Principal naturalezaGolden Eagles: los aristócratas del aire: magníficos, altivos y mortales

Golden Eagles: los aristócratas del aire: magníficos, altivos y mortales

Un águila real: la vista más majestuosa del cielo. Crédito: Getty Images / 500px

Puede que no sean culpables de llevarse a los niños, pero el hecho de que un águila real pueda sumergirse a velocidades de más de 100 mph y mirar directamente al sol lo convierte en un depredador bastante formidable. David Profumo admira a estos aristócratas del aire.

Aunque es difícil de observar en la naturaleza, como habitante de las altas cumbres, el águila real ha entrado en la tradición popular como nuestro rey de las aves. Con su envergadura de 6 pies y grandeza solitaria, es un emblema de magnificencia remota. En 1969, las primeras palabras lunares realmente pronunciadas por Neil Armstrong fueron: "Houston: Base de Tranquilidad aquí, el Águila ha aterrizado".

El águila real, Aquila chrysaetos, pertenece al género de las 'águilas calzadas' y está ampliamente distribuida en los Alpes, los Pirineos, el norte de África y América del Norte. En Gran Bretaña, se limita a las Highlands y las islas de Escocia.

Un águila real (Aquila chrysaetos) en Escocia. Crédito: Getty Images / Hemis.fr RM

Nunca popular entre los pastores o conservadores de aves de caza, fue, en la época victoriana, perseguido casi hasta la extinción; Ahora podemos tener unas 450 parejas reproductoras. En el gaélico, se le conoce como el 'águila negra' ( Iolaire dubh ), y su brillante chal leonado parece oscuro, a menos que sea dorado por la luz solar. El plumaje es una mezcla de marrones, los muslos densamente cubiertos de blanco, los dedos de los pies de un amarillo impresionante (esas garras pueden ejercer 15 veces el poder de una mano humana).

Con su pico altivo y rapaz y su ojo penetrante, se considera el único pájaro que puede mirar directamente al sol, el águila se desliza hacia arriba en térmicas con poco esfuerzo aparente o rema por el aire con golpes profundos, sus alas ligeramente levantadas en el dedo formas en sus puntas. Puede bucear a velocidades superiores a 100 mph. Solo la forma de cachorro, oh, de su voz parece estar en desacuerdo con este majestuoso físico.

'El dramaturgo Esquilo fue asesinado cuando un águila dejó caer una tortuga sobre su cabeza calva, confundiéndola con una práctica roca para romper su trofeo'

Cada par puede requerir más de 10, 000 acres para recorrer en busca de ganarse la vida, por lo que este aristócrata del aire siempre ha sido algo raro . En Escocia, se aprovechará de urogallos, lagomorfos y córvidos, ocasionalmente tomando terneros y corderos como carroña. Su destreza de elevación es con frecuencia exagerada: cualquier cosa más pesada que una liebre probablemente requiera desmembrarla.

El vuelo de caza es un acuartelamiento de terreno de bajo nivel, con un salto repentino al suelo en lugar de cualquier tramo largo y gritón. Todavía son utilizados por los miembros de la tribu kirguisa para cazar zorros. Es un mito que las águilas se llevan a los niños, pero, en algunos lugares, llevan cualquier cosa, desde serpientes hasta erizos, y pueden presentar un peligro indirecto para los humanos. El dramaturgo Esquilo fue asesinado cuando un águila dejó caer una tortuga sobre su cabeza calva, confundiéndola con una práctica roca para romper su trofeo.

Ver esta publicación en Instagram

Ha pasado poco más de un año desde que pillé al #baldeagle y al #fox rojo luchando en el aire por un #rabbit. Con la nueva atención a través de los #Audubon Photography Awards, pensé que era hora de una actualización. Mi blog cubre los cambios en el comportamiento del águila y el zorro desde ese incidente, los trolls de Internet y si alguna vez tendré que volver a trabajar (alerta de spoiler: ¡nunca podría permitirme parar!). También comparto un par de imágenes inéditas. Compruébalo en mi blog. El enlace está en mi perfil. # pájaro # observación de aves #naturaleza #vida salvaje

Una publicación compartida por Kevin Ebi (@livingwilderness) el 16 de julio de 2019 a las 6:30 p.m. PDT

En cautiverio, las águilas pueden vivir durante 30 años. Protegidos en Gran Bretaña desde 1954, una vez fueron atrapados, fusilados y envenenados, y sus nidos fueron robados por recolectores de huevos. En Texas, fueron sacrificados con un calibre 12 de aviones ligeros. Las líneas eléctricas y los parques eólicos pueden presentar riesgos modernos: un estudio californiano mostró que más de la mitad de los juveniles etiquetados encontrados muertos fueron el resultado de la mortalidad por golpe de cuchillas.

Las águilas son generalmente monógamas, y el cortejo y el apareamiento comienzan a principios de diciembre. Las exhibiciones aéreas exuberantes, que a veces implican el intercambio de objetos, son seguidas por la renovación de los ojos. Usualmente ubicados en acantilados y desfiladeros rocosos a altitudes de hasta 3, 000 pies, los nidos a menudo son construcciones masivas de ramas y brezos desgarrados, forrados con juncos de madera o juníperos; los pares pueden mantener varios sitios, variando su tenencia de año en año.

Se pone una nidada de 1 a 3 huevos aproximadamente en abril, con una incubación de 45 días. Los padres de Aquiline pueden ser ferozmente defensivos: en un pequeño helicóptero militar, una vez me golpeó un águila de Perthshire, y se sabe que atacan planeadores y otros aviones. Incluso en el nido, las águilas velludas a menudo luchan hasta la muerte.

Considerado ampliamente como el Mensajero de los Dioses, el águila se convirtió en un símbolo marcial que se remonta a las antiguas tallas hititas; Fue adoptado por las legiones romanas, Carlomagno, Napoleón y el partido nazi (Estados Unidos eligió su variedad calva, para evitar cualquier asociación imperialista). Un cacique de las Highlands escocesas todavía tiene tres plumas principales en su capó. Sigue siendo el final estándar en astas de bandera.

Crédito: Getty Images / 500px

Como emblema de San Juan Evangelista, portador de la palabra, las águilas tienen una amplia presencia en atriles; de hecho, la letra 'a' deriva de un pictograma del pájaro posado, un descubrimiento que ayudó a decodificar la Piedra Rosetta.

Su legendaria fuerza y ​​esplendor dieron lugar a mucha magia comprensiva, especialmente entre los indios americanos, para quienes representaban al Gran Espíritu (los valientes tenían que demostrar su coraje luchando contra un oso, desafiando a enemigos o similares antes de lucir ese sombrero de guerra). Se creía que las etitas, guijarros extraídos de eyries, facilitaban el parto.

Los sitios de entierro de la Edad de Bronce revelan flechas llenas de plumas de águila para garantizar la precisión, y algunos primeros alpinistas cosieron una lengua en la solapa de sus chaquetas de escalada para sobrevivir con seguridad entre los riscos.

Una vez le pregunté a un piloto de helicóptero ruso por qué tenía una pluma de pechuga de águila dorada pegada a su tablero y, poco después, sobrevivimos a un accidente grave. Su talismán de la suerte permanece aquí en mi escritorio, mientras escribo.

Este artículo apareció por primera vez en Country Life en 2013.


Categoría:
Una finca rodante de Dorset con una pintoresca granja de 'Artes y oficios' en su corazón
Cómo comprar una casa donde puedes ser tu propio apicultor