Principal arquitecturaEl extraordinario renacimiento de Sydenham House, Devon: "Como la casa antigua, pero mejor"

El extraordinario renacimiento de Sydenham House, Devon: "Como la casa antigua, pero mejor"

Crédito: © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Esta destacada casa ha surgido recientemente de una importante restauración luego de un desastroso incendio en 2012. A pesar del daño que sufrió, no ha perdido nada de su encanto o interés, como informa Clive Aslet. Fotografías de Paul Highnam.

Una noche de noviembre de 2012, Graeme Hart, un cirujano ortopédico, recibió la llamada que cada propietario teme: su casa estaba en llamas. Tanto él como su esposa, Hilary, estaban lejos y, cuando llegaron al oeste de Devon, el fuego había convertido el cielo en naranja. No menos de 98 bomberos estaban luchando contra él, sus esfuerzos vigilados y, cuando era posible, ayudados por una multitud de vecinos.

Las llamas atravesaron la casa, gran parte de la cual estaba hecha de madera. Parecía que esta propiedad antigua y célebre, que data en gran parte de la primera mitad del siglo XVII, se había perdido, otra víctima de la causa más común de los desastres en las casas de campo.

Cinco años después, podría parecer que hubiera ocurrido un milagro. Desde el exterior, hay muy poco que demuestre que Sydenham había estado en llamas; La frescura de la señalización entre la mermelada de piedras locales (pulido, marrón y marrón) es la pista obvia, aunque una mirada hacia arriba puede mostrar el ojo informado de que algunas de las chimeneas han sido reconstruidas.

En el interior, el efecto es aún más notable. La mayor parte de la carpintería sobreviviente en la casa, cuya integridad fue una de las características sobresalientes de Sydenham, está de vuelta in situ, ricamente engrasada y renovada. Como dice el Sr. Hart: "Se siente como la casa vieja, pero mejor".

La escalera principal. Su techo se derrumbó en el incendio, pero ha sido reconstruido. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

¿Cómo ha sido esto posible ">

La fachada del siglo XVII de Sydenham está encerrada dentro de una pequeña explanada. Las alas y el porche se agregaron en la década de 1650. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Se debatió sobre los paneles empapados: ¿sería mejor que se secara donde estaba o si se lo trasladara a un ambiente con clima controlado ">

Se encontraron rastros de oro en los wyverns tallados colocados debajo de los aleros de la torre de entrada, por lo que se volvieron a registrar: un símbolo apropiado del regreso de Sydenham al esplendor.

Una sorpresa, en el primer piso, fue el descubrimiento de yeserías isabelinas, con rosas Tudor, que anteriormente no se habían detectado detrás de paneles de mediados del siglo XVII. Este incidente resume la historia de la construcción de la casa, la mayor parte de la cual está comprimida en los primeros 60 años del siglo XVII.

Sydenham está construido sobre roca. Se pueden ver afloramientos de este, aparentemente liberándose de los cursos más bajos de mampostería, en varios puntos alrededor de la casa. Difícilmente podría haber una mejor base y, en algún momento antes de 1600, parece haber llamado la atención de un miembro de la familia Wise. El río Lyd, juvenil y brillante, proporcionó agua, a pocos metros de lo que ahora son las puertas de Sydenham, y, en la otra orilla, los bosques colgantes se elevan abruptamente para ofrecer refugio de los vientos de Devon.

El frente de entrada a la antigua casa a dos aguas. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

No se sabe nada sobre la forma de esta casa primitiva, aunque parte o la totalidad se incorporó al edificio actual, que se construyó alrededor de 1600. En el curso de los trabajos de restauración, se descubrió que las piedras talladas de las almenas y parteluces de una estructura anterior había sido construida en la chimenea de Sydenham. Sin embargo, es posible que no provengan del edificio preexistente en este sitio; Una posibilidad es que fueron transportados desde uno de los dos castillos en el cercano Lydford cuando fueron demolidos.

