Principal naturalezaDormice: las criaturas más pequeñas y encantadoras de Gran Bretaña

Dormice: las criaturas más pequeñas y encantadoras de Gran Bretaña

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David Profumo echa un vistazo al encantador y pequeño lirón, una pequeña criatura encantadora que pasa el 75 por ciento de su vida profundamente dormida.

El lirón común no es realmente un ratón, ni hoy en día es particularmente común. Raramente se ve a este pequeño roedor extrañamente entrañable, ya sea nocturno y arbóreo, y es sinónimo de somnolencia, pasando hasta tres cuartos de su vida dormido.

Nuestras dos especies británicas son marcadamente diferentes. El lirón común, más pequeño, o `` avellana '' (Muscardinus avellanarius) tiene una apariencia más murina, mientras que la variedad 'comestible' mucho más grande (Myoxus glis, una vez engordada en vasijas de barro como un manjar etrusco antiguo) tiene una cola más tupida y se parece un poco joven ardilla gris Introducido originalmente por Walter Rothschild en Tring Park en 1902, la población de este último se limita en gran medida a los Chilterns, donde pueden ser una plaga doméstica, roer los cables e incluso morder a los humanos.

El lirón común está ampliamente distribuido en Europa y Asia Menor, pero, aquí, su presencia es irregular, con corazones en Surrey, Devon, Kent y el centro de Gales.

Raramente se ha encontrado al norte de Durham y está ausente de Escocia e Irlanda. Fue una vez más generalizado y, en la época victoriana, a menudo fue domesticado como mascota; Beatrix Potter se quedó con uno y el naturalista Thorburn tenía un ratón dormido que estableció su dormitorio en su paraguas de lona.

Dormice como pintado por Archibald Thorburn

Con un cuerpo que mide 3 pulgadas y una cola de longitud similar, es un tipo pequeño y elegante con una cara puntiaguda, ojos oscuros prominentes y vibrisas animadas. El suave pelaje varía de un tono de azúcar demerara a rojizo o incluso negro, pero no es resistente al agua, lo que hace que las mañanas brumosas o los veranos húmedos sean una miseria.

La larga cola plumosa (una de cada 10 con punta blanca) está cubierta de una piel tan delicada que se despegará fácilmente, una forma de eludir la comprensión de depredadores como tejones y lechuzas. El folklore afirma que el pequeño derrymouse dorado es inmune al veneno de las víboras.

Dormice (el plural de alguna manera suena especialmente agradable) frecuenta las franjas de bosques caducifolios, un hábitat similar a los ruiseñores, con preferencia por el castaño, la haya y el avellano de segundo crecimiento.

Raramente descienden hasta el nivel del suelo, pero son ágiles en lo alto en el dosel de las ramas y, al estar doblemente articulados, pueden correr por los troncos de cabeza. Una disminución en la práctica de la rotación de los recortes, que alguna vez fue vital para la producción de carbón vegetal y de acacia, ha reducido el número de lirones, que se han reducido en un 38% desde 2000. La estimación actual del Reino Unido es de aproximadamente 45, 000.

Cuando emergen en mayo de sus cinco meses de hibernación, los dormitorios primero se alimentan de polen de espino y luego de néctar de madreselva. Su dieta es estacional e incluye pulgones y orugas en verano, luego la cosecha de bayas en otoño.

Al no tener ciego, no pueden digerir el contenido de celulosa de la mayoría de las hojas. Las avellanas son su principal deleite, que abordan mientras todavía son suaves y verdes en la rama; los granos ricos en proteínas se extraen mordisqueando una cavidad que deja marcas reveladoras de cincel dentro de su borde.

A fines de octubre, el lirón debe duplicar las reservas de grasa corporal en preparación para el invierno.

Aunque el origen de su nombre en inglés es oscuro, siempre me ha gustado la idea de que deriva de dormeuse (un tipo de gorro de dormir). Generalmente lento durante el día, el lirón también ingresa en períodos de letargo extendido en verano, un estado de estimulación que puede hacerlo vulnerable. Se puede encontrar en tres tipos diferentes de nidos.

El nido esférico de verano es del tamaño de una toronja, generalmente ubicado a varios pies del suelo y a menudo formado a partir de corteza de madreselva. El nido de cría, que se está preparando en junio, es más grande y está forrado de cardo (son criaturas notablemente limpias). El hibernaculum se construye sobre o debajo del suelo, con frecuencia en hojarasca.

Desde octubre hasta finales de la primavera, los "siete durmientes" duermen debajo de los tocones de los árboles o en los pajares, con la cola alrededor de la cara, jadeando suavemente. Su ritmo cardíaco cae a una décima parte de la frecuencia normal para minimizar el consumo de energía. Los inviernos suaves no se adaptan al lirón, ya que cualquier despertar gasta preciosas reservas corporales. El cambio climático no les está resultando amable.

Inusualmente para un mamífero pequeño, el ratón avellana produce una sola camada tardía (los ratones de madera pueden manejar seis camadas al año). La cría alcanza su punto máximo en junio, pero se sabe poco de su vida amorosa. Quizás porque pasa solo una cuarta parte de su vida útil despierto, el lirón está bendecido con la longevidad, viviendo hasta cuatro años (el topillo tiene una esperanza de vida de solo seis meses).

El lirón literario más célebre aparece en la Fiesta del Té del Sombrerero Loco, donde se usa como cojín y habla de pozos de melaza. De manera algo improbable, debido a las asociaciones alucinógenas de la oruga chupadora de cachimba de Wonderland, esta escena aparece en la narco-letra de la canción White Rabbit de Jefferson Airplane, que termina: 'Recuerda lo que dijo el lirón / Alimenta tu cabeza, alimenta tu cabeza'.

La creación de Carroll sostiene con más cariño: "No estaba dormida ... escuché cada palabra que decían ustedes".

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