Principal interioresFlatcoat retrievers: los perros que son encantadores, infinitamente felices y harán cualquier cosa para capturar tu corazón

Flatcoat retrievers: los perros que son encantadores, infinitamente felices y harán cualquier cosa para capturar tu corazón

Los perros perdigueros de capa plana están llenos de vida y diversión. Fotografía de Sarah Farnsworth. Crédito: Sarah Farnsworth / Country Life

Inteligente, devoto y experto en trabajar en todo el país, el perro perdiguero de capa plana es el Peter Pan del mundo del perro con una cola que nunca deja de menear, descubre Matthew Dennison. Fotografías de Sarah Farnsworth.

En las pinturas, seis en total, que H. Reginald Cooke, doyen de los criadores retriever de capa plana eduardiana, encargado por el artista Maud Earl, sus perros negros como el cuervo se extienden a un adiestrador sin vacilaciones, un único urogallo sin cuerpo.

Las colas y patas de los perros están bien emplumadas, la luz del sol otoñal deslumbra con abrigos brillantes. Sus bocas son suaves, sus cabezas erguidas, sus ojos alertas, sus colas momentáneamente quietas. A la manera de las pinturas de Earl, sus temas tienen una elegancia heroica. Estos son perros de caza sumamente hermosos y trabajadores maravillosamente confiables: el mejor compañero de un deportista.

Así fue como Charles Eley, aficionado a las capas planas de toda la vida, elogió a la raza en su History of Retrievers, un libro encargado al comienzo de la Primera Guerra Mundial, aunque la publicación se retrasó hasta 1921. Eley celebró la belleza y el encanto de las capas planas ... junto con una docilidad natural y amor recíproco por el hombre '.

Los dueños de hoy están de acuerdo. "Son tan encantadores que capturan absolutamente tu corazón", me dice Christiane Bunce, propietaria de chaquetas durante 40 años. "Quieren complacer, harán cualquier cosa por complacer, son maravillosamente cariñosos".

© Sarah Farnsworth / Country Life

Con mayor lealtad que precisión, Eley afirmó "el momento presente ... encuentra al perro perdiguero de capa plana tan firmemente arraigado como siempre en las mentes y en los corazones de los deportistas". Lo que había sido cierto cuando Eley se embarcó en su libro ya no era el caso en 1921. En el último cuarto del siglo XIX, el presidente y fundador de Kennel Club (KC), Sewallis Shirley MP, había defendido vigorosamente las chaquetas planas, pero Shirley había sido retirado por cuatro años. años cuando, en 1903, el KC reconoció al labrador como una raza por derecho propio.

En menos de una década, un labrador perteneciente a la duquesa de Hamilton ganó el campeonato inaugural de retriever de Gran Bretaña. El ascenso de la raza a una popularidad generalizada fue rápido, y, para la fortuna de las capas planas, devastador, y ha continuado. En 2018, el Kennel Club registró 36, 526 cachorros labrador. Los registros de capa plana para el mismo período totalizaron 1.146, una cifra consistente durante la última década.

El perro deportivo sin pareil de la Inglaterra eduardiana nunca ha recuperado su antigua preeminencia. "Muy a menudo, la gente no tiene idea de qué son estos perros", dice Tiddy Redpath, el dueño de un abrigo plano negro de 10 años, Alfie, y un Jambo de color hígado de ocho años, "especialmente el perro de color hígado". . '

Fue al mirar fotografías eduardianas - alineaciones de grupos de disparos y grupos familiares - encontradas en la casa de su familia en el norte de Gales, que Tanda Wilson-Clarke descubrió su decisión de adquirir su primer perro perdiguero de capa plana, en 1976, trajo a sus bisabuelos 'raza favorita en la familia después de medio siglo.

"Son eternos sartenes Peter: rebotan de un lado a otro hasta el día de su muerte"

"Un nuevo portero vino a Vivod en la década de 1970", recuerda la Sra. Wilson-Clarke. Estaba loco como un chaquetón. Esto fue lo que me hizo pensar en las chaquetas planas. Luego, hubo una maravillosa coincidencia: mi primer abrigo plano, hace 43 años, fue uno que el criador crió.

'Desde entonces, cada vez que pensamos en comprar un nuevo perro, salimos de The Observer's Book of Dogs como familia y siempre volvemos a la capa plana. He tenido seis hasta ahora y me han dado mucho placer.

