Principal interioresEn foco: la obra maestra pintada en Cornualles por un icónico artista finlandés

En foco: la obra maestra pintada en Cornualles por un icónico artista finlandés

Helene Schjerfbeck, The Convalescent, 1888. Óleo sobre lienzo, 92 x 107 cm. Galería Nacional Finlandesa / Museo de Arte Ateneum; foto: Yehia Eweis. Crédito: Galería Nacional Finlandesa / Museo de Arte Ateneum; foto: Yehia Eweis

Helen Schjerfbeck es un ícono nacional en Finlandia, pero no ha tenido una exposición individual en Gran Bretaña desde el siglo XIX. La Real Academia ahora ha corregido ese descuido; Lilias Wigan se fue.

"Estas pinturas tienen cosas buenas junto con cosas feroces", observó Jules Bastien-Lepage cuando vio algunos lienzos pequeños y tempranos de Helen Schjerfbeck.

Los dos artistas se conocieron en Pont-Aven, en la década de 1880. Bastien-Lepage, cuyo estilo naturalista Schjerfbeck seguía de cerca en sus primeras pinturas, no estaba solo en su astuto reconocimiento de su talento. A los 11 años, se había convertido en la estudiante más joven de la Sociedad de Arte de Finlandia. Entró en la escuela de dibujo durante cuatro años, antes de mudarse por otros dos a una academia privada que priorizaba la pintura de género holandés.

Schjerfbeck se convirtió en un ícono nacional finlandés, pero es poco conocida en Gran Bretaña. La retrospectiva actual de la Real Academia, una colaboración con el Museo de Arte Ateneum, la Galería Nacional de Finlandia, es la primera exposición individual de su trabajo en Londres en 130 años.

Helene Schjerfbeck, autorretrato, 1884-85. Óleo sobre lienzo, 50 x 41 cm. Colección Amigos de Ateneum. Galería Nacional Finlandesa / Museo de Arte Ateneum; foto: Hannu Aaltonen

Un regalo de lápices y papel se convirtió, para Schjerfbeck, en el regalo de "todo el mundo" después de que la dejaran permanentemente coja, después de haberse roto la cadera cuando era niña. Decidida a que su dolencia no frustraría su apetito por los viajes europeos, creó gran parte de su trabajo formativo en las décadas de 1880 y 90, lejos de su patria nórdica, pasando gran parte de ese tiempo en París, Pont-Aven, St. Ives y Florencia. .

El Convaleciente, representado en la parte superior de esta página, fue pintado en 1888 durante el primero de los dos viajes a St. Ives en Cornwall. Schjerfbeck había venido al área después de un compromiso roto con un artista no identificado que había conocido el año anterior y encontró 'mil cosas para pintar', principalmente de sujetos locales.

En línea con la pintura de género holandesa que había estudiado, así como con el estilo naturalista popular en la época victoriana, son los elementos pictóricos de The Convalescent los que son más relevantes que su tema. Al parecer, casi sin esfuerzo, la artista captura la esencia de la vida cotidiana con trazos vivos y expresivos que logró al sostener su pincel en ángulo (las fotografías sobrevivientes registran sus métodos de trabajo poco convencionales).

"La expresión inocente y con los ojos abiertos de la niña sugiere que aún no se verá afectada por la dureza de la vida laboral rural"

Los niños cautivaron a Schjerfbeck, y estuvieron más fácilmente disponibles como cuidadores. "Una vez que han cumplido los diecisiete años, se vuelven viejos y convencionales", escribió, y agradeció la ventaja adicional de tener niños sentados para ella, ya que significaba que había menos necesidad de conversar, algo que no le gustaba.

Cargados emocionalmente de sentimiento y nostalgia, tales imágenes se ajustaban al gusto público conservador. El tema de los niños enfermos, en particular, era popular en un momento en que los servicios públicos tenían la intención de mejorar la salud y el cuidado de los niños.

El convaleciente está lleno de simbolismo. La expresión inocente y con los ojos muy abiertos de la niña sugiere que todavía debe verse afectada por la dureza de la vida laboral rural. La rama en ciernes en su mano podría referirse a su juventud, o sugerir el comienzo de la recuperación de una enfermedad.

La pintura puede ser un autorretrato psicológico, realizado después de la reciente separación del artista. Originalmente titulado Premi ère verdure (First Greening), se exhibió en el prestigioso Salón de París en 1888 y en la Exposición Internacional de París un año después, donde ganó un premio de bronce.

'Helene Schjerfbeck' estará en la Royal Academy, Londres, hasta el 27 de octubre. Luego se trasladará al Museo de Arte Ateneum, Galería Nacional de Finlandia, Helsinki, del 22 de noviembre al 26 de enero de 2020.


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