Principal interioresEnfoque: las pinturas que muestran el genio de Monet para la arquitectura y la naturaleza

Enfoque: las pinturas que muestran el genio de Monet para la arquitectura y la naturaleza

La playa de Trouville, 1870, por Claude Monet Crédito: La playa de Trouville, 1870, de Claude Monet © Galería Nacional

Piensa en Monet y piensas en reflexiones y naturaleza, pero sus obras incluyeron grandes cantidades de arquitectura y otros elementos de la era moderna y tecnológica en la que vivió. Caroline Bulger echa un vistazo a algunas de las escenas clave en una nueva exposición en la Galería Nacional que celebra estas obras.
Imágenes cortesía de la Galería Nacional, excepto donde se indique.

La playa de Trouville, 1870, por Claude Monet © Galería Nacional

Nadie piensa en Monet principalmente como un pintor arquitectónico, pero un número asombroso de sus lienzos incluye casas, iglesias, hoteles, puentes y estaciones de ferrocarril y nunca carecen de importancia. Las iglesias ayudan a identificar aldeas; las viviendas rústicas pueden insertar una presencia humana en un paisaje sombrío; los bloques de apartamentos y las fábricas urbanas son faros de modernidad; y las aldeas vistas desde lejos pueden servir como puntos de puntuación pictóricos, los rojos y grises de sus techos y paredes se destacan contra los tonos verdes de la naturaleza.

Una nueva exposición en la National Gallery de Londres, 'The Credit Suisse Exhibition: Monet & Architecture', hace todo lo posible para recordarnos esta otra cuerda al arco del artista. Hay más de 75 imágenes, más de una cuarta parte de ellas de colecciones privadas, que cortan un corte vertical a lo largo de la larga vida de Monet, con lienzos que pintó desde el comienzo de su carrera hasta sus últimos 15 años, cuando dejó de pintar arquitectura. por completo y se dedicó a su jardín y a los familiares reflejos acuosos de su estanque de lirios en Giverny.

Monet pasó su infancia en Le Havre, por lo que quizás no sea sorprendente que muchas de sus primeras pinturas sean de su Normandía natal. Las serpenteantes calles medievales de ciudades y pueblos en el estuario del Sena, como el encantador puerto de Honfleur, eran una opción obvia para un aspirante a artista.

Tales temas no eran revolucionarios, pero las pinturas de lugares reconocibles descritos en las guías contemporáneas como "pintorescas" probablemente serían vendibles. Y cuando Monet se mudó con su familia al pequeño pueblo de Vétheuil en el Sena en 1878, lo primero que hizo fue dirigir su atención a su inesperada gran iglesia medieval con una fachada renacentista, que dominaba las casas agrupadas a su alrededor.

L'Église de Vétheuil de Monet, 1878 - una escena de pueblo con iglesia al óleo sobre lienzo. Fotografía de reproducción de Andrew Smart de www.accooper.com

Pintó los caminos que conducen a la iglesia y las vistas de todo el pueblo desde la orilla opuesta del río, mostrándolo reflejado en el agua en un día brillantemente soleado o reducido a sombras de gris en la nieve.

Mientras viajaba de ida y vuelta desde la costa de Normandía, también pintaría el complejo de moda de Trouville con su paseo marítimo lleno de turistas acomodados, nuevos hoteles elegantes e imponentes villas. Una cabaña solitaria que pertenecía a un oficial de aduanas, encaramada en los acantilados cerca de Pourville y empequeñecida por la inmensidad de un paisaje marino, dio una nota diferente, mirando al mar como un guardacostas vigilando.

Al igual que miles de otros turistas, Monet aprovechó los nuevos ferrocarriles para ir más lejos, viajando hacia el sur en busca de lo pintoresco en la década de 1880. Pasó algunas semanas en la Riviera italiana en Bordighera, y en el sur de Francia, en Antibes. Allí pintó vistas lejanas de las ciudades antiguas, con campanarios y castillos bañados por la cálida luz del sol y cómodamente instalados en la exuberante campiña contra el fondo montañoso.

