Principal interioresEn foco: la desafortunada exposición individual de Williams Blake que lo dejó ganarse la vida como grabador mientras su arte pasó desapercibido

En foco: la desafortunada exposición individual de Williams Blake que lo dejó ganarse la vida como grabador mientras su arte pasó desapercibido

The Ancient of Days de William Blake. Imagen cortesía de The Whitworth, Universidad de Manchester, a través de Tate Britain. Crédito: The Whitworth, Universidad de Manchester / Tate Britain

La nueva exposición de William Take de la Tate analiza los logros del artista, pero también su desastrosa exposición de 1809, la muestra que intentó y no logró ganarle una gran reputación como pintor. Andrew Loukes explica más.

Al final de su vida, William Blake le dijo al periodista Henry Crabb Robinson cómo, años antes, había comenzado a convertirse en artista. Le contó a Robinson cómo un espíritu visitante le había ofrecido el consejo: "Blake, sé un artista y nada más".

Blake, sin embargo, se ganaba la vida como grabador. La poesía visionaria y las imágenes visuales que conocemos hoy pasaron desapercibidas en su tiempo.

Sin embargo, más que nada, fue como un buen artista que quería triunfar y la exhibición 'William Blake' de Tate Gran Bretaña, que se extenderá hasta el 2 de febrero de 2020, se propone reimaginar su arte como pretendía que fuera experimentado. La nueva encuesta presenta más de 300 exhibiciones y va desde imágenes icónicas, como su visión de la creación en The Ancient of Days, hasta ejemplos raramente vistos de colecciones estadounidenses y australianas.

La manifestación más explícita de las aspiraciones de Blake como artista se produjo en la desafortunada exposición individual de 1809, que montó en habitaciones sobre la tienda en Broad Street, Soho, donde su hermano James se había hecho cargo del negocio familiar de mercería.

Esta 'Exposición de pinturas en fresco, inventos poéticos e históricos' comprendió 16 pinturas y duró más de un año. La entrada costó un chelín, lo mismo que la Exposición de verano de la Royal Academy infinitamente más grande, con el catálogo explicativo valorado en otros 2 chelines y medio.

Probablemente debido a una combinación de estos precios poco competitivos, la oscuridad de Blake y la dirección pasada de moda del lugar, muy pocas personas visitaron el programa y recibió solo una crítica solitaria y negativa.

"Tate Britain ha realizado un cierto camino para hacer realidad la ambición incumplida de Blake al ampliar digitalmente y proyectar las obras a gran escala imaginada por el artista"

Ninguna de las exposiciones retrospectivas previas de Blake (incluidas cuatro en Tate desde 1913) ha presentado este proyecto de manera tan completa, una declaración tan central de la intención profesional del artista. El programa actual reúne ocho de las exhibiciones sobrevivientes junto con objetos contextuales y recrea el espacio doméstico de Broad Street para evocar algo de la experiencia original, aunque con una cantidad considerable de compañeros visitantes por compañía.

Para dos de las obras que se exhibieron en Soho y que ahora se exhiben en Tate Britain, Blake tenía diseños especialmente grandiosos. La Forma Espiritual de Nelson Guiding Leviathan y La Forma Espiritual de Pitt Guiding Behemoth estaban destinados a asegurar, en sus propias palabras, 'una comisión nacional para ejecutar estas dos Imágenes en una escala que sea adecuada a la grandeza de la nación, que es el padre de sus héroes, en fresco de alto acabado '.

La forma espiritual de Pitt guiando al gigante. Cortesía de Tate.

Tate Britain ha realizado un camino para realizar la ambición incumplida de Blake ampliando digitalmente y proyectando las obras a la vasta escala imaginada por el artista. Con este tamaño, se hace aún más evidente cómo Blake posiciona tanto al héroe de Trafalgar como al ex primer ministro como `` belicistas anárquicos '', ya que sus representaciones de ellos se describen en el excelente catálogo adjunto de los curadores de Tate Martin Myrone y Amy Concannon.

A pesar de las intenciones patrióticas de Blake, estas representaciones anti-establecimiento nunca lograron el patrocinio estatal que deseaba, incluso su exposición inicial en pequeño formato en Soho recibió cualquier tipo de audiencia influyente.

En el otro extremo de la escala, la nueva exposición incluye algunos de los libros coloreados a mano del artista en su forma encuadernada original, para que podamos apreciar cómo se pretendía que los platos fueran experimentados. (Inevitablemente, el efecto de estas obras de arte se altera cuando las páginas desmembradas de sus libros se exhiben como impresiones enmarcadas, como ocurre con frecuencia cuando se encuentra con una audiencia moderna).

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#TateWeather pronostica que algo mágico está en camino hacia Tate Britain. ✨⁣ ⁣ Una gran exposición del arte visionario de William Blake se abre el 11 de septiembre. Los miembros pueden bailar gratis. ⁣ #WilliamBlake, Oberon, Titania y Puck con Fairies Dancing c.1786, en Tate Britain.

Una publicación compartida por Tate (@tate) el 9 de septiembre de 2019 a las 3:08 pm PDT

Otros temas explorados aquí incluyen la relación de Blake con la RA, que en parte disparó su intención de abordar grandes temas en el arte y su propósito patriótico. También se exhiben algunos de sus dibujos de estudiantes y exhibiciones de RA. El impacto de Londres en el arte de Blake se hace evidente y hay una reevaluación del papel desempeñado por su esposa, Catherine, tanto en la creación como en la promoción de su trabajo.

Sobre todo, esta exposición convincente agrava nuestro aprecio por el sentido extraordinario del diseño de Blake y su habilidad como colorista. También muestra su compromiso de defender el papel del arte en la sociedad. La experiencia nos deja sin dudas de que Blake era, de hecho, un artista.

William Blake está en Tate Britain, Londres SW1, hasta el 2 de febrero de 2020. Entradas para adultos £ 18, gratis para miembros - www.tate.org.uk.


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