Principal jardinesEl jardín de la casa de Yorkshire Manor que inspiró el Thornfield Hall de Jane Eyre, restaurado con amor

El jardín de la casa de Yorkshire Manor que inspiró el Thornfield Hall de Jane Eyre, restaurado con amor

Crédito: Val Corbett / Country Life

En Norton Conyers, Ripon, North Yorkshire (se cree que es la inspiración para el lugar más famoso de Charlotte Brontë), una pasión diferente ha revivido el jardín, encuentra Non Morris. Fotografías de Val Corbett.

Norton Norton Conyers es una casa señorial a dos aguas holandesa con mucho encanto, medieval con adiciones de Stuart y Georgian, cerca de Ripon en North Yorkshire. Un parque elegante se extiende ante él, con nogales, robles y tilos extendidos en forma de abanico a la manera del siglo XVIII. "Se hizo con mucho cuidado", explica Halina Graham, "para formar las vistas".

A cinco minutos a pie, en una ladera orientada al sur y colindando con los establos ("por razones obvias", señala Sir James Graham), se encuentra el jardín amurallado de 2½ acres que he visto.

'Tres pisos de altura, de proporciones no vastas, aunque considerables; la casa señorial de un caballero, no el asiento de un noble.

Paseando hacia el jardín en un apacible día de julio, la tumultuosa historia de la casa parece difícil de imaginar. Desde la llegada de la familia Graham a Norton Conyers en 1624, ha habido una muerte valiente (aunque probablemente legendaria) leal en Marston Moor, visitas de reyes, Carlos I y James II, y un asesinato accidental (el cuarto baronet en lugar del cansado ama de llaves)., quien era, de hecho, su amante). Hubo períodos enteros en los que la familia "no hizo nada más que cazar, comer, gastar dinero y tener amantes" e incluso un matrimonio afortunado y ahorrador de bienes con "una doble heredera".

Durante los últimos 30 años más o menos, desde que Sir James se hizo cargo en un estado casi en ruinas, ha habido una batalla increíble y apasionada para restaurar y preservar la casa. Es la tenacidad, la generosidad y el incansable sentido del deber de la pareja en su papel de guardianes de un lugar tan especial que impregna todos los aspectos de Norton Conyers en la actualidad.

Justo antes de llegar al jardín, Sir James y Lady Graham miran hacia la casa y repiten alegremente al unísono las líneas de Jane Eyre que sugieren (junto con una escalera del ático descubierta recientemente) que Norton Conyers fue la inspiración para el Thornfield Hall del Sr. Rochester : 'Tres pisos de altura, de proporciones no vastas, aunque considerables; la casa señorial de un caballero, no el asiento de un noble.

Momentos después, estamos marchando, Lady Graham está de acuerdo en que la ondulante escoba amarilla del Monte Etna en la puerta del jardín brinda una cálida bienvenida y Sir James explica cómo se calentaron los antiguos invernaderos con `` un gasto muy considerable en carbón y mano de obra ''. Hay niveles de agujeros de gas que suministran una red de chimeneas en el exterior de la pared y, en su cara interna, quedan restos de los propios invernaderos.

"Lo que hemos hecho es retener los huesos del plan original, incluidas las rutas principales, pero lo dividimos un poco para suavizarlo".

"El jardín fue diseñado de acuerdo con las mejores prácticas del siglo XVIII", explica Lady Graham. "Lo que hemos hecho es retener los huesos del plan original, incluidas las rutas principales, pero lo dividimos un poco para suavizarlo". Cuando llegas, un camino suave se extiende ante ti, con un borde verde y dorado recientemente replantado a la izquierda. Las plantas aquí incluyen la adormidera de California, Romneya coulteri, en excelente combinación con el hermoso arbusto redondeado Bupleurum fruticosum, que estaba cubierto de flores parecidas a una sombrilla de color verde amarillo cuando lo visité.

Más adelante está el borde de flores cortadas, lleno de guisantes dulces y filas de prometedoras dalias. A la izquierda, un seto recortado casi brillante de Lonicera nitida Baggesen's Gold está forrado con Lavandula x intermedia Grosso, la maravillosa lavanda de tallo largo cuyas flores aromáticas de color azul profundo están a punto de explotar y llenar el camino con olor y, más allá de esto, Es un tramo de nísperos y membrillos.

Lady Graham me presenta al jefe de jardineros y experto en plantas Giles Gilbey: "Somos increíblemente afortunados de tener un jardinero de su calibre". Gilbey ha trabajado en Norton Conyers durante 25 años. Sorprendentemente, se las arregló originalmente solo un día a la semana: "No puedo decir lo avergonzado que estoy de pensar que Giles hizo todo el recorte de tejo", pero ahora hace dos días con la ayuda de un pequeño equipo de aprendices y voluntarios "Ahora, estamos manejando un poco más, el jardín está mejorando cada año", me dice.

Su experiencia calmada y su pasión profunda pero profunda por las plantas es evidente desde el momento en que nos encontramos. Solo del árbol de los nísperos, está dispuesto a comunicar su entusiasmo: 'Es muy bonita en flor, encantadora en otoño. Solo una forma muy agradable. Un buen, buen árbol.

