Principal interioresEn foco: Bomberg, el pionero que abrió el camino para el arte británico moderno pero murió como un veterano de guerra empobrecido

En foco: Bomberg, el pionero que abrió el camino para el arte británico moderno pero murió como un veterano de guerra empobrecido

Mujer mirando por una ventana de David Bomberg. Crédito: © La finca de David Bomberg, la Biblioteca de Arte Bridgeman. Cortesía del Museo Ben Uri para la exposición de 2018.

Coincidiendo con el sexagésimo aniversario de la muerte del artista, la exposición itinerante de la obra de David Bomberg está entrando en su exhibición final en la Galería y Museo Ben Uri en St. John's Wood. Lilias Wigan hizo una visita.

David Bomberg, hijo mediano de once hermanos, nació en Birmingham en 1890 de padres emigrantes polaco-judíos. En 1895, la familia se mudó al este de Londres, donde fue criado entre los 'Whitechapel Boys'. A pesar de haber sido criado en un hogar pobre de inmigrantes, pudo asistir a la Escuela de Arte Slade con la ayuda de la Sociedad Judía de Ayuda Educativa.

Fue expulsado de la escuela en 1913, debido a su enfoque radical, pero posteriormente enseñó a artistas célebres, incluidos Frank Auerbach y Leon Kossoff, y también motivó la formación de 'The Borough Group' en 1946. Sin embargo, recibió poca aclamación o éxito comercial. durante su vida y murió en la pobreza virtual en 1957.

Esta exposición es la única encuesta importante sobre el trabajo de Bomberg desde la retrospectiva de Tate en 1988 y Spirit in the Mass en la Abbott Hall Gallery en 2006. A través de retratos, pinturas de paisajes y artes gráficas, explora su compromiso con temas que van desde la cultura judía y yiddish hasta guerra, poesía y danza.

"El arte de Bomberg era innovador y estimulante en un momento en que Gran Bretaña se quedaba atrás"

La experiencia que más afectó el estilo de Bomberg fue su participación en ambas guerras mundiales, en el Frente Occidental, desde 1916, y posteriormente como artista de guerra comisionado (aunque no tuvo éxito). El historiador de arte Richard Cork explica que su "encuentro prolongado y abrasador con los armamentos de la guerra moderna engendró una crisis en su forma de ver". Sus desgarradoras experiencias en las trincheras y la muerte de su hermano en la guerra trajeron una sensación de desilusión primordial con el mundo y marcaron su trabajo irrevocablemente.

La noción idealizada del mundo de las máquinas que dominó gran parte del trabajo inicial de Bomberg se transformó cuando se dio cuenta de primera mano de lo devastador que era. Sin muchas oportunidades artísticas en el frente, recurrió a la poesía y verbalizó su horror en frases como "golpes demoníacos" y "el infierno sobre nuestras cabezas". Encontró la violencia tan insoportable que deliberadamente descargó su rifle en su pie para volver a publicarlo.

En la primera sala hay una combinación de pinturas de la misma escena, hechas con siete años de diferencia. Ambos representan a una mujer, modelada por su hermana Raie, mirando desde la ventana de un dormitorio con un pie apoyado en una silla. En Mujer mirando a través de una ventana, a menudo conocida como Bedroom Picture (1911-12, en la parte superior de la página), la luz entra por la ventana abierta a una escena doméstica, una que sin duda estuvo fuertemente influenciada por el tutor de la clase nocturna de Bomberg, Walter Sickert. Las representaciones pictóricas de la luz del día que se extiende sobre las sábanas y adornos con volantes dan una sensación de optimismo, mientras que la puerta lateral está entreabierta, lo que permite una visión íntima del estudio del artista.

Cuando Bomberg retoma el tema, su cambio de estilo es drástico. En At the Window (1919), reduce los detalles más finos y el desorden diario a formas geométricas esenciales, apropiándose de los dispositivos técnicos utilizados por los vorticistas ingleses. Pintado después de su experiencia de guerra, el trabajo posterior refleja la actitud cambiada de Bomberg hacia la mecanización.

En la ventana de David Bomberg. © Ben Uri Gallery and Museum, cortesía de David Bomberg estate (Fotografía © Justin Piperger)

La dura paleta roja, junto con la austera angularidad de la figura de la mujer, lleva el lenguaje de la violencia y exagera su encierro. La composición se recorta claustrofóbicamente, sin ver la otra habitación. La ventana que antes daba luz se ha convertido en una cuadrícula estrecha que se asemeja a los barrotes de las celdas de la prisión.

La ropa negra de la mujer también adquiere un nuevo significado, lo que implica un duelo por la inutilidad de la vida perdida en la batalla. El optimismo de la pintura anterior se transforma, a través de esta figura con la cabeza en sus manos, en dolor y miedo.

Después de la guerra, Bomberg quería alejarse de Londres, 'la ciudad de acero', como se refería a ella. Las siguientes salas de la exposición muestran cuánto del resto de su vida pasó redescubriendo la Naturaleza, admirando su 'forma pura' y haciendo todo lo posible para encapsular su esencia. Su estilo se hizo más figurativo, como es más evidente en sus pinturas de paisajes de Oriente Medio y España, así como en sus retratos de personas cercanas a él.

El arte de Bomberg fue innovador y estimulante en un momento en que Gran Bretaña se quedaba atrás de otros países en actitudes hacia el arte moderno. Esta exposición nos hace preguntarnos por qué su reconocimiento como uno de los artistas británicos más radicales del siglo XX se retrasó tanto.

Bomberg está a la vista en el Museo Ben Uri, 108A Boundary Rd, Londres NW8 0RH, hasta el 16 de septiembre de 2018. Entradas £ 5 / Concesiones £ 4. Ver benuri.org.uk/exhibitions-new para más detalles.

Catedral, Toledo, por David Bomberg © La finca de David Bomberg, la Biblioteca de Arte Bridgeman (Fotografía © Hazel Vint Fotógrafo)


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