Principal arquitecturaDe abad a artista: el notable viaje de Abbots Grange, Worcestershire

De abad a artista: el notable viaje de Abbots Grange, Worcestershire

Abbots Grange en Broadway, Worcestershire. Casa con entrada porche Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library Crédito: Paul Hignam / Country Life Picture

Una casa construida para el abad de Pershore en el siglo XIV fue restaurada como estudio por un artista estadounidense y más tarde se convirtió en un hogar familiar. Alan Calder describe el desarrollo de este notable edificio de Cotswolds. Fotografías de Paul Highnam.

Escondido detrás de altos setos de tejo en el corazón del pueblo de Broadway, en el norte de Cotswolds, hay un edificio que precede a las pintorescas casas del siglo XVII en la famosa High Street en casi tres siglos. Erigido alrededor de 1330, este no es solo un ejemplo excepcionalmente importante de arquitectura doméstica medieval, sino la casa más completa de su fecha construida para el uso privado de un abad fuera de su monasterio en Inglaterra. Restaurada y ampliada en etapas desde la década de 1880 en adelante, la casa ha sufrido cambios que ejemplifican el espíritu inventivo pero comprensivo del Movimiento de Artes y Oficios.

'Los jefes de las casas religiosas, especialmente, comenzaron a vivir en estas mansiones, construyendo casas que eran proporcionales a su riqueza'

La abadía benedictina de Pershore reclamó la posesión de la mansión de Broadway desde al menos el siglo X, su propiedad confirmada por la carta real en 972. Una casa señorial debe haber existido allí desde el período anglosajón, pero el actual Abbots Grange es mucho edificio posterior que surgió como resultado de un cambio en la organización de las propiedades de la abadía durante los siglos XII y XIII.

Abbots Grange en Broadway, Worcestershire. El salón medieval. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

En este período, en lugar de administrar sus activos en común, muchos monasterios benedictinos comenzaron a asignar mansiones en su poder a oficiales particulares denominados Obedientarios, como bodega, sacristán o abad, que utilizarían los ingresos para cumplir con sus obligaciones. Una consecuencia no deseada de esto fue que los beneficiarios de estos acuerdos disfrutaron de una independencia sin precedentes de sus comunidades. Los jefes de las casas religiosas, especialmente, comenzaron a vivir en estas mansiones, construyendo casas que eran proporcionales a su riqueza.

Broadway pasó a manos del abad de Pershore a principios del siglo XIII como parte de esta redistribución de la dotación monástica de la comunidad. En 1251, por otra parte, los abades recibieron "laberintos libres" aquí por el rey. Esta licencia real para cazar expresaba señorío y también podría implicar que la propiedad se había convertido en un lugar de retiro y relajación.

Abbots Grange en Broadway, Worcestershire. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

No está claro en el registro documental quién construyó Abbots Grange, aunque a juzgar por los detalles técnicos de la arquitectura, como los patrones de tracería de ventanas, molduras y el uso de arcos de doble curva denominados ogees, todo se construyó al mismo tiempo y probablemente data de aproximadamente 1330. A principios del siglo XIV, fue una marca de gasto excepcional construir un edificio doméstico en piedra (en lugar de con un marco de madera). Este hecho, sin mencionar la calidad de la mano de obra, subraya la relativa ambición de Grange.

Esto es una sorpresa porque la comunidad de Pershore estaba declarando pobreza extrema en la primera mitad del siglo XIV. Evidentemente, el abad debe haber construido la casa utilizando sus propios recursos independientes. El patrón más plausible, según lo identificado por Edward Impey, es el abad William de Herwynton.

Abbots Grange en Broadway, Worcestershire. El hall de entrada. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Fue elegido en 1307 y renunció a su cargo en 1340. Quizás se retiró aquí.

La casa creada por el abad está inusualmente bien conservada, aunque muy restaurada. En el fondo estaba el vestíbulo, un interior alto calentado originalmente por un fuego abierto y cubierto por un techo abierto de dos bahías. Las grandes abrazaderas de madera que dividen el techo anteriormente surgieron de los ejes de piedra, un detalle raro. Ubicados a mitad de camino por la habitación, los ejes y las abrazaderas probablemente delimitaron la extensión del área del estrado para la mesa del abad en el más prestigioso 'alto' de la habitación.

El extremo 'bajo' correspondiente se arregló con puertas de entrada enfrentadas. Junto a estos en el frontón norte hay tres puertas que conducen a la cocina, la manteca y la despensa. El edificio de la cocina independiente se puede mostrar en un dibujo de aproximadamente 1820 por Edward Blore (Biblioteca Británica, Add. MSS 42018, f. 15). En la Edad Media posterior, era común ocultar las puertas de entrada y servicio del cuerpo del pasillo. El edificio de Broadway es anterior al período en que tales arreglos se volvieron convencionales y, por lo tanto, originalmente carecían de dicha pantalla.