El nuevo Sydenham, ya sea el último isabelino o jacobino, fue construido para Sir Thomas Wise. Caballero de la coronación de James I, Sir Thomas fue un administrador local vigoroso que, durante algunos años, representó a Bere Alston, donde tenía propiedades, en el Parlamento (fue elegido inmediatamente para siete comités legislativos). En la década de 1590, tras la muerte de su padre y su hermano mayor, heredó una gran propiedad, que aumentó a través del matrimonio con una heredera local, Margery Stafford, vista descansando junto a su esposo en la elaborada tumba de la pareja en la iglesia de Marystow.

Otra oportunidad de ganar dinero llegó cuando un barco de premio francés ingresó al puerto de Plymouth, un evento que resultó en la convocatoria de Sir Thomas ante el Consejo Privado en 1622, aunque fue exonerado de haber hecho algo malo. Sir Thomas también construyó un segundo asiento fuera de Plymouth llamado Mount Wise.

The King's Room conserva su revestimiento original. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

La vieja casa de Sydenham estaba orientada hacia el sudoeste. Como Arthur Oswald describe en Country Life (28 de junio de 1956), Sir Thomas le dio la vuelta para que el patio de entrada esté ahora en el lado noreste. Este trabajo implicó mover el incipiente río Lyd más lejos de la casa y creó una fachada simétrica en forma de E. Aunque las paredes están construidas con esquisto y escombros locales, los marcos de las ventanas y los montantes son de granito, tan difíciles de trabajar que los montantes tienen una forma cilíndrica.

Los aguilones en este frente no son piedra en absoluto, sino madera que ha sido enlucida y, durante la restauración posterior al incendio, marcada para parecerse a un sillar. En su Descripción o estudio cronológico del condado de Devon (publicado póstumamente en 1714), el contemporáneo Tristram Risdon de Sir Thomas describe a Sydenham como `` embellecido con edificios de tal altura, ya que la base está lista para tambalearse bajo la sombra ''.

En el interior, la principal gloria de los paneles se encuentra en el comedor, donde la madera está incisa con dos series de arabescos; Las líneas incisas se rellenan con masilla de plomo. Cuando Sabine Baring-Gould, autora de más de 100 libros, la escritora de himnos como Onward Christian Soldiers, coleccionista de canciones populares, padre de 14 niños y el vicario de escuderos de la cercana Lewtrenchard, visitó Sydenham for Country Life en 1915, los arabescos eran visibles, pero la incrustación se oscureció con los años. Ahora, las incisiones han recuperado su antiguo brillo.

Arriba, la habitación conocida como la Habitación del Rey no solo tiene sus paneles originales, sino también herrajes jacobinos en las puertas.

El hijo de Sir Thomas, Thomas, siguió a su padre al Parlamento, pero murió en 1641. Para cuando su hijo, Edward, había alcanzado la mayoría de edad en 1653, Sydenham había vivido los caprichos de la Guerra Civil. Se puede ver que no sufrió demasiado radicalmente por la cantidad de paneles jacobeos que sobrevive; sin embargo, Edward, que se había casado con Arabella St John cuando aún era menor de edad, pensó que algunos trabajos de construcción estaban en orden.

El oriel recreo fuera del pasillo. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

En consecuencia, se obtuvieron estimaciones de un Sr. Batley para el "valle del edificio de mi casa en Sydenham" y "Una suposición dada por mí cuánto costarán los materiales con todo el transporte". Desafortunadamente, junto con el amor por la construcción, Edward heredó una deuda de £ 3, 000 de su padre, por lo que decidió no emplear a Batley, ya que le resulta más barato hacer el trabajo él mismo.

Esta campaña vio la adición de dos bahías que giran hacia adentro a las alas proyectadas del patio de entrada y la inserción de encantadoras ventanas venecianas, del tipo asociado con la Casa del Gorrión del siglo XVI en Ipswich, Suffolk, hecha de luces con plomo al final de las dos alas, en el primer y segundo piso. El pórtico de entrada dórica también debe haberse agregado en este momento.

