Principal arquitecturaEn foco: las hermanas prerrafaelitas que lucharon por el reconocimiento a la sombra de la Hermandad

En foco: las hermanas prerrafaelitas que lucharon por el reconocimiento a la sombra de la Hermandad

Ofelia, por John Millais. Elizabeth Siddall modeló en un baño para el artista. Crédito: Colección privada / Galería Nacional de Retratos

Caroline Bugler admira la nueva exposición de la National Portrait Gallery, 'Las hermanas prerrafaelitas', que revela el papel creativo de las mujeres en el círculo prerrafaelita.

Cuando Rossetti, Hunt y Millais fundaron su movimiento de arte revolucionario en 1848, le dieron un nombre masculino inequívoco: la Hermandad Prerrafaelita, evocando una sociedad secreta o una comunidad monástica medieval. Pero sus vidas eran todo menos monásticas y, a medida que el movimiento se expandía y se desarrollaba, creaba un nuevo ideal de belleza femenina: la `` aturdidora '', con su expresión sin sonreír, su rostro pálido con alma enmarcado por una abundante melena de pelo y cuello alargado.

Este no era el aspecto estándar para las mujeres en ese momento. Para tener una idea de eso, solo tienes que echar un vistazo a una de las primeras pinturas de la exposición, el retrato de Thomas Richmond de Effie Ruskin (como era ella antes de su segundo matrimonio con Millais). Ella se para frente a ti recatada y ligeramente burlona, ​​como la propia Effie dijo, "como una pequeña muñeca graciosa".

El nuevo aspecto se extrajo de las características llamativas de las mujeres en el círculo prerrafaelita: modelos de artistas, estudiantes, amantes y esposas. Entre ellos estaban Lizzie Siddal, quien se casó con Rossetti y cuya trágica muerte por sobredosis se ha entrelazado con el mito; Jane Morris, con sus trenzas oscuras y arrugadas, se casó con William Morris; Annie Miller, quien fue "educada" por Holman Hunt con el fin de hacerla su esposa; y Fanny Cornforth, la compañera de Rossetti en años posteriores.

Noche y sueño de Evelyn De Morgan, un trabajo alegórico realizado con una sólida comprensión de la anatomía. Imagen cortesía de De Morgan Collection / De Morgan Foundation, a través de la National Portrait Gallery.

La nueva exposición 'Pre-Raphaelite Sisters' de la National Portrait Gallery, que va mucho más allá de los primeros años de Pre-Raphaelitism para llevar la narrativa hasta principios del siglo XX, profundiza más que el estereotipo de supermodelo familiar y presenta a esas mujeres como colaboradoras activas. en la creación del arte. Aquellos que se casaron con artistas se convirtieron efectivamente en gerentes de estudio, cuidando detalles prácticos, reservando modelos, cosiendo disfraces y aventurando opiniones.

Varios produjeron su propio trabajo, aunque a menudo tuvieron que superar obstáculos considerables para ser tomados en serio y fue difícil obtener una capacitación artística formal. En 1860, cuando Laura Herford envió un dibujo anónimo para ingresar a las Escuelas de la Real Academia, las autoridades se mostraron reacias a admitirla cuando se dieron cuenta de que era una mujer y finalmente lo hicieron con la condición de que no asistiera a las clases de vida. Otra ruta era tomar lecciones privadas, quizás de un pariente. No es sorprendente que algunas de las pinturas y acuarelas de mujeres que se exhiben aquí revelen una gran dependencia del trabajo de los artistas masculinos más cercanos a ellas.

Tú, pájaro de Dios, de Joanna Boyce Wells. Imagen cortesía de Private Collection / National Portrait Gallery.

Las mujeres también tendían a trabajar en una escala modesta y privada. El primer esposo de Effie, John Ruskin, la puso a trabajar copiando detalles arquitectónicos para él. Lizzie produjo dibujos y acuarelas con un sabor medieval que son versiones ligeramente más rígidas de las de Rossetti.

Georgiana Burne-Jones se llevó sus herramientas de grabado cuando se casó, pero abandonó sus aspiraciones artísticas cuando se convirtió en madre. "Me detuve, como tantas mujeres, del lado de la habilidad tolerable", dijo, "desanimada por el camino que debe seguirse absolutamente solo si se quiere llegar al final". Georgiana lamentaba haberse sentido excluida del estudio y, cuando la exótica belleza griega Marie Zambaco vino a clases privadas de arte con Edward Burne-Jones, no terminó bien. El asunto casi rompió el matrimonio.

Sin embargo, varias mujeres lograron superar las probabilidades, y sus dudas, para forjar carreras artísticas profesionales. Jane Morris encontró su nicho como costurera y dirigió la sección de bordados en la compañía de su esposo. Una cartera delicadamente trabajada es evidencia de su notable talento como diseñadora.

Joanna Boyce Wells fue a París a estudiar e incluso produjo críticas de arte cuando estuvo allí. Solo un puñado de sus obras sobreviven, porque murió joven después del parto, pero las que se muestran aquí revelan por qué Rossetti (que la dibujó en su lecho de muerte) la apreciaba tanto. Marie Spartali Stillman disfrutó de una larga carrera como expositor incluso si, según una amiga, "arruinó su reputación al arruinar su propio trabajo".

Justo al final del espectáculo, como un faro de triunfo, se encuentran las grandes y francamente alegóricas obras alegóricas de Evelyn De Morgan, que había estudiado en la Slade School of Art. Sin embargo, es su pastel de Jane de 1904 en la vejez de pelo blanco que proporciona un final conmovedor a la historia de esta hermandad informal.

'The Pre-Raphaelite Sisters' está en la National Portrait Gallery, St Martin's Place, Londres WC2, hasta el 26 de enero de 2020 - www.npg.org.uk


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