Principal arquitecturaPriorato de Ewenny: la historia de 900 años de un lugar encantador y complejo lleno de preguntas y acertijos

Priorato de Ewenny: la historia de 900 años de un lugar encantador y complejo lleno de preguntas y acertijos

Priorato de Ewenny. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Ewenny Priory es un edificio medieval maravillosamente atmosférico en el sur de Gales, rodeado de fortificaciones, que plantea una serie de preguntas y acertijos desconcertantes. David Robinson revela una historia que abarca 900 años. Fotografías de Paul Highnam.

El Priorato de Ewenny, situado cerca de la franja occidental del fértil Valle de Glamorgan, fue fundado en el siglo XII como una dependencia de la Abadía de San Pedro en Gloucester (ahora la catedral). Su iglesia sobreviviente, hoy en parte monumento y parte iglesia parroquial, es ampliamente reconocida como una de las mejores supervivencias arquitectónicas de la era anglo-normanda en todo Gales.

Lo que queda de los edificios claustrales ha sido subsumido en una pequeña casa de campo, reformada en su forma actual a principios del siglo XIX. El sitio presenta un conjunto arquitectónico encantador pero complejo.

La arqueología sugiere que hubo un asentamiento romano en Ewenny y hay una creciente evidencia de la posterior actividad cristiana primitiva en las inmediaciones. Aún más notable, un grupo de piedras conmemorativas pre-normandas descubiertas en el sitio (y hoy exhibidas en el crucero sur de la iglesia) ofrece evidencia convincente de que el priorato benedictino fue precedido por una importante iglesia nativa galesa.

Los normandos casi con seguridad avanzaron a esta parte del sur de Gales bajo Robert Fitz Hamon (fallecido en 1107), primer señor de Glamorgan, quizás alrededor de 1100. Un caballero de la casa al servicio de Fitz Hamon, William de Londres (fallecido en 111). estableció un castillo en Ogmore. Fueron de Londres y su familia, como señores de Ogmore, quienes indudablemente fueron fundadores y patrocinadores iniciales del cercano Priorato de Ewenny.

Defensas de pared del siglo XIII en el Priorato de Ewenny. © Paul Highnam / Country Life

Una carta escrita por Gilbert Foliot, abad de Gloucester (1139-1148), indica que William de Londres construyó una iglesia en Ewenny, que se dedicó (a San Miguel) durante el episcopado del obispo Urban de Llandaff (1107-1234) a la abadía de San Pedro. Es concebible que este regalo no haya sido más que una iglesia. Sin embargo, la prueba de que se formó, ya sea desde el principio o muy poco después, una pequeña dependencia monástica de la Abadía de San Pedro proviene de una concesión de privilegios otorgados al 'priorato' de Ewenny por Earl Robert de Gloucester en 1130-1139.

Sin embargo, aparte de esta evidencia, el texto de lo que equivale a una carta fundacional parece sugerir que el hijo de William, Maurice de Londres, "ese gran hombre de buena memoria", aumentó los regalos de su padre a Gloucester, con la condición de que Ewenny fuera a la casa. 'un convento de al menos trece monjes'. Las nuevas dotaciones de tierras e iglesias de Maurice (ya sea que estén registradas en cartas originales o copias posteriores) tuvieron lugar en 1140-1143, y deben marcar otro momento significativo en la historia de la fundación.

Estos eventos tienen una relación directa con el análisis de la iglesia prioral existente. Una vez completado, el edificio del siglo XII era de planta cruciforme, con un presbiterio sin pasillo, una torre central baja sobre el cruce, transeptos profundos y una nave con un pasillo norte solamente. Algunas autoridades han argumentado que solo la nave conserva la estructura de la iglesia iniciada por William antes de 1131 y que el brazo oriental más elaborado, con su provisión para un coro monástico, data de la investidura de Maurice en la década de 1140.

Presbiterio y crucero sur en Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

La opinión contraria es que Ewenny fue diseñada como una estructura cruciforme desde el principio por William de Londres antes de su muerte en 1131. Según este análisis, se construyó en una sola fase, con el trabajo inextricablemente vinculado a la arquitectura de Gloucester. a los desarrollos en el estilo románico en el oeste de Inglaterra a principios del siglo XII. Este debate es imposible de resolver con la evidencia disponible. De hecho, el reciente interrogatorio de los registros de conservación del Ministerio de Obras ha agregado otra capa a la discusión.