Las contrapartes de todas estas vistas pintorescas son las pinturas en las que Monet se centra en los aspectos claramente modernos de las ciudades. Sus vistas de París inevitablemente incluían muchos de los monumentos famosos de la ciudad, pero no editó características contemporáneas extravagantes como quioscos, vallas publicitarias y lámparas de gas.

Quai du Louvre, 1867, por Claude Monet © Galería Nacional

En un día festivo en 1878, negoció su camino hacia un apartamento en la rue Montorgeuil, donde desde su balcón podía mirar hacia abajo los edificios adornados con banderas y las bulliciosas multitudes que se agolpaban debajo, capturando su movimiento en toques de pintura.

Pintó los concurridos puertos industriales de Rouen y Le Havre, suburbios indescriptibles con sus puentes ferroviarios y chimeneas de fábricas, y la estación ferroviaria de Saint Lazare a través de la cual los viajeros ingresaron a la capital.

Monet estaba fascinado por la forma en que el vapor de las locomotoras se elevaba hasta el techo de cristal de la terminal de Saint-Lazare como nubes hechas por el hombre y con frecuencia ocultaba sus panoramas urbanos en nieve o niebla.

Sus puntos de vista de Londres, pintados alrededor del cambio de siglo, a menudo se cubrieron con el famoso smog de la ciudad, un subproducto de su industria. Explotó las formas sutiles en las que refractaba la luz y creaba los efectos cromáticos más extraordinarios, envolviendo en misterio las torres y pináculos del palacio medieval de Westminster.

Casas del Parlamento, Efecto de luz solar de Claude Monet (1903), actualmente en exhibición en 'The Impressionists in London' de Tate Gran Bretaña

Sin embargo, las apariencias eran engañosas, ya que cuando Monet las vio por primera vez, el Palacio y el terraplén eran completamente nuevos, ya que solo se completaron en 1870. Waterloo Bridge y el estanque de Londres, que pintó más abajo, eran una prueba más de la modernidad y el comercio.

Varias vistas de Monet en Londres todavía se exhiben en 'The Impressionists in London' de Tate Gran Bretaña, pero hay ocho más aquí, colgando cerca de pinturas de la gran serie de la Catedral de Rouen que produjo entre 1892 y 1895. Instalándose en un improvisado frente a la gran fachada gótica del oeste, trabajaría en nueve o 10 lienzos a la vez, registrando su aspecto cambiante en diferentes momentos del día.

Catedral de Rouen: Le Portail (effet du matin) por Claude Monet © Galería Nacional

Sus escenas urbanas generalmente se pintan desde la distancia, pero aquí la vista está de cerca. La delicada filigrana de la piedra, las esculturas y la tracería del gran rosetón se sugieren simplemente en lugar de representarse en detalle, confirmando su confesión de que "quería hacer arquitectura sin hacer sus características, sin las líneas".

Las superficies incrustadas de los lienzos de Rouen se ven casi como paredes de acantilados desmoronados llenos de hendiduras y hendiduras, y la misma sensación de que la arquitectura es de alguna manera orgánica se puede sentir en las últimas escenas venecianas que se muestran aquí.

Le Grand Canal, 1908, por Claude Monet © Galería Nacional

El Palacio Ducal aparece como un monstruo marino que se levanta de la laguna y las mansiones patricias parecen disolverse en el Gran Canal. Los monumentos antiguos que recuerdan la grandeza del pasado eran pantallas perfectas para proyectar los efectos fugaces de la luz y el clima o el reflejo acuoso. Después de todo, como dijo Monet, "todo cambia, incluso la piedra".

'The Credit Suisse Exhibition: Monet & Architecture' está en la Galería Nacional en Trafalgar Square, Londres, hasta el 29 de julio. Consulte www.nationalgallery.org.uk/monet para obtener más detalles. £ 20 entre semana, £ 22 fines de semana, niños y miembros gratis.


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