Abades Grange en Broadway Worcestershire. Elevación sur Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Al sur del pasillo hay un ala transversal de dos pisos que probablemente comprendía un salón debajo y un dormitorio con una chimenea arriba. Desde este último, había acceso a una pequeña capilla saliente. El subsuelo de la capilla se abre en el extremo superior del salón y puede haber sido utilizado como un espacio doméstico para retirarse del salón.

Esta casa continuó en posesión de los abades de Pershore sin cambios materiales hasta 1538, cuando fue capturada por la Corona. Durante los siguientes siglos, el edificio fue propiedad de una serie de particulares y se adaptó internamente. Durante el siglo XIX, se utilizó como casa de trabajo de la parroquia y para albergar a los prisioneros que esperaban su aparición ante los jueces de Worcester. Más tarde aún, se adaptó como tres cabañas.

Abbots Grange en Broadway, Worcestershire. El estudio de Frank Millet, construido en 1908, se ha dividido. La parte inferior es ahora un comedor, iluminado por la mitad de la gran ventana. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

A medida que el tejido se deterioraba, el futuro del edificio colgaba en la balanza, hasta el redescubrimiento anticuario y romántico de Broadway a fines del siglo XIX.

La casa fue descrita por la Asociación Arqueológica Británica en 1875 y, en 1881, The Builder publicó una encuesta completa de la tela. Según el artículo que lo acompaña, el entonces propietario, un señor Halliwell-Phillipps, que había comprado recientemente el edificio, quedó tan impresionado por su importancia arqueológica que propuso abandonar sus planes (elaborados por el arquitecto John Robinson) para restaurarlo como residencia y, en su lugar, "protegerlo de los efectos del tiempo y el clima, para la investigación y el estudio de todos aquellos amantes de la antigüedad que deseen visitarlo".

'Alarmado por los informes de que tenía la intención de convertirlo en una casa, la Sociedad para la Protección de los Edificios Antiguos le escribió, pidiéndole precaución'

Sin embargo, el interés en Broadway continuó creciendo. Entre los encantados por el pueblo había un círculo de estadounidenses ricos, que lo veían como un idilio rural virgen con edificios vernáculos de gran calidad e individualidad. Algunos pasaron y se quedaron en The Lygon Arms, que fue reconstruido como un hotel de renombre internacional. Otros se establecieron, como la carismática actriz de teatro estadounidense Shakespearian Mary Anderson de Navarro, la brillante castellana de la sociedad de Broadway de fin de siglo. Compró Court Farm en Upper High Street en 1894, donde fue anfitriona de la realeza europea, los primeros ministros y sus ilustres amigos GF Watts, Henry James, JM Barrie, Lord Tennyson y Edward Elgar.

Otra figura en este círculo fue el artista estadounidense Frank Millet, quien se mudó a la aldea en 1885. Vivió inicialmente en Farnham House y luego en Russell House, pero obtuvo acceso a Abbots Grange para usarlo como su estudio. En su autobiografía A Few More Memories (1936), de Navarro describió sus visitas al Grange, donde presenciaría a Millet, John Sargent, Edwin Abbey, Lawrence Alma-Tadema y Alfred Parsons trabajando en sus pinturas.

Abbots Grange en Broadway, Worcestershire. Gran dormitorio de cámara. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

El atmosférico interior medieval del edificio proporcionó un telón de fondo para las pinturas históricas de Millet, incluida quizás su imagen más famosa, Between Two Fires, descrita vívidamente por Navarro como "el puritano con manos piadosas y ojos diabólicos entre dos mozas".

Para 1892, Millet había comprado la propiedad y se puso a trabajar en su reparación. Alarmado por los informes de que tenía la intención de convertirlo en una casa, la Sociedad para la Protección de Edificios Antiguos (SPAB) le escribió, pidiendo precaución. Sin embargo, la carta fue mal dirigida y su respuesta, conservada en los archivos de SPAB, fechada más de dos años después, el 10 de septiembre de 1894, explicaba que solo había realizado reparaciones esenciales y que no tenía intención de vivir en el edificio. Luego aseguró a SPAB que el gran arquitecto Sir Arthur Blomfield había aprobado sus planes.

Cuando un miembro de la sociedad lo visitó un año después, el 13 de octubre de 1895, se le mostró alrededor de un sitio de construcción: el techo de la sala había sido retirado, sus particiones internas desmanteladas (revelando muchos fragmentos arquitectónicos que posteriormente se reutilizaron en el edificio). edificio) y la mayor parte del yeso del interior despojado.

