Principal jardinesLa fascinante historia detrás de las avenidas de árboles más bellas y maravillosas del mundo.

La fascinante historia detrás de las avenidas de árboles más bellas y maravillosas del mundo.

Irlanda del Norte, cerca de Ballymoney, callejones y hayas, conocidos como Dark Hedges
  • Historia sobresaliente

Nuestra fascinación por las avenidas de árboles es casi universal para la humanidad y se remonta a cuatrocientos años. Mark Griffiths echa un vistazo.

Las avenidas, dicen la mayoría de los historiadores de jardines y paisajes, reflejan nuestro deseo de dominar la naturaleza, pero los mejores de Gran Bretaña rara vez dan esa impresión. Considere tres casos diferentes.

En la década de 1770, James Stuart alineó la cucaracha de aplicación a su casa en Co Antrim con hayas. Estos se convirtieron en el túnel de extremidades retorcidas ahora conocidas como The Dark Hedges, representadas en la parte superior de la página, un hito de atmósfera tan gótica que ha servido como ubicación para Game of Thrones.

En 1977, se plantó una avenida de carpe en Anglesey Abbey en Cambridgeshire para marcar el Jubileo de Plata de la Reina. Sus troncos columnares retroceden a una urna clásica y sus coronas se encuentran en una bóveda. Sus hojas forman mosaicos: esmeraldas y decoran el techo en primavera, oro y alfombran el piso en otoño. Un lugar numinoso y encantado, esta avenida recuerda la descripción de Baudelaire de la naturaleza como un templo de pilares vivos.

Anglesey Abbey es particularmente espléndida en colores otoñales

Por último, pero no menos importante, está The Long Walk, dos filas dobles de árboles (originalmente olmos y ahora una mezcla de especies) que se extienden a lo largo de las 2.65 millas desde Snow Hill en Windsor Great Park hasta la Puerta George IV del Castillo.

Se dice que Carlos II tomó a Versalles como su modelo para esta característica, que comenzó en 1683. Sin embargo, nada en la tensa geometría arbórea del Rey Sol coincide con su esplendor, que es real pero también rural, generoso, abierto y libre, mostrando un arte. en naturalidad que es especialmente inglés.

Castillo de Windsor desde el largo paseo

Misterio, magia y majestad: estos son efectos poderosos, trascendentes y transformadores. Lejos de llevar a la naturaleza al límite, las mejores avenidas de Gran Bretaña nos asombran con una demostración de sus poderes.

Esto parece ser cierto incluso para aquellos creados expresamente para celebrar el poder humano, por ejemplo, la Gran Avenida del Palacio de Blenheim, una procesión triunfal de 1½ millas de largo. Diseñado por Henry Wise en la década de 1700, se dice que evoca las líneas de batalla en Blenheim.

Una vista aérea del Palacio de Blenheim que muestra la avenida

Ciertamente, Wise utilizó avenidas en otros lugares de la finca para recrear las disposiciones de las tropas del duque de Marlborough.

Pero, a pesar de toda su reglamentación, tales esquemas aún saludan a la Naturaleza, al implicar que las avenidas ponen estatuas, arcos y otros monumentos a la sombra; que la forma preeminente de conmemorar grandes personas y eventos es decirlo con árboles.

Palacio de Blenheim Oxfordshire La Columna de la Victoria y La Gran Avenida desde el nivel del suelo

Comenzamos a hacer avenidas características clave de los jardines y parques de élite en el siglo XVI, influenciados no solo por las tendencias de diseño continental, sino también por nuestro redescubrimiento de la antigüedad clásica. Algunos eran del tipo que luego se volverían más familiares: grandes árboles que bordean las rutas a las grandes casas y los ejes principales de los paisajes.

Muchos más eran más cortos, más íntimos y atentos: archivos dobles de árboles de hoja perenne recortados y columnatas de árboles pequeños y uniformes, sus troncos mantenidos despejados y sus ramas en espaldas, podadas o plisadas para formar un solo bloque, un techo o un recinto elevado. verdor.

Originalmente, los dos tipos, largos y cortos, se llamaban 'paseos' y 'callejones' respectivamente. Ambos adornan un paisaje paradisíaco descrito en el Libro Cuatro de The Faerie Queene, de Edmund Spenser, publicado por primera vez en 1596: `` Y todo lo demás estaba lleno de caminatas y callejones, / Con los árboles de los buzos, incluso en rangos ''. Como término para tales características, 'avenue', derivado del avenir francés antiguo (para llegar, llegar, alcanzar, alcanzar), no se estableció en inglés hasta la segunda mitad del siglo XVII.

