Principal estilo de vidaGokarna: un viaje al nuevo Goa de India, una ciudad virgen que es un 'caleidoscopio de color' con playas de diamantes blancos y mares azules

Gokarna: un viaje al nuevo Goa de India, una ciudad virgen que es un 'caleidoscopio de color' con playas de diamantes blancos y mares azules

Playa Kudle, Gokarna Crédito: Getty Images

La ciudad india de Gokarna se está ganando una reputación como 'New Goa', una alternativa poco conocida que está rodeada de templos y playas perfectas. Harriet Compston hizo una visita.

Poco antes de las 7 de la mañana, la tranquila ciudad del templo de Gokarna se está despertando para otro glorioso día. El sol ha salido. Una manta de naranja se desplaza hacia un cielo azul. El mercado cobra vida, rebosante de papaya, sacos de especias y vegetales exóticos. Un sadhu, envuelto en blanco, deambula por las calles, su palo perforando el polvo. Solo. Silencio. Perdido en la oración. El océano centellea en la distancia, anunciando el nuevo amanecer.

Nos ha llevado tres horas desde el aeropuerto de Goa, adentrándonos cada vez más en la jungla. Ubicada en la confluencia de dos ríos sagrados, Gangavali y Aghanashini, la ciudad ha sido un lugar de peregrinación para los hindúes durante siglos, pero hoy está de vuelta en el mapa por otra razón: sus playas. Conocido como el 'nuevo Goa', más silencioso, más limpio y menos concurrido (además de estar libre de la sobrecarga de la fiesta), este pequeño rincón de Karnataka es poco conocido por los forasteros, pero ahora, los occidentales están trabajando y la apertura de Kahani es la última. año alimentó la llama.

Vacas en la playa de Kudle cerca de Gokarna, Karnataka, India

Escondida entre los Ghats occidentales por un lado y el Mar Arábigo por el otro, Kahani Paradise House comenzó su vida como una casa de vacaciones muy querida, construida desde cero por una respetuosa familia británica que compró los 23 acres de tierra en 2005. En las colinas, rodeadas de arrozales, exploro la villa y las tres dependencias, todas de color crema y con columnas de estilo panasiático.

Kahani Paradise Estate

El jardín es magnífico, una cornucopia de palmeras, árboles de betel y flores tropicales con corrientes que lo atraviesan. Las mariposas bailan, los lagartos se lanzan y los pájaros vuelan por encima. Un jardinero revuelve una de las palmas, trayendo un coco fresco para que yo pueda beber.

Observo un arrozal en la distancia que, cuando está seco, sirve como campo de cricket para amistosos entre los huéspedes del hotel y los lugareños. Pero no me demoro. Tengo el ojo puesto en la puesta de sol en The Ridge, la cabaña artesanal de hojas de coco de la villa con una piscina profunda encaramada en un acantilado.

Disponible para alquilar en su totalidad o por suite, Kahani está impecablemente adornada con muebles antiguos y objetos de arte, cuidadosamente seleccionados por los propietarios. Algunas habitaciones tienen pisos de teca birmana vintage, otras linternas marroquíes plateadas y textiles únicos. Las hélices de los aviones se han reutilizado como ventiladores, el hilo de las botellas de plástico recicladas se tejen en alfombras y los paneles del techo están hechos de vigas viejas. Un barco Nagamese reutilizado está cubierto de libros de mesa de café.

Las seis suites, cada una con una puerta principal de madera antigua de Rajasthani, son encantadoras para retirarse; En un momento tranquilo, me acurruco con una Agatha Christie bien manoseada de la estantería. Lo antiguo ha sido actualizado con paredes de concreto del piso al techo decoradas con paletas de colores individuales, patrones geométricos y obras de arte contemporáneo.

Una piscina infinita de agua salada te espera en la terraza y un par de sementales Gujarati de tamaño natural tallados en madera hacen guardia en el comedor al aire libre, que tiene vistas fascinantes de la tierra y el mar. Una enorme mesa balinesa, tallada en un solo árbol, invita a una cena comunitaria, pero también es perfecta para una fiesta familiar.

La comida es india e internacional, creada con productos frescos del jardín, el mercado local y la pesca diaria de los pescadores. Kamla, una mujer local, es un silencioso tour de force en la cocina, tímidamente enseñándome a hacer curry de coco. Después del yoga en el pabellón de la jungla a la mañana siguiente, un arco iris de frutas exóticas, jugo de lima dulce y huevos recién puestos cocinados a pedido me prepara para el día.

Luego llegué a la playa, dirigiéndome al Paraíso, un vertiginoso paseo de 10 minutos. Este es el cuarteto más idílico del cuarteto de playas bordeadas de palmeras de Gokarna, un lugar apartado con arena blanca como el diamante y aguas azules sobre un fondo rocoso. Por la noche, la playa está iluminada por el mágico brillo bioluminiscente del mar.

Half Moon Beach está a una corta caminata y me convierto en un habitual en Namaste Café, con su refrescante lassi de mango. Los barcos de colores brillantes bordean la costa, los pescadores están listos para llevarte a las aguas, donde las vainas de delfines se divierten, pero para realmente atascarte en la vida local, ve a la vecina Om Beach, donde puedes comer a tu manera a través de platos tradicionales. de las cabañas de playa. Termino en Kudle Beach, la pintoresca cala en la parte superior de esta página, sentada en la arena dorada, cálida por los rayos del día.

De vuelta en la ciudad, Gokarna ofrece un contraste interesante (Kahani ofrece un Jeep 4 × 4, conducido por un miembro del personal, o una moto Royal Enfield para ayudarlo a moverse). La palabra Gokarna se traduce como oreja de vaca en sánscrito: según la mitología hindú, Lord Shiva regresó a la tierra desde el inframundo a través de la oreja de una vaca.

Cada año, miles de peregrinos acuden aquí a Kotiteertha, un tanque sagrado de agua, donde se lavan en las aguas santas, antes de adorar en sus 108 templos. El más famoso es Mahabaleshwar, considerado tan sagrado como el Templo Kashi Vishwanath de Varanasi, con esculturas que datan de hace 1.500 años.

Peregrinos que se sumergen en rituales durante el festival de Shivaratri en el tanque Kotitheertha (Koti Thirtha), un tanque o lago del templo hecho por el hombre que se usa para la inmersión de ídolos y baños rituales.

La ciudad es un caleidoscopio de color, con las casas tradicionales de Konkani pintadas de verde, naranja y rojo para combinar con los templos y las tiendas llenas de accesorios Puja, sándalo, especias, lungis y camisetas, las calles repletas de vacas dormidas, perros dormidos y el rickshaw ocasional.

Al firmar el libro de visitantes de Aspinal en Kahani, puedo ver por qué la villa encaja perfectamente con Gokarna. Ambos son el epítome del paraíso tranquilo. Olvídate de Goa. Estoy vendido.

Kahani Paradise House está disponible para alquilar desde £ 9, 100 por semana en SJ Villas; visite www.sjvillas.co.uk o llame al 020–7351 6384.


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