Principal interioresEnfoque: el artista cuya obra maestra fue votada como la pintura nacional de Noruega, finalmente obtuvo el reconocimiento que merece en otro lugar

Enfoque: el artista cuya obra maestra fue votada como la pintura nacional de Noruega, finalmente obtuvo el reconocimiento que merece en otro lugar

Vinternatt i Rondane (o Noche de invierno en las montañas) Crédito: Harald Sohlberg, cortesía del Museo Nacional de Arte y Diseño, Noruega

Caroline Bugler está hechizada por la mágica evocación de fiordos, pueblos y montañas del pintor paisajista escandinavo.

El arte noruego está teniendo un momento. Todo comenzó hace cuatro años, con la exposición de la Galería Nacional de los extraños y maravillosos paisajes de Peder Balke. Luego, los idilios rurales de Nikolai Astrup se exhibieron en la Galería de imágenes de Dulwich en 2016. Dulwich ahora ha seguido con las visiones místicas de Harald Sohlberg sobre el campo noruego y, justo después, una exposición dedicada a Edvard Munch, el contemporáneo de Sohlberg, abrió este semana en el Museo Británico.

El arte de Munch es famoso en todo el mundo: The Scream es una imagen tan universal que ha generado un emoji, pero el trabajo de Harald Sohlberg no es muy familiar fuera de Noruega. Parte de eso se debe a que los noruegos han guardado sus pinturas para sí mismos; Con la excepción de un ejemplo solitario en Chicago, no hay una sola foto suya en una colección pública fuera de su país natal.

Esta exposición nos da la oportunidad de ver por qué los noruegos lo aman tanto que votaron una de sus imágenes, la noche de invierno magníficamente malhumorada (1914), su pintura nacional. Las imágenes están ordenadas cronológicamente de manera amplia, comenzando con los primeros años y el entrenamiento de Sohlberg y algunas de sus imágenes simbolistas, incluidas algunas sirenas muy extrañas.

Aunque Sohlberg eligió enfocarse principalmente en el paisaje noruego (todas las escenas que pintó estaban a 20 minutos a pie de su casa en Oslo y más tarde en el pueblo de Røros), su arte no era insular. Pasó algún tiempo entrenando en París y Dinamarca y habría estado familiarizado con el trabajo de simbolistas europeos como Gauguin. Compartió su predilección fin de siècle por el sueño, el misterio y la melancolía.

Sommernatt por Harald Sohlberg, cortesía del Museo Nacional de Arte y Diseño, Noruega

Tome Summer Night en la primera habitación, que pintó en 1899 para celebrar su compromiso. Es una escena cambiante y romántica. La mesa en el balcón está preparada para dos. Se ha vertido y bebido vino, pero las sillas se retiraron de la mesa, por lo que los espectadores implícitos de la estupenda vista sobre un lago al atardecer están ausentes. Esta ausencia de figuras humanas es típica de los paisajes de Sohlberg.

No es que no pudiera pintarlos. Un autorretrato inquietante y una sala llena de dibujos y grabados académicos revela que era un maestro de la anatomía y un hábil portaitista, pero simplemente prefería dejar que las casas reemplazaran a los humanos en sus paisajes.

Por lo tanto, en The Fisherman's Cottage (1906), vemos una casa blanca aislada vislumbrada a través de una pantalla de árboles oscuros, sus ventanas iluminadas como ojos mirando hacia un lago frío y oscuro. Este es el paisaje como algo vivo y respirable por derecho propio.

Cuando Sohlberg vino a pintar el antiguo pueblo minero de Røros, donde vivió de 1902 a 1905, decidió pasar por alto los aspectos más feos de la progresiva industrialización. La ciudad estaba realmente sucia debido a los trabajos de fundición, pero fueron las coloridas casas de madera, la nieve y el anochecer lo que captó su atención en lugar de la mugre.

Selvportrett por Harald Sohlberg, cortesía del Museo Nacional de Arte y Diseño, Noruega

La iglesia tenía una presencia particular. En Night (1904), se asoma desde el anochecer, una sola ventana que brilla de color amarillo contra el azul; a su alrededor yacen lápidas dispersas. Sohlberg estaba muy impresionado con una inscripción en una de las cruces que decía "No olvidaremos". Claramente, todos lo habían olvidado, porque el cementerio estaba triste y descuidado.

Cualquier espectáculo en Dulwich tiene que lidiar con el pequeño mausoleo extraño de Soane en el centro del espacio de exhibición, pero los curadores han convertido esto en una ventaja al colocar en él un trabajo recién encargado por Mariele Neudecker, un tanque, como un acuario, que contiene lo que parece ser un bosque sumergido en miniatura, más bien como los densos bosques nórdicos en las pinturas de Sohlberg que lo inspiraron.

La instalación se titula Y luego el mundo cambió de color: respirando amarillo y, a medida que lo rodeas, puedes ver cómo la luz amarilla filtrada a través de las vidrieras de las ventanas del mausoleo cambia a medida que se refracta en este mundo sombrío.

El amarillo del trabajo de Neudecker capta el resplandor sulfuroso de los cielos en algunos de los paisajes de Sohlberg. Puede haber sido relativamente fiel a la topografía del campo noruego y mostró un ojo agudo para los detalles arquitectónicos, pero su uso del color a veces parece más simbólico que naturalista.

Tarde de primavera de Harald Sohlberg, cortesía del Museo Nacional de Arte y Diseño, Noruega

En una época en la que Whistler estaba pintando su 'Nocturnes' de twilit, Sohlberg estaba produciendo 'Andantes', lienzos en los que el color transmite humor. Hay amaneceres y oscuros donde el horizonte brilla con amarillos y naranjas que se ven casi llamativos.

Sus suaves mauves, púrpuras y azules son poéticos y brumosos, especialmente cuando bañan las montañas en los lienzos monumentales en la sala final, expresando una sensación de asombro ante la majestuosidad de la naturaleza. "Mientras más tiempo miraba la escena", escribió sobre las montañas de Rondane, "más parecía sentir el átomo solitario y lamentable que era en el universo infinito".

'Harald Sohlberg: Painting Norway' está en la Dulwich Picture Gallery, Gallery Road, Londres SE21, hasta el 2 de junio


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