Principal jardinesDeadheading? No se preocupe demasiado, o se perderá algunas sorpresas.

Deadheading? No se preocupe demasiado, o se perderá algunas sorpresas.

Crédito: Alamy

Mark Griffiths transmite sabios consejos sobre plantas viejas de uno de los grandes de la jardinería, pero nos advierte a todos que no nos dediquemos demasiado, o podría perderse algunos placeres inesperados.

Rosemary Verey, la gran dama extrañada de la jardinería inglesa, solía decir 'un jardín que no tiene la cabeza muerta es como una niña bonita con las uñas sucias'. En general, su idilio de Cotswold Barnsley House fue rigurosamente cuidado, pero no todo fue todo el tiempo. Dos plantas que ella me dio surgieron allí de semillas sembradas por sí mismas. Obviamente, sus padres no pueden haber sido insensatos.

Una es una mutación abigarrada de Geranium phaeum que se parece demasiado a la víctima de un batido para mis gustos. No obstante, persisto en ello, como recuerdo y curiosidad.

La otra, en conjunto más deseable, es Paeonia delavayi. Comenzó su vida como una planta de semillero bajo uno de los dos especímenes de esta peonía china en el Jardín del Templo de Barnsley. La señora Verey lo sacó del suelo para mí, después de haber visto a través de mi codicia cortésmente reprimida.

Con los años, ha demostrado ser diferente a su planta madre y al segundo espécimen en el Jardín del Templo. Su follaje está cortado más finamente y conserva el rubor rubor de la juventud durante más tiempo, y sus flores son de cobre profundo y brillante en lugar de reluciente color marrón. Posiblemente, alguna otra peonía arbórea la engendró. Más probablemente, cae dentro del espectro de P. delavayi, una especie muy variable. Simplemente lo llamamos Rosemary's Baby, y también es endiabladamente bueno.

`` Supe de inmediato cuándo se concibió la planta: 2015, el único verano en el que no hundí nuestras orquídeas zapatilla ''.

Entre la hibridación espontánea, la variabilidad genética innata y la mutación aleatoria, las plantas de jardín pueden ser inventores prolíficos. Hay un placer intenso (y, a veces, ganancias) en detectar y nutrir las novedades que generan.

Sin embargo, para permanecer con el símil de la señora Verey, uno tiene que permitirle a la niña al menos unas uñas sucias. En nuestro jardín este junio, me sorprendió ver una nueva y seductora zapatilla de Venus en flor donde nunca había plantado una. Era una cruz, hecha por un insecto y sembrada por el viento, entre dos especies de Cypripedium que cultivamos.

Supe de inmediato cuándo se concibió la planta: 2015, el único verano en el que no me metí en las orquídeas zapatilla. Cada dos años, he usado las tijeras con rapidez y escrupulosidad en la creencia (falso, ahora me doy cuenta) de que las plantas se agotarían al sembrar semillas y que la semilla no llegaría a nada de todos modos.

No esperaba interpretar a Christian Louboutin para Afrodita, y mucho menos sin mover un dedo. Sin embargo, anticipo ansiosamente el momento en que pueda recolectar las semillas de otras plantas cruzadas o variables, y hacer algo creativo con ellas.

Los Hellebores se encuentran entre los más gratificantes, son promiscuos y prolíficos, y sin embargo, su progenie lucha si se deja a la sombra de sus padres. En cambio, recojo sus semillas a medida que maduran y las esparcen sobre parches sin plantar. Lo mismo ocurre con Hepaticas y para Cyclamen hederifolium y C. coum.

Una década de esta difusión, posiblemente menos, junto con la evaluación y selección de las plántulas resultantes, producirá colonias y alfombras, barridos y franjas de colores y formas maravillosamente contrastantes.

'Nuestras azaleas, que están produciendo semillas inusualmente bien este año, prometen descendencia de acoplamientos aún más racistas'

A otras semillas les va mejor si se siembran frescas en macetas y se dejan en lugares protegidos. Tengo una legión de plántulas de Mahonia, todas germinadas de bayas recolectadas del extremadamente elegante M. Narihira. A medida que se desarrollan, muchos parecen ser híbridos, exhibiendo diversas influencias parentales de otras tres Mahonias que cultivamos. Estas pueden ser no solo nuevas plantas, sino nuevas razas.

Nuestras azaleas, que están produciendo semillas inusualmente bien este año, prometen descendencia de acoplamientos aún más racistas. Pronto decantaré sus pequeñas cápsulas gruesas y fecundas en propagadores llenos de esfagno y perlita.

Mientras tanto, el negocio continúa recolectando semillas para la continuidad en lugar de la innovación. Para nosotros, los temas son en su mayoría anuales y perennes de corta duración que se hacen realidad y en los que esperamos nunca ver un cambio. Incluyen el cohete de la dama (Hesperis matronalis), el cordón de la reina Ana de color negro púrpura (Anthriscus sylvestris Ravens-wing) y el corazón (Viola tricolor) en el prado; honestidad (Lunaria annua) y alexanders de limón y lima (Smyrnium perfoliatum) a la sombra; y, en el jardín de grava, la miel de malva iridiscente (Cerinthe major Purpurascens), la amapola cornuda Glaucium corniculatum y Catananche caerulea, el amor a primera vista, el remolino de plata y zafiro tan conocido como Cupido dardo. Se sembrarían sin ayuda, estos ephemerals que uno desearía vivir para siempre, pero a menudo en el lugar equivocado o demasiado denso.

Y así, tan pronto como estén maduros, reunimos algunos de sus cabezales de semillas y dejamos el resto in situ. La cosecha se pone a secar, volteada en una fila de sobres reciclados en el cobertizo. Allí esperarán hasta la primavera, con cabeza muerta, pero derramando suavemente la miríada de nuevas formas de vida.


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