Principal interioresEn foco: la primera selfie de la fotografía, tomada por uno de los mejores inventores de Yorkshire

En foco: la primera selfie de la fotografía, tomada por uno de los mejores inventores de Yorkshire

Washington Teasdale frente a la abadía de Kirkstall, en lo que se cree que es la primera 'selfie' jamás tomada. Crédito: Museo de Historia de la Ciencia, Universidad de Oxford.
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Un científico de Yorkshire llamado Washington Teasdale tomó una foto que generalmente se considera la primera 'selfie' en la historia de la fotografía. Toby Keel mira más de cerca.

Desde que ha habido arte, ha habido autorretratos. Hay pinturas rupestres de 30, 000 años de antigüedad en las que el artista se esforzó por hacer nada más (o menos) que grabar una imagen de su mano para la posteridad. Pero el arte de la selfie realmente despegó en la última mitad de un milenio, especialmente gracias a la influencia de Albrecht Dürer, el artista superestrella del siglo XVI que creó imágenes cambiantes e intensas de sí mismo a lo largo de su carrera.

Pero por qué ">

Otros han hecho grandes reclamos. Andy Warhol usó la suya como una forma de mejorar la realidad ("Siempre omita las imperfecciones, no son parte de la buena imagen que desea"), mientras que el compañero artista estadounidense de Warhol, Scott Kahn, pensó que debería ser todo lo contrario: "Autoengaño Es un rasgo muy perjudicial. El remedio, para un artista, es pintar un autorretrato.

La llegada de la era fotográfica sirvió para facilitar el autorretrato, y la era de los teléfonos inteligentes ha puesto ese estudio fotográfico en todos nuestros bolsillos. Sin embargo, no siempre fue el caso. Durante las primeras décadas después de su inicio en la década de 1820, obtener una imagen decente seguía siendo una hazaña técnica que involucraba mucho más sudor que inspiración.

Los avances tecnológicos cambiaron eso en los últimos años del siglo XIX, tanto que en 1893 el fotógrafo AH Wheeler incluso produjo esta doble imagen de autorretrato burlándose de lo incómodo que alguna vez fue. La abrazadera en la parte posterior de su cabeza, por cierto, es para evitar que se mueva durante la exposición.

Fotografía de AH Wheeler en 1893 satirizando los "viejos tiempos" de la fotografía. Imagen vía Wiki Commons / US Library of Congress

Sin embargo, la imagen de Wheeler no fue la primera selfie fotográfica. Ese honor pertenece, por lo que se cree, en cualquier caso, a un Yorkshireman con el maravilloso nombre de Washington Teasdale, quien creó la imagen que ves en la parte superior de esta página en 1883.

Teasdale utilizó un proceso llamado 'Cianotipo', la técnica de imágenes en blanco y azul utilizada por los arquitectos para crear planos, pero el tema de la imagen no era exactamente el hombre mismo. Estaba fotografiando las ruinas de Kirkstall Abbey, un monasterio del siglo XII en el noroeste de Leeds que era muy querido por los artistas románticos de la época: JMW Turner estaba entre los que vinieron a Leeds para pintarlo.

El proceso de Teasdale lo involucró colocando su cámara, luego corriendo hacia el banco frente a las ruinas y manteniendo su pose durante un cuarto de hora más o menos, antes de volver a la cámara. El resultado es una imagen hermosa, casi mística, que toma esta imagen mucho más allá de una vista de la Abadía, contándonos tal vez más sobre el amor de Teasdale por esta vista en particular que sobre la ruina medieval a continuación.

La selfie no fue su única innovación. Teasdale tenía una mente poderosa y creativa, y ganó elogios por sus imágenes de la luna tomadas a través de un telescopio y su invención del microscopio de campo: era un entomólogo entusiasta.

Esta imagen se siente como un contrapunto a todo eso. El mundo lo vio como un científico, pero la fotografía de Teasdale resalta un aspecto romántico y caprichoso de su naturaleza, un hombre que revela algo sobre sí mismo que quizás otras personas no vieron. En ese sentido, este autorretrato está absolutamente en el corazón de una gran tradición artística.

Una gran reproducción de la imagen de Teasdale se exhibe en el Museo Industrial de Leeds en este momento, como parte de su exposición 'Leeds to Innovation', que se extiende hasta septiembre de 2021. Obtenga más información en el sitio web del museo.


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