Al igual que varios perros de caza británicos, el perro perdiguero de capa plana surgió como una raza distinta en la segunda mitad del siglo XIX, como resultado de los esfuerzos de los gamekeepers y deportistas para desarrollar el mejor perro posible para recoger una gama de canteras en un país variado. . Su mezcla genética casi seguramente incluye punteros, setters y perros de agua canadienses, como Terranova, junto con más tipos de perros de caza locales.

Es esta mezcla la que explica la elegancia y velocidad del perro, así como su pelaje denso pero finamente texturizado que parece ondularse mientras corre. Las primeras capas planas eran ampliamente conocidas como perros perdigueros con revestimiento ondulado y siempre eran negras. Hoy en día, también es posible un color de hígado, como resultado de la cría selectiva. En ambos colores, el abrigo debe quedar lo más plano posible al cuerpo.

© Sarah Farnsworth / Country Life

En la larga experiencia de la Sra. Bunce, los esfuerzos de esos primeros criadores fueron completamente exitosos. Ella ha tenido una docena de abrigos planos y todos han demostrado ser expertos en la captura de faisán, pato y perdiz, y algunos mejores que otros en la recuperación de aves más pequeñas, como el pájaro de madera, y todos igualmente felices de recoger conejos y liebres. `` Todos los míos han estado trabajando perros, pero prefiero trabajar a mis perros en lugar de a mis perras simplemente por la resistencia. Prefiero las chaquetas planas más robustas y anticuadas que los perros de corral, que pueden equivocarse hacia la congestión.

Ella guarda recuerdos de hazañas realmente impresionantes de recuperación: un perro llamado Gunner que, en un rodaje en la finca de Hardwick en Shropshire, en un área cubierta de matorrales, recuperó una polla de madera que otros perros pasaron por alto, a pesar de su pequeño tamaño y la efectividad de su camuflaje; uno de sus tres perros actuales, Pepper, de ocho años, se concentró intensamente en una recuperación de 80 yardas a través del agua; y el perro que hizo todo lo posible para devolverle un ganso canadiense.

'No se rinden. No consideran que su trabajo esté hecho hasta que cada ave sea recogida.

"Las capas planas son absolutamente su elemento en el agua", dice la Sra. Wilson-Clarke. Sin embargo, ambos propietarios están de acuerdo en que una de las recomendaciones de la raza es la disposición de los perros a trabajar en todo el país. Como un perro de aguas, una capa plana bien entrenada desafiará una cubierta densa. También son centros de aire, que trabajan no solo en el suelo, sino también por encima del suelo, capaces de detectar aves alojadas en ramas, setos o apretados entre juncos. Entre los perros anteriores de la Sra. Wilson-Clarke, varios también han señalado.

Para Simon Fitzherbert-Brockholes, dueño de siete abrigos planos, seis perros negros de la misma línea de sangre y un perro de color hígado llamado Finn, fue observarlos en el trabajo lo que lo atrajo a la raza hace 25 años. "Me encantó ver los abrigos planos criados por Joan Marsden [un eminente criador de abrigos planos de los años setenta y ochenta y de cuya línea se originan sus perros negros]. Me encantó la forma en que se veían en el campo. Desde entonces, siempre he tenido debilidad por la raza '.

Simon Fitzherbert-Brockholes y sus Flat Coat Retrievers. © Sarah Farnsworth / Country Life

Fitzherbert-Brockholes señala una diferencia, en la que muchos propietarios están de acuerdo, entre las chaquetas y el labrador más popular. 'Una capa plana no funciona como un labrador. Tienen tendencia a hacer lo suyo, pero con buenos instintos. Cazarán de forma independiente y encontrarán pájaros solos.

Apropiadamente, el adjetivo que se aplica con mayor frecuencia a las capas planas de trabajo es "obstinado". "No se rinden", revela la Sra. Bunce. "No consideran que su trabajo está hecho hasta que se recoge cada ave". Sin embargo, los propietarios insisten en que sus métodos de trabajo tienen ligereza y elegancia.

Todo lo cual no quiere decir que una capa plana nazca lista para trabajar. Por lo general, el entrenamiento lleva más tiempo que el de un labrador o algunos spaniels. Como raza, las capas planas requieren tiempo y paciencia en el entrenamiento, aunque una naturaleza que es inteligente y subvencionable significa que no son resistentes si se manejan adecuadamente.

