Principal interioresEnfoque: el cello de trinchera que trajo la alegría de la música a la Primera Guerra Mundial

Enfoque: el cello de trinchera que trajo la alegría de la música a la Primera Guerra Mundial

Un soldado con un cello de trinchera del tipo utilizado por Harold Triggs, fotografiado en una trinchera francesa en 1914. (Foto de Neurdein / Roger Viollet / Getty Images) Crédito: Roger Viollet / Getty Images

Los hombres que pasaron años en las trincheras de la Primera Guerra Mundial encontraron todo tipo de formas de aportar un toque de alegría y cultura a sus vidas, especialmente con los violoncelos portátiles y plegables como el que el segundo teniente Harold Triggs de la Royal Sussex llevó a Francia. El instrumento funciona muy bien hoy, como informa Claire Jackson.

La inquietante sonata para violonchelo de Debussy, compuesta en 1915, es a la vez lastimera y extática en las manos de Steven Isserlis. La obra, interpretada en el Marqués de Corberón Stradivarius de 1726, prestada por la Real Academia de Música, produce un tono multifacético y abre el 'El violonchelo en tiempos de guerra', una hermosa y estimulante colección de piezas escritas durante el Primera era de la guerra mundial.

Entonces, la voz del violonchelo cambia: escuchamos 'El cisne' del Carnaval de los Animales de Saint-Saëns. El tono es más suave, un poco menos profundo, tal vez, pero igual de hermoso. Isserlis ha cambiado su Stradivarius por el 'cello de trinchera', un instrumento que resuena con las emociones que se tejen a través de este repertorio y que sobrevive hasta nuestros días desde la Primera Guerra Mundial.

El violonchelo pertenecía a Harold Triggs, un entusiasta violonchelista del regimiento Royal Sussex. Era uno de los varios violoncelos "de viaje" similares que estaban destinados a ser más portátiles que sus contrapartes adecuados para viajes presumiblemente más placenteros que una temporada en las trincheras, que es donde Triggs y su violonchelo, un "violonchelo de vacaciones" hecho por WE Hill and Sons alrededor de 1900 - se encontraron.

Triggs no fue el único músico que actuó en las trincheras: el compositor australiano FS Kelly, quien fue asesinado, detalló la música que tocaba durante los conciertos de trincheras en sus diarios, relatos que Isserlis utilizó para informar su programación.

"Quería jugar cosas que Triggs podría haber jugado durante la guerra", explica.

'Junto a Saint-Saëns, elegí un himno, una canción popular y God Save the King . No estaba seguro de poder hacer The Swan, porque hay un par de notas que no hablan en el chelo de la trinchera, pero, de hecho, esa es una de las piezas de las que más se habla ''.

No es sorprendente que un par de notas sean problemáticas en el chelo de trinchera, porque el instrumento es bastante rudimentario: puede ensamblarse en menos de cinco minutos. El cuerpo es rectangular, con un cuello extraíble que está asegurado con una junta de mortaja normal, fijado a un botón en la parte superior de la parte posterior con un perno de latón. El diapasón se desliza en su lugar en el cuello y se agrega la tuerca superior, al igual que el soporte del pasador, la pieza de cola, el puente y las cuerdas.

La parte posterior se desliza hacia afuera para que todos los accesorios y accesorios se puedan colocar dentro de la caja, incluido el arco; Cuando está empacado, el violonchelo se parece a una caja de municiones, el elemento que los soldados solían usar para formar instrumentos.

"Con los violonchelos convencionales, puedes mover el poste de sonido o ajustar el puente", dice Isserlis.

"Esto es esencialmente una caja con algunos agujeros, pero suena encantador".

Steven Isselis con el cello de trinchera. (Imagen: Jens U.Braun)

El Sr. Isserlis se enteró del violonchelo a través de su amigo Charles Beare en 2014. El Sr. Beare, experto en el campo de los instrumentos de cuerda y arcos antiguos, forma parte del histórico negocio familiar J. & A. Beare que ha servido a músicos y coleccionistas de élite. desde 1892.

"Mencioné que habíamos sacado el violonchelo y que Steven estaba interesado de inmediato", recuerda el Sr. Beare. Días después, el músico viajó a la casa del señor Beare en Kent para probarlo.

"Me tomó unos minutos ajustar mi forma de tocar, pero, después de eso, nos conectamos", informa Isserlis. Más tarde ese mismo año, el violonchelista tocó el instrumento en un Servicio Parlamentario especial de Recuerdo en la Abadía de Westminster en el Día del Armisticio para conmemorar el centenario del estallido de la Primera Guerra Mundial. "Fue un gran momento para todos nosotros", reflexiona el Sr. Beare.

Aunque no hay planes actuales para actuar con el chelo de trinchera en público, Isserlis espera volver a conectarse con su viejo amigo para las celebraciones del centenario. Mientras tanto, permanece con Beare, quien está escribiendo un libro sobre su historia. Está bien posicionado para esto, dado que su empresa es propietaria del violonchelo desde 1962.

"Harold Triggs vino a nosotros y pidió £ 15, junto con la garantía de que tendría un hogar", dice, y agrega: "Ha estado con nosotros desde entonces". Triggs murió poco después, en 1964.

Steven Isserlis toca el violonchelo de trinchera (Imagen: Jens U.Braun)

Beare es reticente a poner precio al chelo de trinchera. Él sabe de al menos cinco violoncelos portátiles que existen, probablemente hechos para "vacaciones, cruceros y el tipo de lugares donde uno no quería hacer mucho ruido", pero se sabe que ninguno de estos fue a las trincheras. . Probablemente tampoco tengan la curiosa historia detrás de ellos que tiene este instrumento.

"No sabemos mucho sobre Triggs, pero sabemos que, hacia el final de la guerra, fue capturado por los alemanes durante un contraataque", explica Beare.

"No volvió a ver el violonchelo hasta años más tarde, a fines de la década de 1950, cuando caminaba por la playa de Brighton y se cruzó con alguien que lo sostenía".

Oculta en la parte posterior hay una inscripción escrita en 1962 por el poeta de guerra Edmund Blunden quien, como Triggs, era un oficial en el Royal Sussex. Recuerda su tiempo juntos en Ypres y expresa su placer de reunirse con el violonchelo, casi 50 años después de escucharlo en las trincheras. También hay una invitación pegada al instrumento, que data de 1916, cuando Triggs fue convocado por el comandante del cuerpo para tocar para los oficiales.

Beare no tiene planes de venderlo, aunque, como él señala, 'obviamente nadie viene a la tienda y dice "¿tienes un chelo de trinchera?"

Por el momento, el chelo de trinchera permanece donde Triggs pretendía, aunque no hay duda de que el veterano estaría encantado de verlo prestado al Sr. Isserlis de vez en cuando.

El álbum 'The Cello in Wartime', que incluye obras de Bridge, Fauré, Novello, Parry y Webern, con la pianista Connie Shih, está disponible a través de BIS Records o Amazon. El nuevo CD de Steven Isserlis de las sonatas Chopin y Schubert con el pianista Dénes Várjon ya está disponible en Hyperion.


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