Principal interioresEnfoque: El trabajo de un incondicional del Grupo Bloomsbury que fusiona la naturaleza, la nostalgia y el impresionismo.

Enfoque: El trabajo de un incondicional del Grupo Bloomsbury que fusiona la naturaleza, la nostalgia y el impresionismo.

Duncan Grant, The Doorway (1929). Cortesía de la Colección del Consejo de las Artes © Estate of Duncan Grant. Crédito: Patrimonio de Duncan Grant

La maravillosa versatilidad de los artistas británicos Duncan Grant le permitió mezclar lo tradicional y lo moderno, lo natural y lo hecho por el hombre, como lo demuestra esta imagen en exhibición en la Galería William Morris. Lilias Wigan fue a echar un vistazo.

Duncan Grant, The Doorway (1929). Cortesía de la Colección del Consejo de las Artes © Estate of Duncan Grant.

La jardinería en Gran Bretaña, que sigue siendo un pasatiempo nacional favorito, experimentó una explosión de popularidad en la era victoriana, como lo demuestran los parques públicos a las plazas comunales de las ciudades, los jardines de cabañas a los entornos de las casas de campo. Las sociedades hortícolas proliferaron, acompañadas de innovaciones y descubrimientos en el campo de la jardinería y la botánica.

Los victorianos favorecieron los diseños de parcelas elaboradamente estructurados y la siembra de especies exóticas de todo el mundo, una tendencia que continuó hasta finales del siglo XIX, cuando los influyentes jardineros Gertrude Jekyll (1843-1932) y William Robinson (1838-1935) rechazaron el estilo formal. a favor de la plantación 'más salvaje'. Sus métodos de moda incluían el cultivo de enredaderas y excursionistas, arbustos y otras plantas nativas que, irónicamente, exigían un mantenimiento cuidadoso para lograr un aspecto 'natural'.

El Jardín Encantado, en la Galería William Morris en Walthamstow, explora la importancia del papel del jardín en el arte británico de los siglos XIX y XX, abarcando obras desde los prerrafaelitas hasta el arte del Grupo Bloomsbury e incluye ilustraciones de artistas de la talla de Cicely Mary Barker y Beatrix Potter.

The Pine Tree Fairy, de Cicely Mary Barker, es una de las obras expuestas. © El estado de Cicely Mary Barker

Entre las obras expuestas se encuentra la que examinamos en esta página, de Duncan Grant (1885–1978). Durante la Primera Guerra Mundial, la artista británica, una de las figuras centrales del Grupo Bloomsbury, se mudó a una granja en Charleston, en East Sussex, junto con la miembro fundadora y amiga íntima Vanessa Bell y su familia. Juntos, decoraron la casa. El edificio y sus alrededores se convirtieron en una fuente de inspiración para él y otros miembros del círculo literario, intelectual y artístico del grupo: Clive Bell, John Maynard Keynes, Lytton Strachey y Virginia Woolf se congregaron aquí desde Londres. Dora Carrington lo describió como "una casa romántica enterrada en lo más profundo y salvaje que jamás haya visto".

El talento de Grant para el diseño de interiores, evidente en toda la casa, se extendió al jardín. Siguió los esquemas de plantación de Jekyll y Robinson y los convirtió en el punto focal de su pintura, The Doorway (1929). A través de la ventana brota una animada jungla de plantas y flores silvestres.

Aunque la vista es de un entorno doméstico, la fluidez de la forma y el color da la impresión de que se hizo 'en plein air', la técnica de pintura al aire libre empleada por los impresionistas franceses para capturar realmente la sensación visceral de un lugar.

A partir de 1910, Grant fue fuertemente influenciado por los impresionistas. Tanto él como Bell fueron incluidos en la famosa Segunda Exposición Postimpresionista, celebrada en las Grafton Galleries de Londres (1911–12), que presentó a los artistas europeos contemporáneos en Inglaterra. Su trabajo se mostró junto a pinturas de artistas como Cézanne, Braque y Bonnard, cuya influencia en Grant es palpable en los colores suculentos y la pincelada staccato.

En línea con el impresionismo, la preocupación de Grant aquí es con el espíritu general encantado del lugar sobre la representación literal. Una sensación de nostalgia impregna y uno siente la emoción que siente por los colores vibrantes de la naturaleza y la satisfacción derivada de cultivar plantas.

Su hija Angélica describió a Grant como "un hombre de instinto, [que] fue lo que lo hizo tan diferente del resto de Bloomsbury" y este instinto es evidente en los confusos remolinos de pintura. Los patrones de follaje se repiten en las paredes y el piso como si las plantas hubieran envuelto el espacio interior, un efecto realzado por la perspectiva extraña e inclinada, mientras que una prenda roja implica una presencia humana en una silla.

Detalle de Duncan Grant, The Doorway (1929) © Estate of Duncan Grant

El tema es tradicional, y la pintura es el vehículo perfecto para la contemplación nostálgica de la tradición británica de jardinería. Sin embargo, al mismo tiempo, el estilo es inherentemente moderno; de hecho, Grant fue uno de los primeros artistas en Gran Bretaña en hacer pinturas puramente abstractas.

El Jardín Encantado estará en exhibición en la Galería William Morris, Walthamstow, hasta el 27 de enero de 2019. Entrada gratuita.


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