Principal jardinesFlores, invernaderos e intriga política: la extraordinaria historia de los jardines del Palacio Fulham

Flores, invernaderos e intriga política: la extraordinaria historia de los jardines del Palacio Fulham

El jardín amurallado y el invernadero en Fulham Palace Gardens Crédito: Alamy Foto de archivo
  • Historia sobresaliente

Los jardines del Palacio Fulham han estado alegrando a los amantes de los jardines en Londres durante tres siglos. Mark Griffiths rinde homenaje a la extraordinaria figura que primero creó este espacio idílico.

Esta primavera se abre una importante serie de plantaciones en el Palacio Fulham. Restauran a sus jardines muchas de las especies introducidas allí a fines del siglo XVII y principios del XVIII por Henry Compton, una de las figuras más notables de la horticultura británica.

Como obispo de Londres y un anglicano ardiente, Compton se unió a seis grandes seculares en junio de 1688 enviando una carta a Guillermo de Orange en La Haya. 'Los siete inmortales', como se conoció a estos hombres, se comprometieron a apoyar al Príncipe Protestante si invadía Inglaterra y destituía al católico James II a favor de la hija del rey María (esposa y coreligionista de William). De esta carta fluyó la Revolución Gloriosa, la coronación de William y Mary el siguiente abril y la Declaración de Derechos.

Compton ofició en su coronación. Un viejo amigo y sirviente de los nuevos monarcas conjuntos, supervisó la educación protestante de Mary, presidió su boda con William y mantuvo a la pareja al tanto de los acontecimientos en Inglaterra.

Los niños pasan a través de un arco con dalias rojas en el jardín amurallado del Palacio de Fulham, Londres

Su tutela de la hermana menor de Mary estaba aún más cerca. La reina Ana nunca olvidaría cómo, en diciembre de 1688, el obispo había vuelto a su carrera anterior como soldado, quitó el polvo de su espada, la alejó de las garras de su padre en Londres y, guiando a un guardaespaldas de 200 miembros, la escoltó a un lugar seguro. y su esposo en Oxford.

Las plantas eran tan queridas por Compton como el protestantismo. Su nombramiento como obispo de Londres en 1675 implicó mudarse al Palacio Fulham, su residencia oficial. Allí, procedió (como escribió Richard Pulteney en 1790) "a recolectar una mayor variedad de rarezas de invernadero y a plantar una mayor variedad de resistentes árboles y arbustos exóticos, que los que se habían visto antes en cualquier jardín de Inglaterra".

A su lado estaba su jardinero George London, cuyos talentos Compton nutrió con generosidad característica. Londres establecería el Brompton Park Nursery y se convertiría en el diseñador de jardines elegido por la élite inglesa.

Los dos hombres, maestro y sirviente, a menudo asistían al Club de Botánica que se reunía en el Temple Coffee House en Devereux Court, frente al Strand. Otros miembros incluyeron aficionados patricios, médicos, comerciantes y jardineros emprendedores. Durante dos décadas de reuniones, recibieron y examinaron decenas de nuevas plantas del extranjero. Muchas especies que se comunicarían a la Royal Society o se convertirían en adornos de la horticultura inglesa se revelaron por primera vez en el Temple Coffee House.

Gran parte de este tesoro se acumuló gracias a uno de los deberes de Compton como obispo: el reclutamiento y la gestión del clero anglicano en las colonias. Como era de esperar, eligió hombres que tenían (o podrían ser persuadidos para adquirir) un interés en la recolección de plantas. El más prodigioso de estos agentes de campo del capellán fue John Banister, un destacado historiador natural por derecho propio.

Tronco de la encina Quercus ilex 500 años en Fulham Palace Gardens, Londres

El obispo lo envió a Virginia, donde ministró y botó hasta su muerte, a la edad de 38 años, en un accidente de tiroteo en 1692. Para entonces, había enviado innumerables especímenes y semillas de especies norteamericanas, entre ellas Abies balsamea, Acer negundo y A. rubrum, Campsis radicans, Gleditsia triacanthos, Liquidambar styraciflua y Magnolia virginiana (la primera magnolia de Inglaterra y todavía una de las más bellas), todas florecieron en los terrenos del Palacio Fulham.

Mientras tanto, los invernaderos de Su Gracia estaban llenos de los frutos de sus intrigas políticas. Guillermo de Orange era un amante de las plantas y su mano derecha William Bentinck aún más. A cambio de avanzar en su causa, Compton recibió la selección de los premios traídos a casa por exploradores holandeses, como Zantedeschia aethiopica, Leonotis leonurus y varias especies de Pelargonium recolectadas por Paul Hermann en Sudáfrica.

La política también puede tomar algo de crédito por la escala e intensidad de la jardinería de Compton. Ya obsesionado, se arrojó a él cuando fue suspendido de sus deberes episcopales por oponerse a James II y nuevamente cuando William y Mary no lo convirtieron en Arzobispo de Canterbury.

Bajo la reina Anne, él era una vez más el favorito, pero su estilo de vida ya estaba establecido: una mezcla de horticultura apasionada, cuidado pastoral diligente e impresionantes obras de caridad, tres actividades a las que dedicó todos sus ingresos considerables y más. Murió, pobre pero rodeado de sus plantas, en el Palacio Fulham, de 81 años, el 7 de julio de 1713.

Poco después, un obituario se maravilló de la amabilidad de Compton con cualquier persona interesada en las plantas: `` Mostró grandes cortesías y tenía una estima por todos aquellos que tenían curiosidad por este tipo de estudio ''. Habría abrazado a los jardineros en el Palacio Fulham y su nuevo monumento vivo a su gloriosa revolución hortícola.

Mark Griffiths es editor del New Royal Horticultural Society Dictionary of Gardening


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