En la década de 1950, para asegurar la bóveda del presbiterio, se insertaron grandes pilares de hormigón en las paredes laterales. En el lado norte, los albañiles informaron haber encontrado una 'cara de pared' anterior, enterrada a unos 2 pies de profundidad. ¿Podría este descubrimiento representar el brazo oriental original de la iglesia de William, encerrado en adiciones de 1140 "

Torre sur en Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Tal como está actualmente, la iglesia se administra en dos partes. Al este, el presbiterio, el cruce y los transeptos se erigen como un antiguo monumento, ahora al cuidado de Cadw. Al oeste, la nave, que cumplió una función parroquial durante la Edad Media, se mantuvo en uso y sigue siendo una iglesia parroquial hasta el presente.

En el largo presbiterio con bóveda de piedra, las únicas ventanas se encuentran en la bahía oriental, el sitio del altar mayor. Su importancia se enfatiza aún más por las costillas cruzadas a la bóveda de arriba. Claramente visibles tanto en las paredes como en las costillas de la bóveda hay rastros de color pintado de dos esquemas separados de decoración medieval; Debajo de la obra del siglo XIII hay fragmentos preciosos de pintura románica.

El cruce fue casi seguramente el sitio del coro original de los monjes. Estaba separado de la nave parroquial por una pantalla debajo del arco de cruce occidental. Aunque la pantalla de piedra sobreviviente ha tenido una historia a cuadros, conserva puertas de finales del siglo XIII o principios del siglo XIV en cada extremo.

Priorato de Ewenny. © Paul Highnam / Country Life

En la nave misma, la arcada del pasillo se apoya en fuertes pilares cilíndricos con capiteles de múltiples festoneados. Curiosamente, las ventanas del triforio profundamente extendidas se colocan sobre los pilares en lugar de, como es más habitual, los arcos.

Cuando el extremo oeste de la nave fue demolida en aproximadamente 1803, la puerta oeste románica fue reubicada como una característica del jardín. El pasillo norte actual pertenece a una restauración de JT Micklethwaite en 1895-1896. Independientemente del patrocinio de William de Londres, fue su hijo, Maurice, quien fue recordado inequívocamente como 'el fundador' de Ewenny Priory, como en su sepultura de principios del siglo XIII, que permanece en la iglesia.

La filiación formal a la casa madre en Gloucester a principios de la década de 1140 bien podría haber sido adecuada para ambas partes. Ciertamente le permitió a Maurice proclamar su afinidad con el mundo normando más amplio, algo que mejoró aún más al construir la fortaleza de piedra en el castillo de Ogmore.

Al mismo tiempo, los obsequios de tierras de Maurice, junto con las iglesias situadas en su señoría de Ogmore y Kidwelly, permitieron que los monjes Ewenny se volvieran moderadamente ricos. También fueron apoyados por familias vecinas, en particular los Turbervilles, señores del Castillo de Coity.

Casa e iglesia en Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Se desarrolló un complemento de edificios monásticos, incluido un dormitorio y un refectorio, alrededor de un claustro al sur de la iglesia, con vestigios que sobreviven en la casa posterior a la represión que ocupa el sitio.

No era inusual que las casas monásticas medievales rodearan sus recintos con muros, pero el recinto de Ewenny es notable. De hecho, nos recuerdan las palabras escritas a una de sus dependencias galesas en la década de 1140 por Gilbert Foliot, abad de Glou-cester: 'Recomiendo que fortalezca las cerraduras de sus puertas y rodee su casa con una buena zanja y un muro inexpugnable.

A fines del siglo XII, había dos garitas de piedra en Ewenny, presumiblemente ubicadas en un perímetro defensivo de tierra y madera. Los muros de piedra se introdujeron en el siglo XIII, con el tramo sobreviviente en el lado oeste, incluida una torre de ángulo de media caña.

