Principal interioresEn foco: la reina Isabel I en el apogeo de su poder, restaurada a la perfección para el aniversario de la Armada

En foco: la reina Isabel I en el apogeo de su poder, restaurada a la perfección para el aniversario de la Armada

Crédito: El retrato de Elizabeth I Armada, fotografiado después de que Tina Warner / Jon Stokes completara la conservación. © Museo Marítimo Nacional, Greenwich, Londres

Chloe-Jane Good echa un vistazo al inmaculadamente restaurado 'Retrato de la Armada' de la Reina Isabel I, que se exhibe en la Casa de la Reina en Greenwich, Londres.

El retrato de Elizabeth I Armada, siguiendo el trabajo de conservación. Foto: Tina Warner / Jon Stokes. © Museo Marítimo Nacional, Greenwich, Londres

El icónico 'Retrato de la Armada' de la Reina Isabel I, pintado a principios de la década de 1590, conmemora la gloriosa derrota de la Armada española en Inglaterra hace 430 años en 1588.

Hasta hace dos años, la pintura era propiedad privada de descendientes de Sir Francis Drake desde al menos 1775. Ahora esta pintura histórica pertenece al Museo Marítimo Nacional y se exhibe públicamente en la Casa de la Reina en Greenwich, Londres.

Es una especie de regreso a casa, ya que Elizabeth I nació en los mismos terrenos en el Palacio de Placentia, donde se encuentra hoy el Old Royal Naval College. Poco después de la adquisición en 2016, el Museo Marítimo Nacional llevó a cabo una restauración importante de la pintura, incluida la eliminación cuidadosa de capas de barniz amarillento que revela una claridad renovada y una palidez de la piel asociada con la reina.

La pintura representa a Elizabeth con un vestido regio bañado en símbolos de autoridad, poder imperial, pureza y divinidad. En el fondo, está flanqueada por dos escenas marítimas; A su derecha, donde gira su cuerpo, la flota inglesa ataca a la Armada en aguas tranquilas y, a su izquierda, una furiosa tormenta hace naufragar la flota española frente a las costas de Irlanda.

© Museo Marítimo Nacional, Greenwich, Londres

Hay otras dos versiones conocidas del Armada Portrait; uno está en la Colección Woburn en Bedfordshire y el otro en la Galería Nacional de Retratos de Londres. Curiosamente, los barcos de la versión Woburn son del período de la Armada española, pero los de las otras dos versiones pertenecen al siglo XVII. Sin embargo, sofisticados escáneres de rayos X han revelado que los barcos del siglo XVI, casi idénticos a los de la pintura de Woburn, han sido pintados en exceso en la versión de Queen's House que vemos hoy.

Tras el tumultuoso reinado de su padre, Enrique VIII, definido por impetuosidad, exceso, una reforma no resuelta e ineficacia en el extranjero, el reinado de Elizabeth fue bien recibido por su consistencia, determinación, moderación y la extensión de la influencia en el extranjero.

“Su mirada que va más allá del espectador es majestuosa, magistral, reservada, segura de sí misma y ambiciosa”

No es sorprendente que Elizabeth nunca se haya casado, dado el trato despiadado de su padre hacia sus muchas esposas. Enrique VIII hizo decapitar a la propia madre de Elizabeth para que pudiera casarse con otra. Luego repudió a Elizabeth proclamándola ilegítima. Ella era solo una niña pequeña en ese momento.

El celibato de toda la vida de Elizabeth I le dio poder y control. Ella era la 'Virgen Reina' intocable. En este retrato, su disfraz es impenetrable, con cintas atadas, perlas y oro.

Una gran perla y un arco están en su ingle perfectamente centrados. Las perlas eran un símbolo bien conocido de la virginidad femenina en la época del Renacimiento y, por supuesto, se originaron en el mar donde se produjo esta gran victoria sobre los españoles.

Pensamos en el icónico retrato de Enrique VIII en el mural de la pared encargado por el propio rey y pintado por Hans Holbein. Aquí Enrique VIII está a horcajadas con su intestino y su bacalao proyectados hacia su audiencia. En el retrato de la Armada, la pálida piel de Elizabeth, sentada, sentada, mide la distancia al primer plano con la mesa puesta y su mirada que va más allá del espectador es majestuosa, magistral, reservada, segura de sí misma y ambiciosa.

Su mano en forma de muñeca descansa sobre un globo terráqueo en el Nuevo Mundo, señalando su dominio imperial y aludiendo a los iconos cristianos que representan a la Virgen María sobre la tierra.

© Museo Marítimo Nacional, Greenwich, Londres

La Queen's House Gallery es parte del Museo Marítimo Nacional de Greenwich: entrada gratuita. www.rmg.co.uk/armada


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