"Hay grosellas rojas particularmente regordetas, su nombre se perdió en las brumas del tiempo, utilizadas para hacer una tarta Bakewell muy original e inusual"

El desarrollo de nuevas áreas para la producción de hortalizas ha sido parte de esta última fase. Shandy, el terrier Patterdale del señor Gilbey, ha sido un jugador clave: "Nos consiguió el jardín libre de conejos". Sin embargo, cada centímetro de la pared ha sido durante mucho tiempo el hogar de árboles frutales entrenados. Hay cerezas Morello en la pared orientada al norte, cerezas dulces y peras en las paredes orientadas al oeste y albaricoques anaranjados brillantes contra la pintura blanca que se desvanece en ladrillo donde solían estar los invernaderos.

Hay grosellas rojas particularmente regordetas, su nombre 'perdido en la bruma del tiempo', utilizado para hacer 'una tarta de Bakewell muy original e inusual' que se sirve a los grupos visitantes y las frambuesas más fragantes y deliciosas que he comido.

De hecho, todo en el jardín amurallado parece cultivarse con el mismo gusto gentil, pero de celebración. Hay un maravilloso borde de doble iris con 11 variedades de iris barbudo sutilmente perfumados en tonos pastel que se ven extraordinarios durante dos semanas en junio, un lecho de hierbas aromáticas lleno de plantas nostálgicas como Baldmoney y Lad's Love, un lecho de menta en el que las seis Las variedades de menta están inteligentemente separadas por pizarras y una colección de salvias (una de las especialidades del Sr. Gilbey) en forma de joyas en hermosos comederos de piedra.

Hay un Spring Garden casi oculto y un Circular Garden, con cómodos bancos rodeados de nísperos, la rosa cremosa y fragante Jude the Obscure y el anciano morado oscuro Guincho Purple.

En el centro del jardín amurallado, hay un manzano extendido dramáticamente envuelto en el blanco trepador Bobbie James. "No es una rosa para los débiles de corazón", sonríe el Sr. Gilbey. En lugar de tratar de domarlo, creó un refugio debajo de él utilizando un roble soplado por el viento de la finca para hacer un banco simple y elegante.

En el siglo XVIII, los carruajes dejarían a los visitantes en las enormes puertas dobles, desde las cuales se habrían dirigido directamente al invernadero para que se les presentara una vista exquisitamente delicada. "Como se construyó para la recreación, creemos que el nombre técnico es en realidad" pabellón de placer "", dice Lady Graham.

Hasta el día de hoy, es una delicia entrar en el invernadero, con su fresco piso de losa, y mirar a través de la puerta arqueada, enmarcada con Rosa Félicité Perpétue, hacia el estanque de lirios, la lavanda y el tapiz brumoso de un doble borde herbáceo que conduce a la hermosa puerta de hierro de la Reina Ana y sale al parque más allá.

Lady Graham es acertada cuando dice: 'Creo que Giles tiene el ojo de un artista. Sus colores son muy sutiles. Estas son las fronteras para aprender. Artemisia ludoviciana Valerie Finnis, cultivada generalmente por su follaje casi blanco plateado, también se celebra aquí por sus flores amarillas opacas y Heuchera Raspberry Regal, con flores rítmicas, hasta la rodilla, de un rosado oscuro intenso, ofrece un maravilloso marco bajo y florete para otras plantas.

"Los Graham esperan que el jardín sea" muy inglés en su mejor momento y sin embargo no aburrido ". ¡Qué acertados tienen!

Existe la inusual Morina longifolia, que tiene un follaje de aspecto temible, pero elegantes flores tubulares de color rosa y blanco, y delicadas plántulas de Geranium pratense en tonos pastel que asienten y bailan a través de los delfines malvados magullados y el aireado y pálido. Cephalaria gigantea amarilla.

A un lado de la Orangerie hay una productiva casa de duraznos y, por el otro, se ha creado una deliciosa terraza aislada a partir del marco de hierro fundido de la antigua Vine House. Aquí, puedes sentarte al sol en un banco blanco y rizado entre hojas de higuera brillantes, los pedazos de Solanum crispum Glasnevin de color azul púrpura y la escoba de piña con aroma a cabeza.

En la parte superior del jardín, hay un enorme parche de faroles chinos de color naranja brillante (Physalis alkekengi), muy querido por Lady Graham por sus alegres arreglos invernales. "Son bastante divertidos en realidad, pero necesitan ser encerrados", dice Gilbey. Este parche solo hace que mi corazón cante y te dice todo lo que necesitas saber sobre el enfoque personal y estimulante de este jardín histórico. Los Graham esperan que el jardín sea "muy inglés en su mejor momento y sin embargo no aburrido". Qué bien tienen.

Norton Conyers, Ripon, North Yorkshire está abierto los lunes y jueves de 10 am a 5 pm (4 pm en invierno) y cuando la casa está abierta. Por favor, consulte durante los meses de invierno. Elija su propia fruta está disponible en temporada.


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