En 1659, el último año de la riqueza común, Sir Edward se convirtió en diputado. Presumiblemente apoyando la Restauración, también fue devuelto a los Parlamentos de 1660 y 1661 y, en este último, fue nombrado caballero. Sin embargo, hizo poca contribución al gobierno y finalmente dejó de asistir.

Tal vez prefirió la vida en Sydenham, donde creó la sala con paneles con su profundo receso oriel, así como, tal vez, la escalera al lado. La finalización de este trabajo fue celebrada por la chimenea del salón, con los brazos sabios que empalaban los de San Juan, en un frontón flanqueado por figuras reclinables de Adán y Eva. Arriba está la fecha 1656.

Alan Lamb, de Swan Farm Studios, un veterano de las restauraciones posteriores al incendio de Uppark, Windsor y Hampton Court, ha restaurado triunfalmente este sobremantel, así como el trabajo de yeso sobre el rellano superior de la escalera. Hecho de mazorca cubierta con yeso moldeado, se había roto en unas 200 piezas cuando el especialista en yeso Sean Wheatley lo llevó al taller de la compañía. No solo fue posible volver a montar la sierra de calar, sino que también se pudo realizar un análisis de las capas de pintura sobrevivientes. Esto ha permitido restablecer la vitalidad del esquema de color original. Las cerraduras de Adán y Eva ya no son grises, sino oro brillante, como pueden haber estado en el Jardín del Edén.

Después del incendio, se eliminaron y restauraron los paneles del siglo XVII en el comedor. Su decoración con incrustaciones ahora es legible una vez más. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Para Oswald, la escalera parecía ser tardía jacobea en lugar de Cromwelliana o Caroline, pero la yesería sobre el rellano del primer piso es sin duda de mediados del siglo XVII. Este techo se derrumbó por completo como resultado del incendio. Increíblemente, el Sr. Wheatley pudo recuperar más del 70% de los enriquecimientos originales. Los huecos se llenaron tomando moldes de silicona de los dos elementos repetitivos del diseño, compuestos de frutas, bayas y hojas. Utilizando estos moldes, también fue posible reproducir la decoración sobre la escalera principal, completando el esquema como Sir Edward seguramente hubiera querido, pero, por alguna razón, tal vez la falta de fondos, no se llevó a cabo.

Si apartamos la vista del filme medieval de Hollywood de Philip Tilden a fines de la década de 1930, la última gran intervención realizada en Sydenham antes del incendio se produjo a principios del siglo XVIII. Para entonces, Sir Edward y sus dos hijos habían muerto y su heredero, Isabella, se había casado con la familia Tremayne de Collacombe. Los Tremaynes declararon su mandato erigiendo su cresta de dos brazos sosteniendo la cabeza de un hombre, con un sombrero de copa alta, sobre la puerta de entrada.

La galería, su principal logro dentro de la casa, no se pudo salvar después del incendio. Sin embargo, ha sido reemplazado por nuevos trabajos, cuya calidad es una alegría en sí misma. Los establos, construidos en la década de 1720, estaban intactos y las paredes aún sostienen un peral, cuya fruta adamantina es exclusiva de la casa.

Si Baring-Gould regresara a Sydenham, todavía encontraría una casa de "encanto pintoresco" si, en algunos aspectos, es menos pintoresca. Los servicios de Sydenham han sido renovados. Esto ha permitido la eliminación de una odiada casa de máquinas en el costado del edificio; El calor ahora lo proporciona una caldera de biomasa discretamente alojada en un antiguo granero a cierta distancia de la casa.

Para citar al arquitecto Aaron Brookes: 'Sydenham ha resistido 400 años. Creemos que lo hemos puesto en una base sólida para los próximos 400. '


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