Los entusiastas de la capa plana adoran la capacidad de la raza para madurar como perros de caza entrenados sin perder su condición de cachorro de otras maneras. Son perros vivos, sociables y cariñosos, caracterizados por el KC como optimistas y amigables, "demostrados por una acción de cola entusiasta". Después de cuatro décadas, la Sra. Bunce describe a los perros perdigueros de capa plana como 'eternos Peter Pans: rebotan de un lado a otro hasta el día de su muerte'.

© Sarah Farnsworth / Country Life

Con esta euforia viene la demostración. Todos los propietarios están de acuerdo en que las capas planas son entusiastas lamidores y grandes inclinadores. "Prefieren que se les venda en la cara o que se adhiera herméticamente a la parte interna del muslo en todo momento", dice la Sra. Redpath.

"Son juguetones y parecidos a cachorros, saltan al aire a cuatro patas en anticipación delirante de comida y diversión". Incluso en el trabajo, en espera de instrucciones, la Sra. Bunce ha descubierto que se presionan contra las piernas de su manejador, amigables en el esfuerzo compartido del Hombre y el perro.

Un portavoz de KC describe a los perros perdigueros revestidos de Country Life como 'inteligentes, amigables y afectuosos, lo que los convierte en un compañero familiar ideal. Tienen un temperamento lúdico y son perros activos, muy adecuados para la vida en el campo con mucho ejercicio y estimulación mental '.

'Realmente te levantan el ánimo porque siempre son felices'

Su historial con niños también es bueno. La Sra. Wilson-Clarke recuerda a una perra de dos años que respondía a uno de sus propios hijos recién nacidos de una manera "como Nana en Peter Pan: ella realmente la cuidaba". La primera palabra de la hija de la señora Bunce no fue mamá o papá, sino el nombre de la perra chata que vigilaba asiduamente su catre y su trona.

Parece sorprendente que tales perros de buen carácter, guapos y amigables sigan atrayendo a un número relativamente pequeño de propietarios, pero las capas planas no son una raza para el sedentario, ni son adecuadas para viviendas limitadas. Estos son perros que quieren y requieren ejercicio regular.

"Les gusta salir: quieren hacerlo", coincide la Sra. Bunce, cuyos perros están encerrados afuera en verano y pasan las noches de invierno en el calor de la cocina de atrás. Por encima de todo, es su naturaleza energética, no su tamaño, similar a un labrador, lo que ha contribuido al declive de las capas planas como mascota familiar.

© Sarah Farnsworth / Country Life

Sin embargo, son innegables los problemas de salud de las capas planas, de los cuales todos los propietarios potenciales deben estar conscientes. Según un estudio reciente, más del 50% de las capas planas mueren de cáncer, con una susceptibilidad particularmente alta al sarcoma histiocítico, un cáncer agresivo que a menudo es difícil de diagnosticar lo suficientemente temprano para un tratamiento efectivo. La investigación está en curso, incluso por científicos que trabajan en la Universidad de Cambridge, pero el problema aún no se ha resuelto. Lamentablemente, muy pocos de los que han tenido perros de recuperación de capa plana durante varios años han escapado sin perder al menos un perro por cáncer.

"La alegría de las chaquetas planas es que realmente te levantan el ánimo porque siempre están felices", resume la Sra. Wilson-Clarke. O, como un deportista victoriano registró de una capa plana particular en 1880: `` Su ojo no era ni más ni menos que humano. Nunca vi una mala expresión en él.

Para más detalles sobre la raza, visite www.flatcoated-retriever-society.org

Yendo a toda máquina

  • La autoridad de Gundog, el Coronel David Hancock, identificó las características distintivas de la capa plana como 'glamour y encanto'.
  • Las chaquetas eduardianas valoraron tanto las capas planas que, en 1908, H. Reginald Cooke rechazó una oferta de 260 gns por un perro campeón. Esto es equivalente a £ 30, 000 hoy.
  • Nombrado como 'Perro del Siglo' por la Liga Nacional de Defensa Canina, Swansea Jack fue casi con toda seguridad un perro perdiguero plano que, en la década de 1930, en varios incidentes diferentes, rescató a 27 personas de los muelles de Swansea.
  • Dos perros clave en el establecimiento del retriever de capa plana de hoy pertenecían a un guardabosques, el Sr. J. Hull, en la década de 1860. Apropiadamente, dada la exuberancia de la raza, se llamaron Old Bounce y Young Bounce.


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