Principal jardinesJardines de Exbury: el bosque salvaje domesticado por un Rothschild para convertirse en uno de los grandes jardines de Gran Bretaña

Jardines de Exbury: el bosque salvaje domesticado por un Rothschild para convertirse en uno de los grandes jardines de Gran Bretaña

Exbury Gardens, Hampshire Crédito: Alamy
  • Lugares para visitar
  • Historia sobresaliente

El bosque salvaje se transformó brillantemente en un jardín pionero en Exbury, gracias a la visión de Lionel de Rothschild. Mark Griffiths descubre cómo se continúa su legado.

"Todo surgió debido a un buzón de correos", me dice Lionel de Rothschild. 'En 1912, mi abuelo, Lionel y mi abuela, Marie-Louise, se mudaron a Inchmery, no muy lejos de aquí. Se había interesado en cultivar rododendros y otros amantes de los ácidos, de ahí el atractivo de esta parte de Hampshire, con el clima de Solent y el suelo de New Forest.

'En poco tiempo, necesitaba expandir el jardín, pero se topó con un obstáculo: un buzón público que, sin ninguna razón, podía moverse. Parecía que estaba atrapado.

'Entonces se presentó una solución: este lugar, Exbury, el vecino mucho más grande de Inchmery, salió a la venta. Mi abuelo lo adquirió en 1919. Renovó y amplió su casa como hogar para su familia y comenzó a adaptar su terreno a sus plantas '.

Exbury House, una mansión neoclásica, fue reconstruida a partir de 1919 en Exbury Gardens, Hampshire. Crédito: Alamy

Estamos paseando por el resultado de esa compra: Exbury Gardens, que celebra su centenario en 2019. Adornar cada bosque y claro a lo largo de nuestra ruta son tesoros de una colección de más de 30, 000 especies, híbridos y cultivares que es único en su ciencia y importancia cultural

Sin embargo, Exbury es incluso más que una gran colección. Funciona, en ambos sentidos, como un jardín: como un lugar de arte consumado y belleza exquisita y como productor, pionero de los estilos de jardín y plantas que se han adoptado en todo el mundo. El buzón inamovible de Inchmery debería estar lleno de cartas de agradecimiento.

El creador de Exbury, Lionel de Rothschild, se describió a sí mismo como "un banquero por hobby pero un jardinero de profesión". Esto fue característicamente modesta. Él y su hermano Anthony eran socios en NM Rothschild and Sons, el poderoso banco fundado por su bisabuelo. En horticultura, Lionel fue más que un rival para los mejores profesionales.

'Continuaron durante una década. Un equipo de 60 jardineros trabajó a su paso, plantando el terreno preparado bajo la dirección de Lionel.

Nacido en 1882, a los cinco años ya estaba atendiendo su propia pequeña parcela. En su adolescencia, se involucró en los ambiciosos proyectos hortícolas de su padre Leopold en Gunnersbury House, la casa familiar al oeste de Londres. Cayó bajo el hechizo de rododendro e hizo sus primeros híbridos en ese género.

Flores de rododendro, Exbury Gardens, Hampshire. Crédito: Alamy

Si aún no lo poseía, adquirió un amor por la siembra naturalista de James Hudson, el revolucionario jardinero jefe de Gunnersbury, y viajó con su cámara, grabando jardines y paisajes. Instalado en 1901, la adición Rothschild más famosa de Gunnersbury, su Jardín Japonés, se inspiró en las fotografías de Lionel de un diseño similar en la orilla del lago de Como.

Cuando compró Exbury, sus terrenos poseían algunos árboles finos plantados por propietarios anteriores y algunos magníficos robles nativos. De uno de estos últimos, suspendió la gran campana del templo birmano que había colgado en los jardines de Gunnersbury. De lo contrario, la finca consistía principalmente en bosques y brezales indómitos.

Exbury Gardens, Hampshire. Crédito: Alamy

A partir de 1919, no menos de 150 hombres cayeron en doble excavación en este terreno e incorporaron moldes de hojas y lúpulos gastados. Continuaron durante una década. Un equipo de 60 jardineros trabajó a su paso, plantando el terreno preparado bajo la dirección de Lionel. En ese primer año, transformaron 10 acres; finalmente, el jardín cubriría 200 acres navegados por 26 millas de caminos.

