Principal arquitecturaDuck End House, Oxfordshire: ¿Por qué esta casa del siglo XVII es una obra de arte en sí misma?

Duck End House, Oxfordshire: ¿Por qué esta casa del siglo XVII es una obra de arte en sí misma?

Crédito: © Hugo Rittson Thomas / Country Life Picture Library

Una casa compacta de la década de 1620 en un entorno rural cerca de los Rollrights es una obra de arte en sí misma, como corresponde a sus propietarios de comerciantes de arte, dice Jeremy Musson. Fotografías de Hugo Rittson Thomas.

Duck End House se encuentra cerca de Chipping Norton y Rollrights, en un paisaje en el extremo Oxfordshire de los Cotswolds que tiene una atmósfera antigua y poética. Hay muchas pruebas de esa antigüedad: las cercanas piedras de Rollright son parte de una serie de monumentos megalíticos que datan de la era neolítica temprana (alrededor de 3.800 a. C. - 3.500 a. C.) y se cree que el nombre del pueblo cercano de Hook Norton deriva de las tierras de cultivo de la tribu Hoccanere. Además, muchas antiguas granjas y mansiones construidas en piedra se pueden encontrar en parroquias sorprendentemente remotas, ocultas por la distintiva topografía local y los árboles.

Había tres títulos señoriales en Domesday en esta área y el prosaicamente llamado 'Duck End' formó una de estas mansiones, como lo sugiere la presencia del palomar de piedra que posiblemente data del siglo XVI. Sin embargo, la hermosa casa de piedra, con su techo de tejas de piedra, data de principios del siglo XVII. De hecho, Duck End House, que se encuentra erguida y firme en el paisaje en pendiente, es un ejemplo muy raro y poco alterado de las casas de gentry más pequeñas de finales del siglo XVI y principios del XVII en esta área. Estas casas tendieron a ser remodeladas y ampliadas, o reemplazadas por casas más grandes, a medida que las familias crecían en riqueza y prestigio.

La casa es un poco engañosa. Desde el frente se lee como una casa de campo limpia de dos pisos y un ático, con cinco ventanas geminadas simétricamente enmarcadas con moldes de goteo alrededor de la puerta central achaflanada. Tres pequeños buhardillas anuncian el piso garrett y se suman a la simetría general de la composición. Sin embargo, desde el lado del jardín, el constructor de casas aprovechó la pendiente. De este lado, se eleva a través de tres pisos como una torre. Esta elevación está atravesada por una torreta de escalera de piedra que se proyecta en el centro.

Colgado de cuadros bien elegidos que reflejan la experiencia de los Moldes en el mundo del arte, el salón ocupa todo el ancho del primer piso. Los retratos incluyen a un miembro de la familia Cope, quien era dueño de la casa y luchó como un realista en la Guerra Civil. © Hugo Rittson Thomas / Biblioteca de imágenes de Country Life

Aunque pequeño para una casa señorial, Duck End, sin embargo, está perfectamente formado y tiene una dignidad arquitectónica esencial e inconfundible que habla de cierta confianza social por parte de su primer constructor. Algunos de los graneros originales se encuentran debajo de la casa y justo encima de ella se encuentra el palomar simple, robusto y sin restaurar (y algunos graneros de piedra tradicionales posteriores). Internamente, la casa se eleva desde una sala de estar, con hogares en cada extremo (presumiblemente, una vez fueron dos habitaciones), a través de la torre de la escalera, hasta los niveles de primer piso y buhardilla simplemente planeados. La misma escalera conduce al sótano, que debe haber sido la cocina y los servicios históricos.

Desde 2002, Duck End House ha sido el refugio rural del experto en arte Philip Mold y su esposa Catherine, con quien dirige la galería Philip Mold & Company. A lo largo de los años, han reparado y restaurado cuidadosamente el edificio y adaptado con sensibilidad los antiguos edificios agrícolas para proporcionar habitaciones auxiliares útiles, un estudio bien iluminado y un comedor formal con maravillosas vistas. Todos proporcionan espacio para colgar más fotos. Los Moldes también han extendido el jardín en terrazas alrededor de la casa, basándose en un patrón establecido a fines de la década de 1940, recrearon un pequeño lago y convirtieron los campos circundantes en un extenso prado de flores silvestres.