Una avenida de altos pinos en el bosque de Dean, Gloucestershire

Su primera instancia conocida es el comentario poco halagador de John Evelyn sobre una propiedad en su diario de 1654: "La avenida sin gracia y el asiento desnudo". Una década más tarde, definió el término en Sylva, su obra maestra en los árboles y su cultivo: "avenida, el paseo principal al frente de la casa o asiento".

Esta definición pronto se amplió en el uso popular para abarcar hileras paralelas de árboles, pasados ​​y presentes, en una amplia gama de longitudes, tipos y ubicaciones. Aunque el adorno era su propósito principal, muchos también se plantaron con algún uso práctico en mente, como imponer límites o proporcionar madera, fruta y refugio.

Había llegado una era en la que ninguna casa, jardín o finca con ningún reclamo de importancia y estilo podía darse el lujo de estar sin avenidas. Todavía se estaban creando callejones, pero la longitud importaba más a medida que las avenidas se convertían en declaraciones de estatus y propiedad de la tierra.

Pueden ser singulares, un enfoque para sorprender a los visitantes al llegar a algún asiento en el campo, o múltiples, dispuestos en bloques similares a escuadrones, que se cruzan en patrones de diamantes o irradian desde un solo punto en la característica conocida como patte d'oie o 'pie de ganso'. '. Los árboles preferidos fueron el tilo, el olmo, el caballo y el castaño, el haya, el roble, el álamo, el pino silvestre y el abeto de Noruega.

Inicialmente, algunos tuvieron que ser importados, especialmente Tilia x europaea, de ahí el nombre de 'lima holandesa', su nombre en aquellos días. Pero, en poco tiempo, hubo un auge en la producción de árboles domésticos en viveros comerciales y en fincas privadas y la tecnología de selección de acciones, propagación y trasplante también se disparó, todo impulsado por la moda de las avenidas.

13 poderosos árboles de cedro exactamente a 13 metros de distancia bordean la majestuosa avenida Cedar. ¡Atención ducal al detalle!

Una publicación compartida por Clumber Park, National Trust (@clumberparknt) el 30 de marzo de 2017 a las 3:23 a.m. PDT

Luego, no muy lejos en el siglo XVIII, la formalidad, la simetría y el artificio fueron víctimas de un gusto emergente por las características naturalistas y la plantación que culminó con el estilo del paisaje inglés. Las avenidas se consideraron especialmente ofensivas, antinaturales, poco inglesas y el aspecto de ayer. Abajo vinieron por cientos.

En la década de 1790, algunos comentaristas expresaban remordimientos. Incluso hubo llamadas para conservar las avenidas que aún no habían sido derribadas o reducidas a grupos aceptablemente espontáneos. Sin embargo, era el glamour de lo nuevo y extraño lo que impulsaría nuestra próxima gran fase de plantación de avenidas.

En el siglo XIX, la horticultura británica estaba llena de árboles exóticos enviados a casa por exploradores de plantas y otros viajeros. Muchos se convirtieron en materiales para avenidas sensacionalmente novedosas, para arcadas florales, falanges de ardiente follaje otoñal y abismos imponentes oscuros, que se inspiraron no solo en las propias plantas, sino también en nuestros viajes en sus países de origen.

En Japón, deambulamos a través de caminatas cubiertas de cerezos en flor y nos aventuramos por la avenida más larga del mundo (plantada por primera vez en 1625), una guardia de honor de 22 millas para el Santuario Tokugawa en Nikko, compuesta por miles de Cryptomeria imponentes.

La avenida más larga del mundo en Nikko, Japón

En la selva de California, nos encontramos con una conífera aún más alta, la secoya gigante, que parecía formar enormes avenidas por sí sola. A su llegada a Inglaterra en 1853, fue nombrada 'Wellingtonia gigantea' para conmemorar al duque de Wellington, que había muerto el año anterior.

Técnicamente y diplomáticamente, esto era inaceptable: una planta completamente diferente ya se había llamado Wellingtonia y los estadounidenses estaban horrorizados al ver su árbol más grande consagrado a un héroe británico. No obstante, los victorianos adoptaron este nombre para la secoya gigante, lo que les pareció un tributo apropiado al gran hombre.