Era, según lamentó el visitante, una "restauración" y que había llegado demasiado tarde para hacer mucho bien. Millet, quien evidentemente dirigió el proyecto, corrió por el sitio hablando con tanto entusiasmo y animación que fue difícil "hablar un poco"; Había trabajado con tantos dolores para recrear la forma original del edificio que se creía "absolutamente infalible". Se le describe como haber registrado todos los detalles del proyecto en un diario.

Abades Grange en Broadway Worcestershire. Cámara isabelina. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

En 1907, más de una década más tarde, Millet nombró al Glaswegian Andrew Prentice (1866-1941) con sede en Londres como su arquitecto para extender el edificio. El escocés vino por recomendación de de Navarro, quien lo había empleado en Court Farm.

También había adaptado la granja cercana Orchard Farm para Lady Maud Bowes-Lyon y posteriormente diseñaría una gran casa nueva en el pueblo llamada Luggershill (1911), para Alfred Parsons y Lifford Memorial Hall (1915).

`` El más grande de los dos nuevos hastiales está perforado con una llamativa ventana con vigas y montantes de 24 luces que inunda la iluminación en el estudio del pintor ''.

Prentice diseñó un nuevo y sustancial ala de estudio de doble altura en el extremo norte de Abbots Grange. Está deferentemente alejado de la línea de la sala medieval, con hastiales compuestos para hacer eco de los del antiguo edificio. El más grande de los dos nuevos hastiales está atravesado por una llamativa ventana de 24 luces con luz y montada que inunda la iluminación en el estudio del pintor.

La casa restaurada apareció en Country Life (14 de enero de 1911) y los dibujos de acuarela originales del arquitecto de su diseño se conservan en los archivos del Servicio de Archivo de Worcestershire.

Abbots Grange en Broadway, Worcestershire. El frente este, con la proyección del vestíbulo y la capilla de 1330 a la izquierda y la extensión de 1908, con su ventana de estudio, a la derecha. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Millet murió en el RMS Titanic en 1912. Fue visto por última vez ayudando a mujeres y niños a subir a los botes salvavidas. Posteriormente, su familia y sus muchos amigos en Broadway tenían una hermosa puerta nueva a la iglesia de St Eadburgha erigida en su memoria.

Después de su muerte, su viuda, Lily, encargó a Prentice que subdividiera el estudio de doble altura de su difunto esposo, creando un salón, ahora un comedor y un dormitorio en la planta baja con dos dormitorios arriba. Prentice también había diseñado una extensión en la esquina suroeste de la casa, que comprende una sola planta con lavadero, despensa y tiendas. Esta extensión se amplió para crear un ala de dos pisos, que incluye una cocina con dormitorios arriba.

Veinte años después, en 1933, el versátil y talentoso arquitecto de Birmingham Charles Bateman (1863-1947) recibió el encargo de llevar a cabo más trabajos en Abbots Grange. Bateman fue admirado por su ingenioso y bien diseñado trabajo de Cotswold, su proyecto principal fue la restauración de The Lygon Arms. También trabajó en una serie de otras propiedades históricas en el pueblo, así como en las importantes casas del siglo XVII de Tower Close (Country Life, 16 de julio de 2014) y Green Close en el pueblo cercano de Snowshill.

Abbots Grange en Broadway, Worcestershire. La cámara debajo de la capilla. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Su mandato en Abbots Grange fue diseñar un ala de entrada de dos pisos en el lado oeste de la propiedad, que proporcionaría un porche, pasillo y dormitorio arriba. Bateman respetó respetuosamente los materiales, la concentración y el vocabulario de diseño del edificio existente, pero su tratamiento frontal fue innovador e imaginativo.

Diseñó un porche abierto que se acercaba a través de una columnata de piedra con columnas cuadradas y dos columnas circulares centrales musculosas. Sobre la entrada, la habitación estaba iluminada por una ventana oriel inclinada con un techo de pizarra de piedra en la tradición de Cotswold del siglo XVII. La habitación recibió la característica característica Bateman de un techo abovedado.

Durante los últimos 20 años, el edificio ha sido propiedad de la familia Taee, cuyo negocio de panaderías artesanales y salones de té con sede en Cotswolds, Huffkins, suministra la mayoría de los palacios reales, así como minoristas de alta gama en todo el mundo. Los Taees se enamoraron de la propiedad, apreciando su importancia histórica y arquitectónica como uno de los edificios monásticos domésticos medievales mejor conservados del país.

Abbots Grange es la casa familiar, pero algunas partes se ofrecen como alojamiento exclusivo para los visitantes de Broadway. Aquí, en el centro de uno de los pueblos más pintorescos de los Cotswolds, los huéspedes pueden experimentar el ambiente y la atmósfera de un edificio medieval notable y raro.

Para más información, visite www.abbotsgrange.com.

Agradecimientos: Edward Impey y Matthew Slocombe


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