Principal interioresRevisión de la exposición: Maggi Hambling: Muros de agua en la Galería Nacional

Revisión de la exposición: Maggi Hambling: Muros de agua en la Galería Nacional

Lilias Wigan revisa una exposición del primer artista en residencia de la Galería Nacional.

En 1980, Maggi Hambling se convirtió en el primer artista en residencia de la Galería Nacional. Ahora, casi 35 años después, este artista a veces controvertido ha regresado con una colección de pinturas realizadas entre 2010 y 1012 y vistas aquí en público por primera vez. La serie consta de ocho vastas pinturas al óleo que representan escenas del Mar del Norte en Southwold, junto con un lienzo más pequeño dedicado a Amy Winehouse, que está en desacuerdo con los demás.

Hambling vive y trabaja cerca de la costa de Suffolk y está infinitamente fascinada por la brutalidad del Mar del Norte, la forma en que victimiza y erosiona la costa de su Anglia Oriental natal. "Dibujo el mar todas las mañanas, muy temprano antes de que alguien más esté cerca, cuando a menudo es muy difícil de ver", dice. Intenta comprender la sensación del mar, registrar su misterio y capturar su ritmo en lo que ella llama su "pequeña marca humana patética". Sintiendo cierta afiliación con su compatriota de Suffolk, Constable, dice: "Hago por el mar lo que hizo Constable por el cielo".

Hambling comenzó su serie de pinturas del Mar del Norte durante un período de clima salvaje en 2002. "Venía a mirar el mar por la mañana, con la tormenta furiosa y las olas cargando, y luego regresé a mi estudio". Se pararía frente a la tempestad para experimentar la sensación completa de las olas chocando violentamente contra el malecón. Este es el momento que revelan las pinturas, el momento en que las olas rompen y rebotan. La pared está representada en la parte inferior de cada lienzo por una sola línea discontinua que parece disolverse bajo este gran poder.

Su habilidad con los aceites es una actuación por derecho propio. Hambling brota y salpica el lienzo con vigorosos movimientos ascendentes de pintura, que luego gotean por la superficie. En algunos lugares, lo arroja al lienzo o lo hace girar con la punta de los dedos. La exuberancia de su color transmite tanto la energía de las olas como su destructividad.

Ver estas pinturas dentro de los límites de una galería nos recuerda nuestra propia vulnerabilidad ante la naturaleza, ya que las olas parecen golpearnos desde todos los ángulos. Son una metáfora de la vida y la muerte; nos damos cuenta de nuestra propia mortalidad a merced de la fuerza implacable del mar. Como Hambling nos advierte: "La muerte vendrá, el mar vendrá". Sin embargo, a pesar del peligro y la sensación de presentimiento, se puede obtener algo positivo de la experiencia, y sin duda es una sensación estimulante estar rodeado de tanta energía y vigor. Muros de agua celebra la omnipotencia del mar. Está en la National Gallery de Londres hasta el 15 de febrero de 2015 (020 7747 2885; www.nationalgallery.org.uk)

La exposición ofrece una comparación contemporánea con los paisajes marinos del artista escandinavo Peder Balke (1804-1887), que también se exhiben en la Galería Nacional y son muy recomendables. Y los admiradores del trabajo de Hambling pueden ver algunos de sus monotipos en exhibición en la barra de café de la planta baja. El próximo año, inaugurado en marzo de 2015, es Maggi Hambling: War Requiem & Aftermath, una encuesta de su trabajo reciente que abarca pintura, escultura, instalación y cine, en The Cultural Institute en Inigo Rooms, Somerset House East Wing, King's College, Londres WC2R 2LS 4 Mar-31 de mayo de 2015, acompañado por el nuevo libro de James Cahill del mismo nombre.

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