En 1939, cuando pasó a llamarse Sequoiadendron, las avenidas de 'Wellingtonia' se dispararon en toda Gran Bretaña en memoria del Duque de Hierro.

Secuoya californiana aka árboles de Wellingtonia en Crowthorne en Berkshire

Actualmente estamos en nuestra tercera gran fase de plantación de avenidas. Comenzó a principios de la década de 1950, cuando se instalaron muchos para marcar la coronación de La Reina. La mayoría de estos eran rectos, nivelados y compuestos de especies familiares, pero algunos rompieron brillantemente con la convención.

En Herefordshire, por ejemplo, eminentes conocedores de los árboles, la familia Banks alineó el camino ascendente y suavemente curvado a su casa Ridgebourne House con Acer griseum, un arce chino apreciado por su corteza de canela y su follaje incendiario de otoño.

El siguiente impulso, perversamente, fue la enfermedad del olmo holandés, que aniquiló numerosas avenidas antiguas, pero nos impulsó a repensar y replantar con alternativas (los carpes mágicos de Anglesey Abbey reemplazaron una caminata de olmo enferma). Luego vino un conductor aún más fuerte: un interés creciente en jardines y paisajes históricos.

En Hatfield House, la difunta Marquesa de Salisbury plantó paseos y callejones basados ​​en los hechos por John Tradescant, el anciano de Sir Robert Cecil.

Avenida de pequeños árboles de lollipop recortados a ambos lados de un amplio camino de grava en terrenos de Hatfield House

En otros lugares, los viejos planos, pinturas, documentos y libros fueron revisados ​​y las artes pasadas revivieron a medida que las avenidas fueron restauradas o recreadas al por mayor, en ningún lugar con un efecto más espectacular que en el Palacio de Hampton Court en la década de 1990.

Común a Hatfield y Hampton Court, la corta avenida ornamental (allée, como a algunos les gusta llamarla) es ahora una característica clave del diseño contemporáneo. Gina Price ha plantado mi ejemplo favorito en Pettifers, su jardín cerca de Banbury: dos archivos de la manzana de cangrejo Malitor transitoria, con los brazos en flor extendidos para unirse en una sublime danza primaveral en un prado lleno de bulbos.

Avenida de los árboles en el palacio de Hampton Court

Con mayor frecuencia en estos días, se usan temas tradicionales como la cal y el carpe, con sus troncos despejados para formar columnas y sus toldos entrenados y enganchados en paredes o techos de solidez afilada. Por antiguos que sean sus modelos, para muchos diseñadores modernistas e incluso minimalistas, estos claustros vivos son incomparables en su elegante simplicidad y como proveedores de estructura, ritmo y refugio.

Dos de los proveedores más reconocidos de Gran Bretaña de árboles hermosos y bellamente cultivados - Bluebell Nursery and Arboretum (www.bluebellnursery.com) y Barcham Trees (www.barcham.co.uk) - dime que el tipo de avenida más larga y más amplia también está disfrutando Un renacimiento. Al igual que con el olmo holandés, los problemas que ahora afectan al castaño de indias y las cenizas, que antes eran dos de los temas más populares para grandes enfoques y hachas, nos inspiran a experimentar y diversificar.

El copropietario de Bluebell Nursery, Robert Vernon senior, recomienda una sorprendente variedad de árboles para la nueva generación de avenidas. Estos incluyen Tilia cordata Winter Orange y T. platyphyllos Rubra, dos limas con ramitas coloridas de invierno y nada de lío pegajoso, estupefacción de abejas y atractivo de áfidos asociados con T. x europaea; el tulipán estrechamente erguido, Liriodendron tulipifera Fastigiatum; Catalpa ovata, de aspecto extravagante en hojas y flores; Metasequoia glyptostroboides, el fósil viviente mejor conocido como la secoya del amanecer; y, una vez más, la secoya gigante Sequoiadendron, o 'Wellingtonia' como nuestros antepasados ​​la tenían patrióticamente.

Con árboles como estos para alinear nuestras vistas, una perspectiva se vuelve cada vez más remota: que cualquier futuro John Evelyn declararía alguna vez: "La avenida sin gracia y el asiento desnudo".


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