La compra de la casa por parte de los Moldes fue fortuita. La Sra. Mold vio a Duck End House en una revista y, habiendo acordado que era el tipo de propiedad que querían, los Moldes también descubrieron que estaba a punto de reaparecer en el mercado. La compra resultante ha resultado ser un resultado feliz tanto para los Moldes como para la casa misma. "De alguna manera, comprar una casa es análogo a comprar un Viejo Maestro", dice Mold. 'Quieres algo que te hable y que sea auténtico, característico y hermoso.

La caída del terreno en el que se encuentra Duck End House significa que se lee como tres pisos, con ático, en tres lados. © Hugo Rittson Thomas / Biblioteca de imágenes de Country Life

Esta casa y entorno cumplieron con esos requisitos. La experiencia del Sr. Mould en la restauración de obras de arte también ha influido en su enfoque para la restauración de la casa: "Al igual que con una imagen antigua, antes de hacer nada, debe intentar establecer la procedencia".

La investigadora Carol Dingle proporcionó a los Moldes mucha información valiosa sobre la casa, estableciendo a todos los propietarios desde el siglo XVII, lo que ayudó a dar una idea de la historia, importante antes de emprender cualquier restauración importante. La señorita Dingle también ayudó a establecer que esta propiedad era de hecho una de las tres casas solariegas enumeradas en el pueblo de Domesday. Sin embargo, no se encontraron referencias a un edificio en el sitio hasta 1618, cuando era propiedad de un tal Alexander Wheeler, y se descubrió una piedra de fecha de 1628 (tallada en una piedra de hogar, oculta durante mucho tiempo), por casualidad, en la cocina . Parece probable que esto salga con la casa tal como la vemos ahora.

En 1628, Duck End House era propiedad de una Anne Cope, la viuda de un rico baronet puritano, Sir Anthony Cope (muerto en 1614), diputado de Banbury y Oxfordshire. Probablemente podemos suponer que la casa compacta pero bien planificada fue diseñada y construida como una casa de seguridad segura y manejable para la viuda Lady Cope. Ciertamente habría sido eminentemente adecuado para la habitación de una viuda, con una planta baja bien iluminada y dos buenas habitaciones en el primer piso para su propia ocupación. Los sirvientes podrían haber habitado el piso de la buhardilla y el nivel inferior de la planta baja.

El agradable frente simétrico de entrada, por el contrario, aparece como un edificio de dos pisos con una buhardilla en la parte superior. © Hugo Rittson Thomas / Biblioteca de imágenes de Country Life

Lady Cope (hija de Sir William Paston, de Norfolk), había estado casada con un miembro de la familia L'Estrange de Hunstanton antes de casarse con Sir Anthony, él mismo viudo. Ella o su predecesor, la inscripción es ambigua, está representada en una efigie en la tumba de Sir Anthony en la Iglesia Hanwell, a la sombra del castillo que era su asiento. La escultura se ha dañado con el tiempo, lo que hace que sea fácil pasar por alto un detalle muy curioso: en lugar de su mano izquierda hay un adorno como el rollo de un violín. Este detalle debe ser tomado de la vida y debemos suponer que ella solo tenía una mano. Sir Anthony y Lady Cope no tuvieron hijos, pero sus hijastros de matrimonios anteriores finalmente se casaron, en cuya línea descendió la herencia.

Como sucedió tan a menudo con las casas señoriales más antiguas y las casas de dote, durante el siglo XVIII, Duck End House dejó de ser una residencia noble. En el siglo XIX, se construyó una casa nueva y más grande en la pequeña finca. La casa de 1620 se convirtió en una modesta granja de arrendatarios, el hogar y el lugar de trabajo para los trabajadores agrícolas, los pequeños arrendatarios y sus familias extendidas. Se gastó poco dinero en los edificios, lo que significa que los huesos originales de la arquitectura apenas cambiaron.