Como la lluvia de Exbury era inadecuada, se instalaron pozos, así como una torre de agua con tanques gemelos de 20, 000 galones. Estos alimentaron 22 millas de tuberías en una red de riego que dispensaba un cuarto de millón de galones por día.

Una corriente en los jardines de Exbury, Hampshire. Crédito: Alamy

La emoción no era todo al aire libre. Se construyeron acres de invernaderos para albergar tiernos rododendros, frutas, bulbos sudafricanos (en particular, los híbridos brillantes y fluorescentes de Nerine sarniensis que todavía son una especialidad de Exbury) y una colección de orquídeas que contaba con 28, 000 plantas a fines de la década de 1930.

Para hacer todo esto posible, la finca tenía su propio aserradero y herrería, además de una aldea de viviendas nuevas modelo, completa con un club social, para sus muchos trabajadores.

Para un jardín de su época y estado, Exbury estaba sorprendentemente libre de lo grandioso y ostentoso. En su lugar, se basó en una siembra informal ricamente diversa para producir un efecto de ser seducido, envuelto y encantado.

Pequeña pasarela de madera en los jardines de Exbury, Hampshire. Crédito: Alamy

"Después de la muerte de mi abuelo en 1942", dice el Sr. de Rothschild, " Country Life le rindió un homenaje. Dijo que Exbury, a pesar de su tamaño, "posee un sentimiento de intimidad". Siento que es correcto y algo por lo que se esforzó y logró gracias a su ojo por los detalles, el dominio del color y el sentido de la atmósfera ''.

En esto, Exbury difería de otros jardines arbolados de la época y estableció la tendencia para los que vendrían. Como Lionel escribió, "el verdadero arte de la jardinería no es solo agrupar las plantas para hacer una imagen, sino también ver que los colores se mezclan bien". Lo que se ha hecho en las fronteras herbáceas también se puede hacer a gran escala en el bosque '.

El ferrocarril de Exbury Gardens recorre 1.25 millas alrededor de la parte norte de estos espectaculares jardines. Exbury Gardens, Hampshire. Crédito: Alamy

Una prueba muy admirada de su punto es el estanque inferior de Exbury. Sembró sus riberas con diferentes cultivares de azalea Kurume y tan densamente que se unieron en un friso multicolor reflejado en el agua. No fue así como se usaron en su Japón natal: fue un invento de Lionel y uno que pronto se copió en jardines y parques de Europa y Estados Unidos.

"Al amanecer, habían enviado 15 camiones llenos de plantas a Londres, lo suficiente como para reemplazar la pantalla arruinada en la carpa"

Ya espectacular en 1923, esta plantación sugiere que Exbury fue uno de los primeros beneficiarios de EH Wilson, quien introdujo estas azaleas en Occidente en 1919 ('Están de vuelta y más calientes que un flujo piroclástico', 27 de marzo). Reginald Farrer, George Forrest y Frank Kingdon-Ward se encontraban entre los otros exploradores de plantas que disfrutaban de una estrecha relación con Lionel como su patrón. Exbury se convirtió en un importante destino para sus descubrimientos, donde se recibieron, se criaron, se estudiaron las ciencias y se evaluó la dignidad del jardín de las plantas recién descubiertas.

La más notable de estas introducciones fue en el género Rhododendron. Varían desde R. edgeworthii, tímida pero poderosamente perfumada, recogida por Forrest hasta R. yakushimanum, una pequeña belleza resistente que se obtuvo por primera vez de Japón en 1934 y ahora es la especie más popular del mundo.

Exbury Gardens en el Parque Nacional New Forest, cerca de Southampton, tiene una colección especializada de rododendros y azaleas y está abierta al público. Exbury Gardens, Hampshire. Crédito: Alamy

La exploración no fue el único medio para adquirir nuevas plantas. Lionel también los crió. "Mis favoritos personales son sus híbridos de Rhododendron cinnabarinum Lady Chamberlain, Lady Rosebery y Lady Berry", dice el Sr. de Rothschild, "pero la gama total de posibles opciones es asombrosa".