Columbarium en Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Finalmente, alrededor de 1300, las puertas norte y sur se rehicieron a una escala mayor, típica de la arquitectura militar de fines del siglo XIII en el sur de Gales. El propósito del trabajo tardío es especialmente desconcertante, dado el tamaño y los recursos de la comunidad en ese momento. Es imposible decir cuánto tiempo se mantuvo "un convento de ... trece" en Ewenny, pero, en la década de 1530, el prior Thomas Bysley solo tenía dos monjes a su cargo. En 1535, su ingreso anual neto se evaluó en un exiguo £ 59.

Dos años más tarde, Gloucester llegó a un acuerdo con (Sir) Edward Carne (fallecido en561), mediante el cual arrendó a Ewenny y su propiedad por un alquiler anual de £ 20 10s 0d. El acuerdo duró hasta que Gloucester fue suprimido en enero de 1540.

En 1545, Carne adquirió la propiedad Ewenny directamente, pagando a la Corona £ 727 6s 4d. Como cortesano y diplomático, comenzó a convertir los edificios del claustro para uso doméstico. Parece que el trabajo fue extendido por su hijo Thomas (muerto en 1603) y, antes de 1600, Ewenny fue descrita como una "casa de bien".

Tanto el padre como el hijo eran católicos, lo que posiblemente explica por qué el presbiterio y los transeptos de la iglesia del priorato se conservaron como una capilla privada. Lamentablemente, sin embargo, solo sobreviven fragmentos de la casa ocupada por esta prominente familia Glamorgan. Por lo tanto, somos afortunados de que se pueda recuperar más de su carácter del grabado de Buck de 1741, un plan y bocetos de 1802-03, y un inventario detallado de 1650.

Comedor en Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Las habitaciones principales estaban claramente ubicadas en dos rangos paralelos al sur del antiguo claustro. El rango norte podría representar una remodelación del refectorio monástico. De hecho, una madera de techo que sobrevivió temprano recientemente ha dado una fecha que sugiere que la conversión a una sala secular pudo haber ocurrido poco después de que Sir Edward adquiriera la propiedad.

La cordillera sur, con alas sobresalientes, presentaba cuatro grandes ventanas con montantes y travesaños en el primer piso. Estos presumiblemente iluminaron la galería, una de las 25 habitaciones señaladas en el inventario de 1650.

Poco después de 1700, Edward Turbervill (fallecido en 1720) del cercano Sutton, que se había casado con la familia Carne, transfirió su asiento a Ewenny. Los Turbervills y sus descendientes han sido propietarios desde entonces.

A finales del siglo XVIII, el nuevo heredero, Richard Turbervill Picton, que tomó el nombre de Richard Turbervill Turbervill, sin duda enfrentó un dilema. Después de varias décadas de abandono, tanto la casa Tudor como la iglesia prioral se encontraban en un estado ruinoso. En el caso, demolió partes de la iglesia, por lo que al menos podría conservarse como un lugar de culto y, al mismo tiempo, decidió comenzar a trabajar en una nueva casa.

Hall de entrada en Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

El arquitecto desconocido retuvo elementos centrales de los edificios monásticos y de la mansión Carne, pero la reconstrucción en el lado sur fue mucho más completa. Aquí, un bloque de dos pisos sobre un sótano alto debía haber sido empotrado entre las alas con proa. La sección central de cinco bahías, con su pequeño porche, se construyó en gran medida en 1803−05, pero las alas nunca se completaron.

Internamente, las salas de recepción y las habitaciones orientadas al sur tienen vistas al Buckcourt o al parque de los ciervos. En la parte posterior del hall de entrada, hay una atractiva escalera de piedra en voladizo que se eleva en un pozo con respaldo de proa. Los techos de la sala en sí, la sala de dibujo y el comedor orientado al este cuentan con detalles de yeso Adamesque.

En general, podría decirse que el interés particular de Ewenny proviene de su rica combinación de edificios que abarcan un marco de tiempo tan extenso. Después de que la conservación trabaje para ambos elementos de la iglesia en 1999-2004, su futuro inmediato parece seguro. Además, gracias a los esfuerzos de su actual propietario, se está respirando una nueva vida en la fascinante casa, lo que se espera le dará un futuro asegurado en los años venideros.

Agradecimientos: Jonathan Berry, Richard Suggett


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