El último inquilino registrado, a principios del siglo XX, era un carretero llamado Reginald Tanner, que todavía usaba todos los establos y establos asociados. Después de su tiempo, la casa se quedó vacía y fue cada vez más abandonada hasta que hubo temores genuinos de su demolición. La salvación de esos 'restos' pintorescamente ubicados a menudo provenía de fuera de la comunidad agrícola tradicional y, a fines de la década de 1940, la casa fue adquirida por una familia llamada Landon, de quien se sabe muy poco. Sin embargo, parecen haber sido personajes sensibles y artísticos, y llevaron a cabo una reparación ejemplar de la casa, en el espíritu Arts-and-Crafts y 'SPAB', preservando lo que pudieron, utilizando constructores locales y luchando por mantener el carácter de el edificio además de introducir algunas adaptaciones cuidadosas para hacerlo habitable.

Ventanas geminadas de piedra clara, con algunas de las colecciones de cerámica y cerámica de Catherine Mould. © Hugo Rittson Thomas / Biblioteca de imágenes de Country Life

La casa fue vendida más tarde a la novelista Penélope Lively, cuyo esposo Jack era académico en la Universidad de Warwick. La Sra. Lively tenía un estudio en la planta baja (ahora parte de la cocina principal). Aquí escribió la notable y amplia novela Moon Tiger que ganó el Premio Booker en 1987, cuyo final se inspiró en la vista sobre el césped desde su escritorio en el estudio.

Los Moldes fueron presentados al arquitecto con sede en Oxfordshire, Robert Franklin, quien ha trabajado en muchos edificios históricos en la región y en Oxford. Los ayudó a explorar y luego a planificar la restauración de la casa, tanto para revelar su calidad como para hacerla funcionar para la vida moderna con alteraciones sensibles. Mientras tanto, un anticuario local convirtió algunas de las pocas tablas de roble originales del siglo XVII restantes, pero muy dañadas, en asientos de ventana para la casa, conservando así un elemento importante dentro del edificio. Symm & Co, de Oxford, realizó reparaciones en piedra y otras reparaciones.

Cuando comenzaron a amueblar la casa, los Moldes comenzaron a comprar principalmente piezas de roble del siglo XVII, pero comenzaron a sentir que tratar de ser demasiado puro podría ser un problema. Mold se refiere a la necesidad del "idealismo templado". Agregaron muebles de cuero francés y luego sofás tapizados para mayor comodidad.

Una habitación del primer piso con cama con dosel. © Hugo Rittson Thomas / Biblioteca de imágenes de Country Life

Como era de esperar, hay una serie de retratos cuidadosamente seleccionados, incluido un retrato de un miembro de la familia Cope que luchó por el rey en la Guerra Civil. También hay un pequeño retrato atribuido a Cornelius Johnson, una imagen de estudio de Lely, y varias pinturas británicas del siglo XX de artistas como Cedric Morris y Gilbert Spencer. La Sra. Mold ha agregado cerámica de estudio y cerámica, gran parte de la cual se ha recolectado localmente.

La nueva fenestración de estilo gótico, que revela hermosas vistas, ha ayudado a transformar este edificio anexo en un elegante comedor de verano. © Hugo Rittson Thomas / Biblioteca de imágenes de Country Life

Duck End House siente, en muchos sentidos, como si hubiera sido durante mucho tiempo como hoy. Sin embargo, como tan a menudo, este efecto se ha logrado solo con gran cuidado, juicio y pensamiento. La experiencia del Sr. Mould en el mundo del arte informó su enfoque hacia el edificio: 'Al igual que con la restauración de un retrato jacobino, lo primero que debe hacer es eliminar las acumulaciones modernas y volver a su integridad histórica; incluso si encuentras daños. Al igual que con la restauración de un retrato, la esencia aquí en Duck End House es el regreso al original de 1620 sin engaños, todo legible y ligero, y por lo tanto también humano y cálido.

Las casas secretas de los Cotswolds de Jeremy Musson, con fotografías de Hugo Rittson Thomas, son publicadas por Frances Lincoln en £ 20


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