Principal interioresEn foco: los tesoros perdidos de Osterley, reunidos más de 70 años después del incendio que los separó

En foco: los tesoros perdidos de Osterley, reunidos más de 70 años después del incendio que los separó

La jarra japonesa y el pescado chino se encuentran entre los tesoros que se exhiben en Osterley. Crédito: John Millar / National Trust Images

La historia de la familia que creó una de las casas más conocidas del National Trust se revela a Clive Aslet a través de su colección de arte y muebles.

Los visitantes del parque Osterley no suelen ver las estupendas obras de arte que, hasta la Segunda Guerra Mundial, solían colgar allí. Almacenado después de que Lord Jersey había entregado la propiedad al National Trust, muchos de ellos fueron destruidos en un incendio en septiembre de 1949. Entre las víctimas se encontraba el magnífico retrato ecuestre de Rubens del favorito de Stuart, el primer duque de Buckingham, y su techo mostrando su apoteosis.

En declaraciones a The Times, Lord Jersey pensó que las pérdidas, que también incluían un Van Dyck, podrían haber costado más de £ 100, 000, una fracción de lo que valdrían hoy esas obras maestras. Atrás quedaron algunas de las imágenes más glamorosas de un cortesano jamás producido; También se había ido la oportunidad de reunirlos con la casa de donde venían.

Vista del frente oeste de Osterley House, Middlesex. La casa era originalmente isabelina, pero fue remodelada en 1760-80 por Robert Adam. © National Trust Images / James Dobson

En una exposición brillantemente concebida, el Trust ha reunido lo que puede de la colección, mirando tanto a la familia Child que construyó la casa como a la historia de su fortuna tal como se expresa en los muebles y las pinturas.

Los Childs, como los Hoares de Stourhead, formaron una de las grandes dinastías bancarias del siglo XVIII. De hecho, habían adquirido la casa isabelina en Osterley como resultado de un incumplimiento de hipoteca. Cuando Francis y Robert Child lo remodelaron a principios de la década de 1760, empleando a Robert Adam, que decoraba el interior con el estilo neoclásico que había traído de Roma, sus gustos eran aristocráticos. Sin embargo, como muestra la exposición, las generaciones anteriores habían vivido y recolectado de una manera más parecida a los comerciantes de la Ciudad: ricos, incluso opulentos, pero que reflejaban, y no se alejaban, de la fuente de su riqueza.

A finales del siglo XVII, Francis Child the Elder era orfebre. Los orfebres habían comenzado a darse cuenta de que podían usar el oro que los clientes les dejaban como custodia para prestar dinero; de hecho, más dinero que el valor real del oro en sus cajas fuertes de hierro pesado, en la creencia de que los clientes no querrían todo. de vuelta a la vez. Fue un período de revolución financiera, de auge y caída.

Cofre de laca china que data de alrededor de 1715-20. © John Millar / National Trust Images

A diferencia de los financieros anteriores, Child logró navegar por los rápidos y mantenerse solvente. Habiéndose casado con la hija de un compañero de orfebre llamado Wheeler, finalmente heredó el negocio, que fue perseguido a la señal del Marygold en Temple Bar. Un hijo del duque y la duquesa de Beau-fort escribió un cheque temprano: 'Por favor, hazme el favor de pagarle a este hombre pájaro cuatro guineas por un par de bolsitas [sic] que tengo de él. Por favor no dejes que ningún cuerpo sea mi Ld. o Lady sabe que lo hiciste y me aseguraré de pagarte honestamente de nuevo. Child tenía dinero para hacer con noble extravagancia.

Con William II y Queen Mary en sus libros, así como con Sir Isaac Newton y Nell Gwynne, Child, que pronto se convertiría en Sir Francis, fue elegido Lord Mayor de Londres en 1698. Podemos ver el plato de plata que le dieron los judíos de La sinagoga española y portuguesa de la ciudad para celebrar la ocasión. Osterley todavía conserva parte de la porcelana y la laca, adornada con el escudo de armas que le otorgaron a Sir Francis en 1700, que la familia adquirió a través de su destacado papel en la East India Company. Tanto él como su hijo, Sir Robert, invirtieron mucho en la South Sea Company, pero salieron del lado derecho de la burbuja.

Armario lacado japonés c 1675-1700. © John Millar / National Trust Images

Sir Robert era el mecenas de la familia. En 1702, había comprado una casa en Lincoln's Inn Fields, donde exhibió sus numerosos tesoros, incluidas las pinturas destruidas en el incendio de 1949. Aunque, según el crítico de arte Bainbrigg Buckeridge en 1707, la "nobleza y nobleza inglesa" se mantuvo Sir Robert creó sus colecciones a puerta cerrada, "tanto para la Instrucción pública, como para la Satisfacción privada".

Un concejal como su padre, siguió siendo una figura de Londres. El sabor de su colección está dado por Saint Agatha de Carlo Dolci, un logro técnico excelente, si no del todo para el gusto moderno, y el autorretrato de William Dobson, artista de la corte Cavalier: una respuesta al Van Dyck recién adquirido por el Galería Nacional de Retratos.

La santa Agatha de Carlo Dolci. © John Millar / National Trust Images

Este atento espectáculo, que celebra los 70 años del Trust en Osterley, debería ser alentador para los miembros que temen que el Trust haya renunciado al estudio serio de las casas de campo. Un hecho especialmente positivo es que gran parte de él se ha puesto a disposición en su sitio de colecciones www.nationaltrustcollections.org.uk.

'Treasures of Osterley - Rise of a Banking Family' se encuentra en Osterley Park and House, Isle-worth, Middlesex, hasta el 23 de febrero, llame al 020–8232 5050 o visite www.nationaltrust.org.uk/osterley


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