las 7 a.m. y no regresamos hasta bien después de las 10 p.m. Sin embargo, nunca se arrastra. Una vez pasada la lectura, la ruta abarca el campo ondulado de Wiltshire, Dorset y Devon, que incluye un período inolvidable a lo largo del malecón de Dawlish, donde la pista está tan cerca del mar que se puede oler la sal.

Antes de que la Unión de Sudáfrica se adhiera a Bristol, los vagones son arrastrados por un diésel antiguo que es inteligente y atractivo por derecho propio, pero una vez que se engancha la máquina de vapor, es otra cosa: las sonrisas de los espectadores que ven el tren zumbar a su vez. Sonrisas radiantes.

En cada puente, los observadores de trenes se ciernen sobre las barandillas para echar un vistazo y una foto; las caras se giran para mirar desde cada ventana que pasamos; los pasos a nivel se paralizan; los muchachos saltan arriba y abajo y señalan, parloteando con entusiasmo a sus madres. El tren es infeccioso; todos están encantados de vernos, con la única excepción de un adolescente hosco a las afueras de Paignton que, hilarantemente, saluda con el dedo medio. Incluso eso se siente como un galardón; hubiera sido mucho más fácil ignorarnos.

Tomar un viaje de un día en tren por la herencia realmente se siente como entrar en una máquina del tiempo en movimiento, una muestra del glamour de antes de la guerra con el mundo moderno pasando por las ventanas. Recomendamos encarecidamente actualizar a la clase: los vagones se sienten mucho más especiales, y una vez que esté avanzando a toda velocidad (la Unión de Sudáfrica todavía es capaz de transportarnos a 70 mph), apreciará el extra comodidad para el largo viaje. Para la experiencia completa de Agatha Christie, existe la opción Premier Dining, que incluye un desayuno cocinado que avergonzaría a muchos hoteles decentes, y una excelente cena de tres platos servida en su asiento por el personal de servicio de plata.

Esa cena se nos sirve ahora, acompañada de una botella de vino ordenada por el mayordomo, que bebemos mientras el sol sale por las ventanas para bañar el carruaje con una luz dorada. Se siente casi cómicamente bucólico, y la forma ideal de relajarse hacia el final del día: es una pena que cada viaje en tren no sea tan memorable como este.

Los boletos para las excursiones de un día de The Railway Touring Company cuestan £ 109 en clase estándar, £ 164 en First y £ 264 para Premier Dining. Consulte el calendario de excursiones de un día para 2019, obtenga más información sobre estas y otras rutas en railwaytouring.net o llame al 01553 661 500.


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