Principal jardinesEl día que Woolworths me vendió accidentalmente una especie en peligro de extinción

El día que Woolworths me vendió accidentalmente una especie en peligro de extinción

Crédito: Alamy

Charles Quest-Ritson recuerda el día en que su compra de un ciclamen en Woolworths resultó ser algo bastante especial.

En junio de 1969, cuando estaba en la universidad y la mayoría de ustedes aún no había nacido, compré una bolsa de cormos de ciclamen en Woolworths. Fueron etiquetados como C. neapolitanum, que era el nombre que se le dio a las resistentes especies de floración otoñal que ahora llamamos C. hederifolium .

Los planté en bandejas poco profundas, para poder disfrutar de sus flores en nuestro invernadero antes de plantarlas más tarde en el otoño. Cuando florecieron, noté que sus pétalos tenían pequeñas muescas en sus puntas, una característica que no había visto antes.

Mis padres vivían en Wiltshire y conocía a Oliver Menhinick, el gran plantador que era entonces Director de Horticultura en Lackham, nuestra universidad de horticultura del condado. Le pregunté a Oliver si alguna vez había visto ciclamen con un borde con volantes y respondió que, en realidad, mis plantas eran una especie muy rara llamada C. mirabile, que provenía de una pequeña área dentro de esa esquina del suroeste de Anatolia que el Los antiguos griegos llamaban Frigia.

La recolección de plantas en Turquía estaba completamente desregulada en aquellos días y millones de bulbos y cormos se desenterraban y exportaban cada año, principalmente a mayoristas holandeses que los empacaban para la venta minorista. Así es como llegué a comprarlos en Woolworths.

En el caso, 'mi' ciclamen fue un punto de inflexión en el movimiento de conservación. Los botánicos informaron que C. mirabile solo se conocía de dos sitios y que uno de ellos había sido completamente eliminado por los recolectores. El destino de la especie estimuló el nacimiento de CITES (la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres) en 1975 y la eventual inclusión de especies de Cyclamen como plantas que no podían ser comercializadas, no solo C. mirabile, sino todas las especies de ciclamen, incluso las mediterráneas comunes como C. hederifolium y C. repandum que se ven en cada borde de la carretera en Italia.

La popularidad de los ciclamanes no ha disminuido, ni la demanda de los jardineros por ellos, y Turquía ahora exporta bulbos y cormos de todo tipo aún más raros que nunca. Sin embargo, se cultivan de tal manera que se cultivan ex situ, no se recolectan en la naturaleza de poblaciones naturales. A menudo se cita como una historia de éxito que demuestra el valor de la CITES.

“No volveré a cultivar C. mirabile de nuevo. No puedo hacerlo con plantas que no sean resistentes de manera confiable ”

Soy muy aficionado a los resistentes ciclamenes y siempre he tratado de cultivar muchos de ellos. No tuve suerte con mis cormos de C. mirabile, porque resultaron ser mucho menos resistentes que C. hederifolium . Desaparecieron en el frío invierno de 1978/79, al igual que C. cilicicum y C. creticum, ambos adquiridos en días anteriores a la CITES. De hecho, las únicas especies que pueden considerarse con seguridad como resistentes en todas las Islas Británicas son C. hederifolium con floración otoñal y C. coum con floración invernal.

Sé acerca de C. coum, ya que una vez lo vi crecer a una altura de 9, 000 pies en la autopista militar Sukhumi en las montañas del Cáucaso, pero allí floreció cuando las nieves se derritieron en junio. Es un cliché alegre de la jardinería de invierno cultivarlo entre las campanillas de invierno, pero, en el Cáucaso, hizo su aparición debajo de rododendros morados y azaleas amarillas, mientras que el snowdrop local, Galanthus woronowii, era una característica de los pastizales abiertos.

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En cuanto a C. hederifolium, se ha cultivado tan bien en Gran Bretaña que ahora se encuentra como un escape de jardín en áreas rurales, especialmente en tierras bajas de tiza, sus semillas transportadas por hormigas atraídas por la cubierta adhesiva. Cuando lo han lamido todo, las hormigas abandonan la semilla, que germina rápidamente a partir de entonces.

Debes tomar una nota para recoger tus semillas de ciclamen antes de que las cápsulas se abran y las hormigas comiencen a alimentarse. Intento hacer esto a mediados de junio, pero llegué un poco tarde este año y lo dejé hasta fin de mes. Para mi gran sorpresa, encontré varias plantas de C. hederifolium en flor. Entonces recordé que habíamos tenido una primavera seca y un comienzo cálido del verano, seguido de tormentas torrenciales. El ciclamen había interpretado claramente el clima cálido y seco como un verano mediterráneo y las lluvias como heraldos del otoño.

No volveré a cultivar C. mirabile de nuevo. No puedo hacerlo con plantas que no son resistentes y, después de todo, era C. hederifolium lo que había deseado hace tantos años.

Charles Quest-Ritson escribió la Enciclopedia de Rosas de RHS


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