Principal interioresEn foco: el antiguo templo romano que se encontraba bajo Londres, sin descubrir durante más de 17 siglos.

En foco: el antiguo templo romano que se encontraba bajo Londres, sin descubrir durante más de 17 siglos.

La exposición. Imagen de James Newton.

El templo de Mitra ha sido bellamente restaurado por el Museo de Arqueología de Londres bajo Bloomberg y ahora se encuentra bajo la sede de Bloomberg SPACE junto a la estación de metro Bank.

En noviembre de 2017, Bloomberg SPACE abrió su nueva sede europea en el corazón de la ciudad de Londres. Magnífica pero discretamente, se encuentra entre dos estaciones, Cannon St y Bank. Esta concurrida calle peatonal es donde comenzó Londres registrado y el primer asentamiento importante en Londres fue establecido por los romanos en el siglo I d. C.

Comenzando en la confluencia del río Támesis y el río Walbrook y extendiéndose hacia el norte, aferrándose a las orillas del río Walbrook, se desarrolló un animado centro de industria y comercio. Hornos de vidrio, curtiembres, alfarerías y talleres de huesos bulliciosos.

Londres romano en el siglo II, en el momento en que se construyó el Templo de Mitra. Pintado por Judith Dobie © MOLA.

A lo largo de los siglos, el valle del río ha abandonado muchos restos de herramientas romanas, ropa y escombros, proporcionando evidencia del pasado antiguo y una impresionante colección de estos artefactos se exhibe en Bloomberg SPACE.

El diseño de Norman Foster de la nueva sede fue liderado en gran medida por la rica historia de su ubicación. Es el mayor proyecto de piedra en la ciudad de Londres durante un siglo, con 9.600 toneladas de arenisca de Derbyshire y combina materiales naturales de origen local.

El edificio completamente nuevo se extiende a lo largo del curso original del Walbrook, el "río perdido" más misterioso de Londres, ahora completamente subterráneo. También se encuentra sobre uno de los sitios arqueológicos más importantes del Reino Unido: el antiguo lugar de culto y ritual romano, el Templo de Mitra.

El templo ahora se encuentra a 7 metros debajo del nivel de la calle en su ubicación original, pero para los romanos era más o menos a nivel del suelo. Desde que Londinium se fundó alrededor del año 43 DC, siglos de reurbanización se han agregado a la tierra, incrementándola al nivel que es hoy. El río Walbrook, entonces en pleno vuelo, fue crucial para el asentamiento romano como fuente de agua y medio de transporte y escurrimiento de desechos.

Los espectadores observan cómo se excava el recién descubierto Templo de Mitra, 1954. Tomado por Robert Hitchman © MOLA.

El Mithraeum de Londres, construido por los romanos en el año 240-250 d. C., es fundamental para el diseño de Bloomberg. El proyecto tardó 10 años en completarse. El trabajo arqueológico, llevado a cabo por el Museo de Arqueología de Londres bajo Bloomberg, restableció el templo casi exactamente a su posición original bajo lo que ahora es la sede de Bloomberg, donde se descubrió por primera vez después del bombardeo de Londres en 1954.

La deconstrucción asidua de la reubicación fallida a 100 metros de distancia para permitir el desarrollo de la posguerra en 1962 y la reconstrucción de nuevo en el sitio, utilizando principalmente materiales originales, ¡están muy lejos del pavimento loco incorporado de la década de 1960!

Mitra era una deidad romana representada típicamente matando a un toro en una cueva. Las excavaciones de 1954 desenterraron la cabeza esculpida de Mitra ahora en el Museo de Londres, pero su cuerpo nunca fue descubierto. Otra escultura clave del templo muestra la escena de tauroctonía o matanza de toros con una inscripción que indica que un veterano del ejército llamado Ulpius Silvanus 'cumplió su voto'.

Se cree que es él quien pudo haber construido el templo. El mitraísmo era un club solo para hombres y sus rituales y actividades siguen siendo una 'religión misteriosa', pero se sabe que a menudo estaba asociado con el ejército y muchos de sus miembros eran comerciantes y funcionarios de todo el Imperio, por lo que estaba bien ubicado en laborioso Londinium.

1962 Reconstrucción del Templo de Mitra en la calle Reina Victoria. © MOLA.

Una visita al London Mithraeum, ahora abierto al público, es una experiencia inmersiva. Una escalera negra conduce al inframundo. El cuarto es oscuro y brumoso. Las instalaciones ligeras, en formación que se adhieren a las posiciones de las siete columnas que faltan a cada lado de la nave del templo, son dispositivos tridimensionales sutiles y efectivos que sugieren las verticales perdidas de la estructura.

Una instalación de sonido contemporánea combina sonidos imaginarios de la época. Las voces cantan en latín y los pies sandaliados se arrastran en el suelo del templo, recordando la sandalia romana en la vitrina a nivel del suelo.

Los efectos teatrales contemporáneos, diseñados por creativos con sede en Nueva York, Proyectos locales, son atmosféricos y llamativos y muestran un nuevo enfoque sobre cómo presentamos la arqueología. Bloomberg dijo que "queríamos utilizar la innovación para crear menos museo y más experiencia".


Categoría:
Northamptonshire: ¿Por qué este condado de chapiteles y escuderos es más que un simple telón de fondo para la M1?
Una casa de Oxfordshire con una sala abovedada medieval que es perfecta para una fiesta del siglo XXI.