Mi abuelo produjo 1.210 cruces, y eso fueron solo los rododendros. También trabajó en otros géneros. Por ejemplo, crió Cotoneaster Cornubia, C. Rothschildianus y C. Exburiensis, tres cultivares que aún son populares '.

La difícil situación de un Chelsea Flower Show en la década de 1930 da una idea de la magnitud de los intereses de Lionel. Un día más o menos antes de que se abriera, las heladas devastaron las exhibiciones, incluidas las de lo que entonces era la gran atracción: la carpa principal. Lionel vino al rescate, movilizando a sus jardineros. Trabajaron día y noche, excavando los mejores árboles y arbustos de Exbury y saqueando sus invernaderos en busca de orquídeas y otros premios.

Exbury Gardens, Hampshire. Crédito: Alamy

Al amanecer, habían enviado 15 camiones llenos de plantas a Londres, lo suficiente como para reemplazar la pantalla arruinada en la marquesina. No solo continuó el espectáculo, sino que en general se consideró que era uno de los mejores Chelseas hasta el momento. Para cuando llegó la fiesta real, la escarcha se había olvidado.

Después de la muerte de Lionel, su hijo Edmund, un horticultor ardiente y experto, se hizo cargo. "La plantación de mi padre", dice el Sr. de Rothschild, "fue más caleidoscópica. Su afición por los colores vivos trajo nueva variedad y vitalidad al jardín. También se manifestó en los híbridos y cultivares que crió.

Como si fuera convocado, un grupo de Bola de Fuego aparece junto a nuestro camino, una de las mejores azaleas de hoja caduca criadas por Edmund. Con flores de llama y follaje teñido de bronce, este cultivar de 1951 está recuperando rápidamente su popularidad. En los mejores centros de jardinería, las ventas son rápidas; asimismo, en varios de sus compañeros de cuadra. En el centenario de Exbury, sus plantas exclusivas están una vez más a favor.

"La innovación más reciente habría dado un placer particular al fundador de Exbury"

En 1955, Edmund abrió las puertas de los jardines regularmente. Alrededor de 80, 000 visitantes por año ahora disfrutan de un día muy completo allí, pero las horas de apertura eran más limitadas al principio. "Una mañana, durante la era soviética", recuerda el Sr. de Rothschild, "mi madre estaba mostrándole al embajador ruso cuando se dio cuenta de la hora y dijo:" Debemos irnos ahora, señor embajador, ya que el público llegará en un minuto ". "Qué">

Wisteria floribunda 'Macrobotrys' árbol en flor en Exbury Gardens, Hampshire. Crédito: Alamy

Juntos, han guardado el legado de Exbury, además de extender su temporada y atractivo. Han creado, por ejemplo, el romántico Sundial Garden y un archipiélago lleno de mamas junto a Exbury House que combina de manera brillante el borde herbáceo con la garriga de grava.

La innovación más reciente le habría dado al fundador de Exbury un placer particular. Un jardín formal cerrado, ocupa una antigua cancha de tenis. En su extremo más alejado, la participación de Exbury con la flora del Lejano Oriente está señalada por dos especímenes de la elección, el pequeño árbol chino Heptacodium miconioides, a cada lado de un largo asiento de piedra respaldado por azaleas japonesas. El área central consta de cuatro camas plantadas con plantas perennes de largo rendimiento y puntuadas con ginkgos enanos cónicos.

Exbury Gardens, Hampshire. Crédito: Alamy

Estos rodean cuatro arcos de pérgola de rosas dispuestos en un círculo roto, los montantes formados por barras de guillotina rescatadas de un invernadero abandonado. Dentro de este anillo de rosas, en el corazón del jardín, una zona pavimentada hundida está incrustada con una representación en piedra de las cinco flechas que son el emblema de la familia Rothschild.

Este es el jardín del centenario. Diseñado por Miss Agius, la bisnieta de Lionel, celebra el pasado de Exbury y señala el camino hacia un futuro no menos glorioso.

Exbury Gardens, Exbury, Hampshire, está abierto al público; visite www.exbury.co.uk para obtener más detalles y horarios.


Categoría:
Una casa adosada en venta que es el arquetipo de la casa georgiana en Bath
Jason Goodwin: Ya es hora de que tengamos un 'Día de las Viejas Damas' para personas como mi tía Pooh, el espía de Borneo