Principal interioresEnfoque: cómo el cinturón de una diosa reveló los verdaderos colores de las canicas del Partenón

Enfoque: cómo el cinturón de una diosa reveló los verdaderos colores de las canicas del Partenón

Crédito: Getty Images / EyeEm
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Durante casi 200 años, las canicas del Partenón guardaron el secreto que se sospechaba que guardaban. Sin embargo, la investigación, el pensamiento original y algunas apuestas cambiaron por completo la percepción de la comunidad académica de algunos de los mayores tesoros del mundo. Alexandra Fraser mira más de cerca.

¿Qué piensa uno cuando dibuja una imagen de la antigua Grecia en su mente ">

La Galería Elgin en el Museo Británico, que alberga restos del frontón oeste del Partenón.

Es una de las primeras cosas que los niños aprenden sobre el mundo antiguo y no es de extrañar por qué queda grabado en nuestras mentes tan vívidamente, especialmente en un país donde estamos rodeados de recordatorios e imitaciones, desde edificios con columnas hasta artefactos en nuestros museos nacionales.

Si deberían estar allí o no, es un asunto completamente diferente, pero estoy divagando.

La Grecia moderna (al menos las partes que la mayoría de los turistas ven) se presta para reforzar esta percepción. Iglesias blancas y brillantes se alzan desde calles empedradas, en relieve contra las olas de cobalto. La ropa blanca abunda para bloquear el calor del sol del mediodía. Es un elegante paladar de color, altamente instalable, conocido en todo el mundo como perteneciente a ese rincón del Mediterráneo.

Esa es una de las razones por las que fue tan impactante para las partes desprevenidas de la comunidad académica cuando se encontraron rastros de azul egipcio, un antiguo pigmento que pasó de moda alrededor de 800 DC, en el cinturón de Iris en las canicas del Partenón.

Los restos de la estatua de Iris en el frontón occidental friso en el Partenón.

Puedes verla en el frontón oeste de la galería del Partenón en el Museo Británico, presenciando la competencia entre Poseidón y Atenea que, según el mito, dio su nombre a Atenas. Truncada por el tiempo, faltan sus brazos y piernas, junto con las alas que se insertaron en sus hombros.

Se cree que su cabeza es la cabeza de Lamborde en el Lourve, París y su ropa está envuelta alrededor de su torso como si estuviera en vuelo (arte que ayudó a identificarla como la diosa mensajera alada), asegurada por un cinturón absolutamente atado. bloque lleno de rastros azules egipcios.

El antiguo tinte emite radiación infrarroja cercana cuando es excitado por la luz visible, un descubrimiento que permitió al Dr. Giovanni Verri, trabajando con las canicas en el Museo Británico en ese momento, revelar los rastros de la escultura.

Reconstrucción de la fachada del Partenón, Acrópolis de Atenas, grabado de Grecia, pictórico, descriptivo e histórico, 1841, por Christopher Wordsworth (1807-1885).

No fue exactamente una noticia de última hora para quienes estudian artefactos antiguos, pero fue el primer descubrimiento de pruebas innegables de que los frisos del Partenón eran de color. Los clasicistas han sabido durante más de dos siglos que los antiguos griegos y romanos pintaron sus estatuas, aunque parece que Hollywood había estado esquivando sus llamadas telefónicas.

Nadie parece haberle dicho a Tennessee tampoco, que reprodujo la estatua gigante de marfil y oro de Atenea y las paredes dentro de su recreación del Partenón en gloria tecnicolor, pero descuidó llevar una lata de Farrow & Ball's Charlotte 's Locks a su exterior.

La recreación de la estatua de 42 pies de Athena en la réplica del Partenón construida en Centenial Park, Nashville.

Sin embargo, el hecho es innegable; Las estatuas, los templos y todo lo que parece ser mármol inocentemente puro alguna vez fueron pintados de colores brillantes y llamativos.

El antiguo dramaturgo Eurípides lo sabía, y su Helen lamentaba su belleza así:

Si tan solo pudiera arrojar mi belleza y asumir un aspecto más feo
La forma en que borrarías el color de una estatua

Fue en 2009 cuando el Dr. Verri identificó los primeros rastros de pigmento en las canicas del Partenón, a pesar de que una extensa investigación anterior no pudo encontrar ni siquiera una pizca de color en ninguno de los fragmentos sobrevivientes. Desde entonces, los griegos han encontrado huellas similares en sus propios fragmentos, aunque las tensiones sobre dónde se deben alojar permanentemente las canicas evitan demasiada investigación colaborativa.

Una selección de tintes y especias egipcias.

No es sorprendente cuando piensas en los orígenes de lo que probablemente sea el edificio antiguo más famoso del mundo. El Partenón fue comisionado por Pericles, el mayor general de Atenas, como una celebración de la victoria griega sobre los persas. Era grande y llamativo, una demostración de la riqueza ateniense, un insulto a los que habían conquistado en la batalla. Los tonos sutiles no servirían.

Las respuestas al descubrimiento policromático son, en el mejor de los casos, mixtas. El descubrimiento parece haber sido completamente ignorado por el mundo de los materiales de influencia clásica. "Traigan de vuelta nuestras percepciones de color blanco puro, aunque sean falsas", gritan las masas, mirando los bustos blancos en sus vestíbulos con nuevos ojos. 'No tenía ni idea.' Nuestro editor de interiores me comenta. 'Que fascinante.' Hace una pausa y agrega: "Se ven mejor como el mármol".

Tiempo, 2. Pericles, 0.


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