Principal interioresEnfoque: el vasto tesoro de acuarelas que documentan el mundo como se veía antes de la fotografía

Enfoque: el vasto tesoro de acuarelas que documentan el mundo como se veía antes de la fotografía

Una pintura del castillo de Dover en el archivo www.watercolourworld.org Crédito: www.watercolourworld.org

La explosión de la pintura de acuarela en el siglo XVIII no vino de los estudios de artistas, sino de la practicidad inmejorable de este medio antes del nacimiento de las cámaras portátiles. Mary Miers explica cómo estas imágenes se están utilizando ahora una vez más.

Hoy, pensamos en la acuarela como una rama de la pintura. Sin embargo, no siempre fue así: hubo un momento en que esta disciplina en particular era una cuestión de necesidad práctica más que de autoexpresión.

La habilidad del medio no se desarrolló en los estudios de artistas, sino en manos de soldados y agrimensores, científicos y anticuarios, viajeros y espías, que utilizaron el dibujo en acuarela para documentar su exploración. El lienzo y los aceites no siempre estaban disponibles, pero era mucho más fácil confiar en el papel y las pinturas. La década de 1750 anunció una edad de oro, cuando la disponibilidad de buenos papeles y bloques portátiles de pintura vio a los artistas, especialmente los ingleses, sobresalir en la acuarela.

El resultado es que miles de acuarelas fueron pintadas de lugares, plantas y eventos tal como fueron grabados en acuarela, mucho antes de que la fotografía en blanco y negro se convirtiera en el principal medio de documentación visual.

Durante muchos años, estas imágenes se han pasado por alto en gran medida, pero ahora un nuevo proyecto se ha dado cuenta del gran valor que tienen por ver el mundo como era hace 250 años, contribuyendo, por ejemplo, a una encuesta reciente sobre la erosión costera británica.

Bats Hole en Dorset del archivo www.watercolourworld.org.

Esta nueva iniciativa ambiciosa se presenta en forma de un sitio web gratuito www.watercolourworld.org, que nos permite navegar por el mundo tal como apareció entre 1750 y 1900. Ya se puede acceder a más de 80, 000 imágenes geoetiquetadas haciendo zoom en un mapa o buscando por tema, artista, fecha o lugar.

La escala de este archivo en línea es potencialmente enorme, ya que hay innumerables acuarelas en colecciones públicas y privadas a nivel mundial, la mayoría sin catalogar y demasiado frágil para mostrar. Ahora, se pueden digitalizar y redescubrir y preservar sus coloridos detalles.

"Con el mundo en riesgo por el cambio climático, el aumento del nivel del mar y lo que es peor, el proyecto proporcionará a los científicos y ecologistas una descripción visual precisa de gran parte del mundo natural como solía ser", explica el fundador de Watercolour World, Fred Hohler.

"Y para los conservacionistas e historiadores, proporcionará la evidencia para conservar y reconstruir estructuras, encontrar lugares perdidos y ver las raíces del progreso humano".

Ver www.watercolourworld.org para más información


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